Ringo Deathstarr: « Ringo Deathstarr »

Cela peut sembler étrange, mais Ringo Deathstarr existent depuis très, très longtemps. Formés en 2007, ils ont commencé comme revivaliste shoegaze classique (une tendance qui sévissait déjà dans certaines scènes underground au début de cette décennie) et sont restés ensemble assez longtemps pour voir la musique indie adopter le son si profondément qu’elle a catapulté Slowdive dans un retour de carrière surprenant. Le problème commun avec le shoegaze est que c’est un style facile à exécuter mais difficile à rendre unique, ce que le groupe culte d’Austin a tenté de faire au cours de la dernière décennie. Les résultats parlent d’eux-mêmes : Colour Trip en 2011 et son successeur Mauve ont constitué un bon point d’arrêt entre les remasters Loveless et MBV, mais Pure Mood en 2015 a commencé à se forger une identité unique, qui ressemble à une évolution de cette esthétique classique au lieu de répéter ses succès.

Aujourd’hui, au début d’une toute nouvelle décennie, le groupe est de retour avec un autre développement subtil de son son. Fidèle à la nature des albums éponymes, Ringo Deathstarr condense tout ce qui est spécial chez les fournisseurs de shoegaze en un ensemble complet, mais il donne aussi l’impression d’un retour sur le chemin parcouru depuis. Il n’a peut-être pas la force viscérale de leurs précédents albums, mais il est plus ésotérique et plus ouvert à d’autres influences. Le mur de bruit auquel nous nous attendions s’est ouvert sur une chambre, comme en témoigne le premier morceau « God Help the One’s You Love », qui est assez spacieux pour faire penser au terme « cinématographique ». Les hommages à Kevin Shields sont toujours là, comme le tristement célèbre « Once Upon a Freak » et le sciemment intitulé « Gazin », mais comme toujours, ils sont faits avec dignité, avec une compréhension démontrable de ce qui fait exactement fonctionner ce style de chanson. Il y a des moments où le disque entre un peu trop dans le domaine de l’identité, comme la sortie de Souvlaki « In Your Arms » ou le morceau « Lazy Lane » de Jesus and Mary and Ringo Chain, mais plus de dix ans plus tard, le pastiche évident fait partie du charme du groupe.

Plus important encore, le disque couvre suffisamment de nouveaux territoires pour constituer un curieux sentiment de découverte. Le premier morceau, « Nagoya », est dépouillé et pastoral ; « The Same Again », avec sa partie de batterie polyrythmique sur le couplet, se déploie sous des angles incroyablement imprévisibles ; « Be Love » est également superbe, alternant entre une chaleur proche de « Soo » » et une froideur discordante et déformée. Malgré la familiarité des styles présents ici, ils sont présentés avec un œil de conservateur pour la variété et le rythme. Bien sûr, le tout est rehaussé par une excellente production, qui révèle de nouveaux angles d’attaque du groupe tout en conservant leur boue non filtrée.

Le plus difficile dans la survie d’un « groupe de renouveau » est de trouver une identité qui vous distingue des iconographies sonores que vous cherchez à faire revivre, et le fait que Ringo Deathstarr ait survécu si longtemps signifie ce qu’ils ont fait pour se démarquer de leurs pairs. Leur dévotion pour le shoegaze classique est respectable, mais ce sont les petites touches qu’ils ont ajoutées à leur approche et leur volonté confiante d’embrasser le pastiche dans le but de poursuivre un sentiment, qui font d’eux quelque chose de spécial. Après tout, cela a toujours été le but ultime du shoegaze : quoi qu’il en soit, le résultat est un sentiment indéfinissable qui contourne la logique et touche le cœur. À cette fin, en plus d’être un témoignage de leurs années de travail acharné et un résumé de leur son incorporatif, Ringo Deathstarr le réussit sans aucun doute.

***1/2

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