Mark Kozelek with Ben Boye and Jim White 2: « Mark Kozelek with Ben Boye and Jim White 2 »

On a beaucoup parlé de Mark Kozelek, en bien et en mal.  De ses jours de lenteurs en tant que leader des Red House Painters dans les années 90, à son changement d’image en tant que chanteur de folk rock avec Sun Kil Moon au début des années 00, en passant par son regain de popularité avec la sortie de son chef-d’œuvre Benji en 2014, il y a eu beaucoup d’évolution artistique et pas mal de controverses personnelles.  Kozelek est l’un des rares artistes dont l’évolution a été presque totalement transparente à travers son art, tout en étant presque entièrement exclu des médias et du cyber-monde interconnecté.  Le contenu lyrique de son œuvre a toujours été intensément personnel, que ce soit dans la poésie épurée de ses premières œuvres ou dans le nouveau texte de son journal intime qu’il a adopté au cours des cinq dernières années.  Au cours de cette période, sa production musicale a presque doublé, avec souvent deux projets ou plus chaque année, que ce soit sous la forme de Sun Kil Moon ou de collaborations en solo avec d’autres artistes. 

Sa dernière sortie est Mark Kozelek avec Ben Boye et Jim White 2.  Comme le titre l’indique, Kozelek a déjà collaboré avec ces musiciens auparavant ; c’est la suite de leur premier album collaboratif de 2017.  À première vue, ce disque ne diffère d’aucun de ses albums sortis depuis 2015.  Les chansons sont longues ; les sept morceaux ont tous plus de huit minutes, la liste complète des morceaux s’étendant sur une heure et dix-huit.  Il n’y a pas de refrains ni de crochets, et la structure des chansons est très peu conventionnelle.

Au lieu de cela, Kozelek et ses collègues présentent un monde immersif et hypnotique de parties de piano luxuriantes, de rythmes de batterie désagréables et de guitares harmoniques, le tout avec la voix de Kozelek flottant magistralement au-dessus.  Il semble approprié de décrire cet album comme un recueil de nouvelles sous forme musicale.  Bien que Kozelek se plonge parfois dans des passages parlés, sa voix est toujours subtilement mélodieuse et s’adapte facilement à la musique.  La quantité de détails et le soin apporté aux arrangements montrent clairement qu’il ne s’agit pas simplement de pistes de fond faites pour être jouées sous la voix de quelqu’un qui parle ; ce sont des chansons qui se doublent d’histoires.  Kozelek est allé jusqu’à publier les paroles complètes de chaque chanson qu’il a publiée de 1992 à 2019 en deux volumes, ce qui démontre l’importance des paroles pour son art, suffisamment importantes pour former un ensemble d’œuvres à part entière.  Il est clair que la musique et les paroles sont d’égale importance ici et dans toute sa discographie, se mêlant pour former un monde envoûtant de sons et de pensées non filtrés. 

 Ce qui distingue cet album des autres dans la discographie de Kozelek, c’est l’univers musical qu’il présente.  Contrairement au marécageux This Is My Dinner ou au relativement épars I Also Want To Die In New Orleans, le niveau de détail permet d’être attentif et intrigué tout au long du parcours.  Chaque chanson comporte de multiples mouvements qui sont liés entre eux par des motifs musicaux et lyriques qui apparaissent tout au long, ce qui les empêche de se sentir comme des expériences sans direction et des exercices d’association libre.  Koz brise souvent le quatrième mur en parlant de son propre processus d’écriture de chansons, avec des lignes comme « Je trouve de la poésie en tout », qui, tapées ici hors contexte, semblent incroyablement prétentieuses, mais qui sont perçues comme sincères et vraies dans l’album. 

Il y a aussi des moments d’hilarantes bizarreries instrumentales et lyriques.  Sur le morceau central, « Chard Enchilada », Kozelek passe chaque couplet à parler des outsiders qui doivent travailler plus dur que les autres pour avancer dans la vie.  L’un d’entre eux est le bassoniste, dont l’instrument extrêmement peu cool rend difficile le succès dans l’industrie musicale.  Au cours du dernier morceau, il arrête brusquement ses réflexions pour demander à quelqu’un dans le studio s’il pense que l’album a dépassé les quatre-vingts minutes.  C’est un moment comique et cosmique de cette conscience de soi qui permet aux auditeurs d’accéder à la conscience non filtrée de quelqu’un d’autre tout en leur permettant d’en faire ce qu’ils veulent.

***1/2

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