Ian William Craig: « Red Sun Through Smoke »

Ce nouvel album profondément personnel de Ian William Craig est une méditation stimulante sur notre planète en feu et notre perte personnelle. Il semble que l’univers entier brûle alors que notre planète se réchauffe. Le nouveau disque de Ian William Craig est basé sur son expérience directe de ce phénomène terrifiant qui menace notre existence même en tant qu’espèce.

Craig, basé à Vancouver, est revenu au piano alors qu’il enregistrait son huitième album en deux semaines dans la maison de son grand-père, alors que les feux de forêt faisaient rage autour de Kelowna en Colombie-Britannique. Le disque est d’autant plus profond et poignant que le grand-père de Craig, qui vivait était atteint de démence dans une maison de soins de l’autre côté de la route, s’accroche à la vie alors que ses poumons se remplissent de liquide à cause de la fumée causée par l’enfer.

Si cette agitation n’était pas suffisante, Craig vient de tomber amoureux….mais de quelqu’un qui vit à 5000 miles de là. Et à la moitié de l’enregistrement, son grand-père bien-aimé est mort.

Toutes ces informationssont nécessaires pour vraiment traiter un album qui a été créé au milieu d’une intense tourmente physique et émotionnelle. Craig s’assoit au piano de son grand-père pour composer, le seul autre instrument étant sa voix, plus un poste de radio à ondes courtes comme son grand-père était un passionné de radio, plusieurs de ses pupitres de cassettes brisées caractéristiques et un tas de boucles de bandes.

Cette absence de technologie de pointe correspond parfaitement à l’aspect sombre et parfois sinistre du disque, car un vieux lecteur de cassettes devient un bouclier de studio ad hoc, tandis que Craig joue avec les sons et ajoute des voix superposées et décalées basées sur les pensées de son propre journal intime. Il y a une belle phrase dans Last of the Latern Oil où il décrit sa famille assise pour « faire son deuil pendant le dîner ».

Tout ce bouleversement aurait pu conduire à un album tout aussi confus et chaotique, mais ce n’est pas un hasard si Rolling Stone a décrit Craig comme le compositeur expérimental le plus excitant de 2016, car c’est un écrivain astucieux qui a créé une œuvre fascinante mêlant sous ses yeux son intérêt pour le monde naturel menacé et le sentiment de perte profonde qu’il ressentait.

D’une certaine manière, l’ouverture de Random est atypique car il ne s’agit que de la voix de Craig avant que le piano et la chorale de « The Smokefallen » ne commencent le voyage dans le feu. C’est un hommage aux talents de Craig que vous pouvez presque sentir la fumée tourbillonner autour de vous. C’est un sentiment vraiment surréaliste.

Il y a de la puissance dans la simplicité d’un morceau au piano comme Supper qui crépite avec des sons étrangers comme une radio mal accordée, ou l’album tout aussi simple closer Stories, qui est une réflexion émouvante sur ce qui arrive quand la démence vole lentement à une personne ce qu’elle est.

Ce n’est pas qu’un album que l’on peut faire jouer en arrière-plan, car il ne vaut pas que la peine de s’asseoir tranquillement dans un fauteuil ; en effet, Craig vous emmène également d’une manière ou d’une autre au cœur d’un feu de forêt qui fait rage de son côté de l’Atlantique.

***1/2

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