The Districts: « You Know I’m Not Going Anywhere »

Il semble que c’érait hier quand quatre adolescents impressionnables originaires de Pennsylvanie sont apparus sur lscène et ont immédiatement acquis la réputation d’être des indie-rockers qui savaient aussi bien secouer le corps des auditeurs que leur esprit et leur âme. The Districts étaient considérés comme un jeune My Morning Jacket – une énergie sans peur et sans limite sur scène, réfléchis et intelligents dans leurs chansons. Ces paroles ont été prononcées en 2013, quatre ans après le début de l’existence du groupe. Aujourd’hui, alors qu’ils entament leur deuxième décennie ensemble et qu’ils ont une vingtaine d’années, Rob Grote, Conor Jacobus, Braden Lawrence et Pat Cassidy, qui ont rejoint le groupe il y a six ans, n’ont pas ralenti. Ils ont même réussi à s’étendre musicalement sans compromettre leurs racines rock, tout en devenant plus poétiques dans leurs paroles. L’évolution du groupe atteint son point culminant avec leur quatrième album, You Know I’m Not Going Anywhere.

Le disque a quelque chose de nouveau et de frais, mais il est aussi familier et incontestablement authentique. Tout au long des onze chansons, le groupe examine l’état du monde et réfléchit à son objectif collectif et au nôtre. Ses notules encadrent l’approche variée du groupe, offrant quelque chose d’un peu inattendu dans le fugace et lourd dans la réverbération de « My Only Ghost » et du doux et sobre « 4th of July ». Alors que le premier est une prière à l’ange gardien de Grote qui l’a protégé quand il était enfant, le second réfléchit sur la fin de son innocence. Par le biais d’un arrangement folk-rock gentil, Grote demande : « Je me demande ce que vous dites / En regardant votre bouche / À quels jeux jouez-vous avec moi ? » (I wonder what you’re saying /While staring at your mouth / What games are you playing with me?)

Entre ces deux titres chargés d’émotion, The Districts livre ses morceaux les plus attachants et les plus attentionnés. Le joyeux folk-rock qu’est « Hey Jo » en est, à cet égard, la chanson la plus emblématique Grâce à un arrangement radical, Grote y rend un hommage sincère à Jo, qui pourrait être le regretté et grand auteur-compositeur-interprète Daniel Johnston. Sur les morceaux suivants, « Changing » et « The Clouds », le groupe se tourne vers l’alt-rock lo-fi des années 90 et livre des rockers lents et mélodiques. Tous deux abordent un monde tumultueux dans lequel notre protagoniste est « suspendu à un fil dans toutes les directions / A peine suspendu ». Pendant ce temps, le groupe teste un nouveau terrain sur le majestueux « All the Horses All Go Swimming » ; des cordes, des guitares et un synthétiseur grésillent d’abord avant d’atteindre un point culminant frisant le ravissement de l’auditeur. Grote chante ainsi l’histoire de deux personnes qui ont des ambitions différentes où ses compositions sont d’une imagination débordante et atteignent des sommets inédits auparavant.

The Districts ont, en effet, atteint un autre niveau avec le nu-disco infectieux et générateur d’adrénaline – ou, ce que le groupe décrit comme du disco nihiliste – « Cheap Regrets ». Le morceau est composé qui d’une partie de Future Islands, ,qui, d’une autre partie de Operators et d’un morceau de Daft Punk. Mais au lieu de s’appuyer sur des synthétiseurs, la guitare de Cassidy sonne fort et clair, grésillant à travers les rythmes hypnotiques et les synthétiseurs bourdonnants. Ce contraste complète aussi parfaitement les paroles de Grote, qui s’intéresse aux tendances machiavéliques des riches et des célèbres et de ceux qui dirigent le pays.

La sincérité et l’amour durable seront au centre de l’émouvant et euphorique « Velcro and Velour ». Si le morceau ne fait pas trembler les murs comme les premières œuvres de The Districts, il vous émeut par son approche enthousiaste et son intimité. Alors qu’il atteint un point culminant à couper le souffle et à faire sourire, Grote partage un beau souvenir : « Mais je crois au paradis, / J’ai vu que c’est vrai /Quand tu m’as poussé et tiré dans ton lit/ Quand tes yeux fixent ma tête / Comme tes lèvres me l’ont assuré ».  (But I believe in heaven /I have seen it’s true / When you pushed and pulled me in your bed /When your eyes laid gazes at my head /The way your lips assured me).

En ces temps inhabituels, le monde a besoin de se rappeler qu’il y a encore de l’espoir pour l’humanité et notre avenir collectif. Pour y parvenir, nous devons d’abord naviguer à travers le bruit et les eaux tumultueuses, et The Districts nous indiquent la voie à suivre. Ou du moins, ils nous ont fait écouter et contempler notre avenir sans oublier notre passé.

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