Empty Country: « Empty Country »

En dix ans, le groupe new-yorkais Cymbals Eat Guitars est passé d’un groupe qui adorait les caves de l’underground à un combo de rock qui attire les foules avec des arrangements de plus en plus léchés. Ils ont trouvé un public parmi le public des Pixies et de Modest Mouse, et lorsque cette scène s’est éteinte, ils ont continué à évoluer et ont fini dans les bras du revival emo. Aujourd’hui, l’auteur-compositeur-interprète Joseph D’Agostino est allé de l’avant, après la séparation du groupe en 2017, à la recherche d’une nouvelle revitalisation avec son projet solo Empty Country.

Empty Country est un disque engageant, merveilleusement arrangé et gratifiant. D’Agostino donne sa propre interprétation de l’Americana qui se sent à la fois nouvelle et ancienne. Bien qu’il ait été réalisé avec une approche de retour aux sources, avec l’aide d’un petit nombre de personnes proches de lui – le disque met en vedette sa femme et sa belle-sœur aux chœurs et plusieurs amis et voisins qui forment son groupe – il en ressort avec un sentiment de pleine réalisation et même plus. Aucun détail n’est épargné, et presque chaque section est composée et arrangée de façon experte pour rendre les chansons aussi séduisantes et immersives que possible. Le groupe a quelque chose en commun avec l’envoûtant A Sailor’s Guide to Earth de Sturgill Simpson, tant dans son approche musicale que dans sa perspective lyrique.

Après la rumination sur la mort qu’a été le disque Lose de Cymbals Eat Guitars, acclamé en 2014, et le sursaut de vie qui lui a succédé, Pretty Years, D’Agostino cherche maintenant des sources d’espoir au milieu d’une peur permanente de la perte.

Certaines de ces sources sont très personnelles. « Ultrasounds » par exemple a cle caractère rauque et flou de la fin des années 90, tandis que D’Agostino s’inquiète pendant l’attente effrayante des résultats médicaux de sa femme ; « Nous essayons de dormir / Nous tournons / Une ombre sur l’échographie. » La berceuse façon boîte à musique « Chance » vous enveloppe lentement dans un orchestre luxuriant, vous y tient confortablement, puis vous chante dans une heureuse stupeur ; la chanson est un hommage à son beau-père, Robert « Chance » Browne, le dessinateur de la bande dessinée Hi and Lois.

Entre-temps, D’Agostino s’est également lancé dans la fiction, ce qui a donné naissance à des chansons plus surréalistes et parfois idiosyncrasiques. « Marian » est un spectacle tentaculaire sur un mineur de Virginie occidentale qui, en 1966, se saoule et prédit sa propre mort en parlant à sa femme endormie. « Becca » est un air folk-rock tout simple, presque enjoué, sur une femme qui trompe les gens pour les rendre aveugles en regardant directement une éclipse solaire.

Les mots de D’Agostino sont si complexes et si enchevêtrés dans les détails que les histoires sont obscurcies ; c’est plutôt comme si vous feuilletiez un album photo sans notes de bas de page – on ne vous raconte pas l’histoire, mais vous ressentez l’impression qu’elle vous laisse. Les chansons peuvent être sombres et dissonantes, et elles peuvent être lumineuses et pleines d’espoir. C’est un disque qui parle de tomber amoureux, de trouver une joie pure dans la parentalité et de s’inquiéter pour ceux qu’on aime. C’est un disque tendre et parfois destructeur, car D’Agostino trouve du réconfort dans les choses qui sont bonnes dans la vie, s’en prend à ses peurs et répète ce cycle jusqu’à ce que son ennemi soit, pour l’instant, vaincu.

***1/2

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