EOB: « Earth »

Pendant la majeure partie des 30 dernières années, Ed O’Brien a été heureux de jouer de la guitare dans l’un des plus grands groupes de la planète, Radiohead. Pendant que les autres s’affairaient à sortir des morceaux en solo, O’Brien passait du temps avec sa famille.Mais en 2012, quelque chose a commencé à bouger. Sa famille a déménagé dans une retraite de campagne brésilienne, O’Brien y a construit un home studio, et des idées pour un disque électronique ont commencé à faire surface.

Le chemin vers Earth a été tracé lorsqu’il a un jour fait tourner le célèbre Screamadelica de Primal Scream, et il a décidé de capturer une joie et une lumière, une ampleur et une profondeur similaires, avec des éléments de danse, de soul et de musique d’ambiance, dans un disque de son cru.

Bien qu’il ait eu une longue gestation – des sessions d’écriture dans un cottage gallois isolé, un enregistrement avec un noyau de musiciens de haut niveau, et une année de bricolage et de retravail aux studios Assault & Battery de Willesden avec le producteur vénéré Flood, le tout pris en sandwich autour de la réalisation et de la tournée de A Moon Shaped Pool de Radiohead – le résultat est assez beau.

Les chansons de Earth se plient, se transforment et s’enchaînent, enveloppant la joie de vivre qu’O’Brien recherchait dans un tourbillon de sonorités irrésistibles – directement issues des bip, des shakers, des chants multipistes et des motifs de guitare du premier album Shangri-La.

Tout aussi impressionnante est « Mass » ; inspirée par le film Hubble de la NASA, un motif de guitare douce enfingerîcking s est ajouté avec une guitare monotone, un chant multipiste, des effets intergalactiques et une guitare électrique épineuse et inquiétante.

Loin des atmosphères, « Brasil » commence comme une ballade à la guitare à doigts avant qu’une ligne de basse profonde et pulsante ne tombe et se transforme en un petit bang euphorique, sonnant en quelque sorte expansif et minimal à la fois.

Une autre composition-hare en matière d’électroniqueest «  Olympik », un hymne propulsif, indulgent mais maigre, à l’indie rave euphorique façon années 80 et début des années 90, d’autant plus remarquable que la version de l’album de huit minutes est la quatrième prise des sessions d’enregistrement galloises.

Le travail d’O’Brien est aussi consciemment direct – « Banksters » s’insurge contre le diable économique des combines à la Ponzi et la malhonnêteté (à la guitare floue et à la batterie syncopée) alors que « Long Time Coming » sera un récit de solitude et de recherche de l’amour, tissé à la guitare acoustique grattée et dans de douces atmosphères électroniques.

Comme si cela ne suffisait pas, la ballade « Cloak Of The Night », qui clôt le disque, est un duo romantique avec Laura Marling, dont l’intimité et l’immédiateté sont séduisantes.

Earth est aussi impressionnante qu’irrésistible, à tous ces égards.

***1/2

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