Littlemen: « It’s A Beautiful Thing »

Littlemen est un collectif d’americana britannique basé dans le Wiltshire qui interprète les chansons variées et stimulantes du pilier du groupe, Nick Allen.  It’s A Beautiful Thing est le deuxième album du groupe et fait suite à Long Road Home, sorti en 2016.

Depuis ce premier opus, le combo a subi un remaniement complet de son personnel.  Le line-up actuel est le suivant : Nick Allen au chant, rejoint par Rob Brian à la batterie et aux percussions, Guy Townley aux guitares et Tyler Spicer à la basse.  Sur It’s a Beautiful Thing, le noyau du groupe est largement complété par de nombreux autres musiciens, notamment Craig Crofton, qui joue d’un saxophone magnifique sur la première piste de l’album, Girl With the Red Blouse ; Jo Nye aux chœurs et Keith Holmes, qui apporte une contribution exceptionnelle à la guitare et à l’orgue sur « Front Page News », le titre-phare du disque.

It’s A Beautiful Thing est un album intéressant.  Il est divertissant, parfois stimulant, et s’appuie sur un certain nombre d’influences clairement détectables, dont Tom Petty, Warren Zevon, Gram Parsons et Bruce Springsteen.  Le thème est l’americana et le son est typiquement piloté par des guitares rythmiques qui fournissent une base solide pour quelques sublimes ornements de pédales d’acier et quelques solos de guitare solo qui s’envolent. L’aspect le plus remarquable des chansons est le choix des paroles de Nick Allen et la variété des sujets abordés. 

Il est probablement utile d’expliquer, à ce stade, qu’il y a quelques années, Allen a été impliqué dans un horrible accident de moto qui l’a laissé en fauteuil roulant et l’impact de sa situation à la fois sur lui-même et sur ses proches. Il est le sujet de deux des chansons les plus poignantes de l’album, « Walking » et « Obstacles ». 

L’album comprend également des morceaux qui traitent de sujets aussi divers que la relation interrompue par l’érection du mur de Berlin (« Feel The Hea »t), le premier amour (« Girl With the Red Blouse »), l’amour perdu (« Moving On »), l’objectivation féminine (« Front Page News) » et la relation entre les chats et leurs compagnons humains (« Cat Song »).

Parmi les morceaux les plus marquants de l’album, citons le titre « Walking », on retiendra un « Je prie pour que Dieu me prenne si jamais tu remarches », (I pray that God could take me if you ever walk again ) que Allen attribue à une phrase utilisée par sa mère à la suite de son accident et qui touchera certainement une corde sensible chez n’importe quel parent. Pour la première fois, une valse en deux temps qui rappelle fortement « The Old Country Waltz » de Neil Young, « Feel The Heat », qui met en scène un joli bouzouki joué par Guy Townley, et Twist of Fate, la chanson la plus ouvertement acoustique de l’album, avec un magnifique accompagnement au violon et au violoncelle de Beth Porter et la voix de Allenqui craque à la manière d’un Gram Parsons lorsqu’il atteint les plus hautes notes. 

« Front Page News », aborde donc le sujet nécessaire et très actuel de l’objectivation féminine par les médi).  Sur ce morceau, le groupe est rejoint par Jo Nye, Keith Holmes et Jamie Thyer pour offrir un son de groupe complet.  Sur le plan des paroles et des instruments, il sonne comme un morceau perdu d’une collection classique de Warren Zevon.

« Cat Song » mérite aussi d’être reconnue comme étant peut-être la chanson la plus étrange de l’album.  Le morceau commence par un ronronnement et un riff de basse qui simule les mouvements d’un chat qui rôde. Les observations faites dans les paroles résonneront fortement chez tous les amoureux des chats (comme ils l’ont fait avec moi) mais les riffs lourds qui accompagnent la chanson peuvent sembler un peu incongrus.  Cette chanson est peut-être une riposte féline à « Be Careful There’s A Baby In The House » de Loudon Wainwright, autre référence qu’on ne peut que saluer.

***1/2

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