Eerie Gaits: « Holopaw »

Yolk in the Fur de Wild Pink est l’un des joyaux les plus sous-estimés de 2018, avec un son somptueux et très texturé à la croisée du shoegaze, de l’emo et du rock. Le compositeur du groupe, John Ross, a entre-temps dirigé son propre projet instrumental solo intitulé Eerie Gaits. Avec ce projet, il a essentiellement pris de la musique country, l’a mise dans une capsule et l’a envoyée dans l’éther pour la regarder exploser, une approche similaire à l’americana moderne telle qu’elle est pratiquée par William Tyler.

Depuis les débuts extrêmement aboutis de ce projet, Bridge Music, Eerie Gaits a pris plusieurs directions différentes pour poursuivre son exploration. Holopaw n’a aucune obligation de format ou de genre, avec un choix d’instruments et de sonorités entreprenant qui couvre toute la gamme de la musique post-rock, folk, ambiante et cinématographique, avec même un peu de reggae et de synth-pop. 

Le morceau d’ouverture « What’s Eating You » est construit sur une guitare électrique réverbérée et croustillante, un rythme groovy et des tonnes d’atmosphère ; on peut presque imaginer Sigur Rós réinterprétant une chanson de Police. C’est l’un des quelques titres de l’album qui permettent d’imaginer facilement la douce voix de Ross chantant avec lui, ce qui, soit dit en passant, rend un peu curieux de savoir pourquoi ce ne sont pas des chansons de Wild Pink. Les magnifiques « Out in the Tall Grass » et « The Lure Follows the Line » canalisent les styles à la Brian Eno d’artistes comme Hammock et Eluvium. « The Rainbow Trout and the Wicker Creel » est une chanson bizarre qui n’est qu’un cheveu de la version karaoké de la plus ringarde des chansons de Glee.

A la fin d’un album si vivant, « 99, 100 » clôt les choses avec une tournure presque cruelle ; c’est sombre et inquiétant (et, on pourrait dire, sinistre), comme quelque chose qui sort d’Arrival ou un épisode particulièrement inquiétant de Black Mirror. Jusqu’à présent, Holopaw vous aura fait penser à des bords de lacs sereins, à des montagnes enneigées, à de vastes champs de tournesols et à des couchers de soleil aux nuances profondes – et puis soudain, le sol disparaît sous vos pieds et vous vous retrouvez désespérément perdu dans la noirceur labyrinthique et sans fin du Navidson Record. Comment cela est-il arrivé ?

C’est une expérience artistique, et comme pour beaucoup d’autres expériences, les résultats sont fascinants, gratifiants et imparfaits. Les idées de Ross sont intéressantes, aventureuses et souvent magnifiques, mais certaines sont trop divergentes pour former un tout unifié. Donnez à ces idées plus de possibilités de se développer, éliminez celles qui s’éloignent trop du ton de l’œuvre plus vaste, et Eerie Gaits pourrait être quelque chose qui n’est pas seulement unique, mais aussi résolu et même transcendant.

***1/2

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