Pete Astor: « You Made Me »

Lorsqu’un auteur-compositeur aussi adroit et légendaire que Pete Astor enregistre un album de reprises destiné à être une sorte de panégyrique des chansons qui ont façonné sa propre sensibilité, chaque morceau devient ainsi un hommage – et même un honneur – à l’auteur et/ou à l’interprète responsable de l’original. C’est aussi une source de plaisir et, souvent, de surprise pour le fan passionné, comme tous ceux qui ont un peu de bon sens l’ont été pour Astor depuis la sortie de The Loft.

Appelez cela un palimpseste d’inspiration s’il le faut, un album comme celui-ci offre à l’auditeur un aperçu de ce qui se cache sous le talent qui l’a attiré chez l’artiste en premier lieu, une version audio de la vision aux rayons X, en un sens. Il peut s’avérer particulièrement précieux – et éclairant – lorsqu’il s’agit de quelqu’un du genre d’Astor dont le matériel a montré, tout au long de sa carrière, une tendance à se fondre dans l’autobiographique en termes de ton et de nuances (même l’ésotérisme chamber-pop d’Ellis Island Sound ne peut pas souvent échapper à un son quelque peu personnel, comme si les paysages sonores qu’il contient étaient offerts comme des instantanés intuitifs d’un album photo à oreilles de chien caché dans le subconscient agité du type).

Bien que, comme tout disque de cette nature, il puisse dans une certaine mesure se révéler parfois discordant lorsqu’on essaie de concilier son point de vue préconçu – et souvent compliqué – sur le travail de l’artiste avec la réaction « Hmm, c’est un peu inattendu » à tel ou tel morceau, ce qui est peut-être le plus remarquable dans You Made Me est l’ « Astorisation » à laquelle chacune de ces pochettes est soumise, un processus qui est en quelque sorte capable à la fois d’aplanir et d’exacerber cette dislocation initiale. Avec ce chant que nous connaissons si bien – chaleureux, d’une force discrète qui peut suggérer qu’il vient de quelqu’un qui est autant cynique que croyant – la démarche la plus facile des arrangements – tranchante, Un album de Pete Astor, sans aucun doute, mais dont la qualité païenne est toujours aussi évidente, Astor portant sur sa pochette son cœur généreux et empathique.

Nulle part ailleurs, la distillation n’est aussi rigoureuse que sur le tout premier morceau de You Made Me, une version légèrement tapageuse et bourdonnante de « Dancing With Myself ». D’une subtilité étonnante, avec des coups de caisse claire et une ligne de basse qui perfectionne le concept d’implacabilité, la version souligne non seulement la chaleur de la vulnérabilité de la chanson, mais sert aussi à mettre en valeur l’axe subtil/ecstatique qui est au cœur de l’œuvre d’Astor depuis sa première apparition dans Up the Hill and Down the Slope en 1985. Ensuite, les choses deviennent vraiment intéressantes alors que le disque oscille entre pilier et poste stylistique, touchant des bases suffisamment variées pour assurer une prise de conscience de cet artiste au goût richement éclectique qui ne peut choquer absolument personne.

La « Black Star » de Presley, la pop de Morricone des Midlands, cède la vedette (après un nouveau titre inédit intitulé « Chained to an Idiot » – laissez à Pete le soin de reprendre un des siens qui n’est jamais sorti auparavant et de le faire de manière très discrète) à « Manhattan » de Cat Power, avec une touche continentale qui, à son tour, donne les rênes à « Nitcomb » des Mescaleros, il ne peut s’empêcher de mettre à nu ce qu’un auteur-compositeur doué et naturaliste, Strummer, a été au-delà de l’éclat et de la renommée de London Calling. C’est en voyant dans la liste des titres que le « Vincent Black Lightning » » de Richard Thompson est devenu intime, ronronnant et vaguement pop, que l’on peut comprendre ce que ce genre d’album pouvait vraiment faire.

Oui, la raison première de leur existence est telle qu’elle a été énoncée – donner une forme et une ombre à la qualité autrement évasive qui définit le travail d’un artiste, et en tracer les contours elliptiques ; le contexte, en bref – mais derrière cette noble prétention, qu’elle soit destinée à être exposée ou non, se cache le fait bien plus primaire que l’art de créer des chansons a en son cœur une universalité pulsante, un besoin et en fait une contrainte de faire sortir ce geste éphémère avant qu’il ne retombe dans l’éther du déjà formé. Ainsi, chaque chanson est malléable, sous réserve de la compréhension fondamentale et innée que tous les auteurs de chansons, où qu’ils soient, puisent dans le même réservoir, au risque de paraître trop banal.

D’où l’extrapolation qui revient plus ou moins à la déclaration trop simple « Ta chanson est ma chanson, ma chanson est la tienne ». Ici, sur You Made Me, Astor a choisi une certaine sélection de chansons – on imagine que le processus d’élimination est au moins légèrement atroce – qui reflète une suggestion de son propre élan et les projette dans son propre langage musical. Un album de ce genre semble dire « à prendre ou à laisser », mais c’est le plus proche que l’on peut faire pour nous expliquer pourquoi il fait ce qu’il fait . Cela dit, YMM, en même temps qu’elle traverse des territoires aussi divers que ceux occupés par John Martyn, Silver Jews et The Remplaçants, reconnaît et ennoblit l’esprit pur qui se cache derrière ces efforts (« Solid Air », « Suffering Jukebox » et « Can’t Hardly Wait » respectivement) et déclare avec une modestie à la fois impertinente et respectueuse « Je vois votre génie et je vous remercie ».

***1/2

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