Waxahatchee: « Saint Cloud »

« Je ne suis pas sombre », a a dit un jour Lucinda Williams, « je raconte juste une histoire ». L’une des choses qui font de William – l’un des grands conteurs de country, d’Americana et de musique rock – une si intéressante personne est sa capacité à créer des détails qui s’incrustent dans votre cerveau. Elle s’adresse à une « épave » dans des « chaussures lourdes » et, à partir d’un seul détail, le personnage commence à prendre forme. Waxahatchee, le projet de l’auteure-compositrice-interprète Katie Crutchfield, nommé d’après un ruisseau de l’Alabama près de la maison de son enfance, s’est toujours distinguée par des paroles et des instruments de fin d’histoire qui allient clarté et bruit et qui accentuent l’écriture de Crutchfield. Mais sur Saint Cloud, le cinquième L.P. de Waxahatchee, dans lequel elle se débarrasse du bruit de ses racines punk et s’appuie sur ses influences country et Americana, la comparaison avec des grands noms comme Lucinda Williams semble plus appropriée que jamais.

On pourrait continuer à lancer des comparaisons – Bob Dylan, Joni Mitchell, des artistes contemporains comme Hurray for the Riff Raff et Hiss Golden Messenger – établissant une sorte de lignée d’auteurs-compositeurs-interprètes dans laquelle Waxahatchee s’inscrit, mais la façon la plus appropriée de caractériser cet excellent nouveau disque de Waxahatchee est peut-être dans le contexte de sa propre discographie. Sur des albums antérieurs comme Cerulean Salt et Ivy Tripp, les écrits de Crutchfield cataloguaient l’agitation et l’insouciance de la jeunesse – Crutchfield a vait déclaré que le titre d’Ivy Tripp était censé évoquer une sorte de « manque de direction ». Sa suite de 2017, Out in the Storm, a dépeint les bouleversements et les retombées d’une relation sérieuse, pleine de distorsions et d’incertitudes.

La ligne de conduite de la musique de Waxahatchee a toujours été l’honnêteté, même et surtout quand elle est douloureuse. Saint Cloud reste fidèle à cette tendance ; cependant, alors que l’incertitude et le doute étaient autrefois une source d’anxiété et de turbulence, cette fois-ci, il y a une paix à trouver dans le fait de ne pas savoir. Saint Cloud est un document d’autocontrôle et, en fin de compte, de pardon, faisant preuve de beaucoup de sagesse durement acquise. Le premier « single » de l’album, « Fire », que Crutchfield a qualifié de « chanson d’amour à soi-même », illustre le processus douloureux et triomphant d’être honnête avec soi-même. « Si je pouvais t’aimer inconditionnellement », chante Crutchfield, « je pourrais aplanir les bords du ciel le plus sombre. (If I could love you unconditionally, I could iron out the edges of the darkest sky.) Se connaître soi-même, mais aussi s’accepter soi-même, ses erreurs et tout le reste, est le genre de sagesse dont cet album est l’exemple.

Cette sagesse se retrouve dans les chansons d’amour plus traditionnelles de cet album. Crutchfield a qualifié la chanson « Can’t Do Much » de chanson d’amour avec une dose de réalité. Ailleurs sur l’album, elle chante « Je suis en guerre avec moi-même / Cela n’a rien à voir avec toi » (I’m in a war with myself / It’s got nothing to do with you), une phrase emblématique du réalisme psychologique qui traverse le disque. Plus tard, sur l’émouvant avant-dernier titre « Ruby Fall » », elle met les choses au point : « Le véritable amour ne suit pas une ligne droite / Il vous brise le cou, il vous construit un délicat sanctuaire » (Real love don’t follow a straight line / It breaks your neck, it builds you a delicate shrine). Même ligne par ligne, le portrait de l’amour – qu’il s’agisse de l’amour de soi ou de l’amour d’une autre personne – est toujours multidimensionnel.

Tout cela est sous-tendu par une marque de country/américana qui, bien qu’elle soit encore influencée dans une certaine mesure par le mélange de folk DIY, de rock et de punk de ses précédents albums, se distingue de ses travaux antérieurs. Les guitares, au lieu d’être déformées comme c’était souvent le cas auparavant, ressortent avec une clarté étonnante, bouclant comme dans une sorte de danse. Cette fois-ci, le backing band de Crutchfield comprend des membres d’un large éventail de groupes indie/folk/Americana, de Bonny Doon à Hiss Golden Messenger en passant par Kevin Morby et Bonny Light Horseman. Ce nouveau son, quelque peu dépouillé, mais qui se perd dans le temps, et parfois étonnamment jubilatoire, convient parfaitement à l’honnêteté et à la la sagesse de l’acceptation qui définit le risque.

A propos de Saint Cloud, Crutchfield a déclaré : « Je pense que tous mes disques sont turbulents et émotionnels, mais celui-ci a l’air d’avoir une petite dose d’illumination. Il est un peu plus calme et moins téméraire ». Saint Cloud rend justice à la tempête émotionnelle tout en ayant la possibilité de voir au-dessus et au-delà, nous donnant un portrait de sérénité tempéré par la tourmente.

****

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.