Horse Lords: « The Common Task »

Ce quatuor de Baltimore a toujours produit de longs morceaux où la répétition est prégnante mais aussi nuancée et où la croissance, toute microcosmique qu’elle est, distillait largement les idées minimalistes et d’avant-garde. Si l’on vous présentait une liste de leurs influences, même lointaines, vous pourriez anticiper quelque chose d’académique ou de minutieusement calculé. Mais ce n’est pas le cas ; les enregistrements parlent d’eux-mêmes, mais vivent, espèrent qu’il y a assez de place pour déplacer votre corps bientôt convoqué. C’est une forme d’hypnose sauvage mais contrôlée.

La précision et l’intention plus large du groupe, aussi vague soit-elle, sont restées aiguisées depuis le premier jour. À chaque sortie, ils ont développé un modèle simple de grooves minimaux et de légères manipulations de tempo et de dynamique, qui s’articulent librement autour de l’instrumentation de base de leur premier album : le violoncelliste Owen Gardner martèle sa guitare accordée à la volée avec des styles proches des guitares Taureg et d’Henry Flynt ; Max Eilbacher emboîte une série de grooves de basse ; Andrew Bernstein fournit une série de sons de saxophone, hachés ou longs et étendus, saignant une vingtaine d’harmoniques ; et le percussionniste Sam Haberman garde tout intact et fait pivoter les trajectoires sous-jacentes avec une précision de scalpel.

Après leur premier album, intitulé Hidden Cities or Interventions, ils ont travaillé sur d’autres éléments, notamment le travail inventif de Max au synthé et les techniques audacieuses d’Andrew au saxophone, qui se reflètent dans chacune de leurs productions en collaboration et en solo qui mènent à d’autres mondes. Et sur Mixtape IV, une sortie d’album moins formelle, ils ont collaboré avec Abdu Ali et ont honoré le titre « Stay on It » de Julius Eastman.

expanding how large that pocket seems.

Cela aboutit à The Common Task , sans doute leur travail le plus expérimental et le plus politique à ce jour. Les deux premiers morceaux, « Fanfare for Effective Freedom » et « Against Gravity », interpelleront tous les fans qui se sont déjà démenés avec la marque de abrique de Horse Lords. Malgré cela, le nombre d’années cumulées a renforcé l’anticipation qu’on peut espérer du groupe quant aux mouvements des uns et des autres. « The Radiant City » reflète de cette manière les sonorités de saxophone de « Against Gravit » », en commençant par une ligne de cornemuse épaisse qui fait surface et réapparaît de temps en temps avec une guitare déformée, un saxophone exacerbé et des synthés qui imitent ladite cornemuse. L’interaction est une extension de l’art des Horse Lords qui consiste à répartir chaque particule de son pour jouer avec les différences de granularité.

« People’s Park » montre alors un équilibre et une transition entre ces morceaux précédents et ce qui va suivre avec les 18 minutes de  » »ntegral Accident ». Étant le morceau le plus dynamique de Horse Lords, la pulsation générale de « People’s Park » est initiée par un loop qui passe par-dessus et tape sur d’autres éléments pour se joindre eu basculement de sa cadence tout en se développant en un groove grave cosumé par une électronique grésillante et colorée et se transforme en un marécage de ces mêmes sons. Occupant la seconde moitié de l’album, « Integral Acciden » » expose probablement le fonctionnement interne de l’approche de composition des Horse Lords plus que tout autre morceau de leur catalogue. Il commence comme un morceau tiré d’une session du Groupe de Recherches Musicales, avec un enregistrement en plein air, les sons contrastés d’un seul chanteur, un son de violon régulier, et la manipulation d’un synthétiseur sur tout le spectre ; et il se transforme ensuite lentement en une force de roulement qui analyse continuellement les éléments tout en étirant son élan plutôt qu’en l‘obérant.

The Horse Lords construisent et relâchent la tension tout aussi habilement qu’auparavant sur The Common Task, le plus souvent dans des fenêtres plus courtes. Leur noyau de près de dix ans fait pivoter les idées rythmiques et tonales de manière athlétique, et leur capacité à tirer des éléments de n’importe où et de n’importe quel endroit est apparemment plus fluide à chaque enregistrement. Avec The Common Task, The Horse Lords restent simultanément dans leur propre niche tout an la débaucahnt à des éléments extérieurs, élargissant ainsi la taille de ladite niche.

***1/2

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