Half Waif: « The Caretaker »

Tout au long de la discographie de Half Waif, la musique de Nandi Rose s’est développée, passant de paysages sonores bucoliques à des portraits icier. Dans Kotekan en 2014 et Probable Depths en 2016, les cordes, les pianos et la puissante mezzo-soprano de Rose ont fourni un arrière-plan plaintif approprié pour ses ruminations sur la distance et la croissance personnelle. Pour le Boxy Form/A EP de 2017 et le disque Lavender en 2018, elle a utilisé des synthés qui ressemblaient à des glaçons tombant sur un patio et se brisant – un élément auparavant dispersé, mais qui n’était pas placé au centre de son travail – au service de chansons aussi bien composées qu’imposantes et immédiates. La suite de Rose, The Caretaker est de plus petite envergure. L’album ressemble souvent à un retour à ses premières œuvres plus éparses, loin des secousses caverneuses de sa production plus récente.

En embrassant les aspects les plus ermites de son métier, Rose consolide ses fascinations de longue date pour le changement et la déconnexion en des représentations sinistres dont elle devient le portrait lorsqu’elle n’entretient pas ses relations les plus étroites et qu’elle tend à prendre soin d’elle-même. Il est compréhensible que les histoires de The Caretaker ne soient souvent pas de beaux spectacles, même si la musique l’est toujours. Sur « Blinking Light », une ballade synth-pop qui coule comme un doux ruisseau, Rose décrit le fait de tourner autour du drain et de laisser des textes non lus. Bien que l’image d’une Rose négligente soit sombre, la lente glissade de la chanson vers elle, en faisant taire son agonie, est tout aussi sombre et vivifiante. Sur le parcours de « In August », elle se souvient avec tristesse des retombées d’une amitié autrefois solide : « J’ai perdu votre amitié / Qu’est-ce que cela signifie pour moi ? » ( I have lost your friendship / What does that say about me ?)Alors que les synthétiseurs en oreillers éclatent en un geyser sonore lugubre, le morceau prend ainsi un air de rajeunissement bienvenu et salvateur.

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