Salt House: « Huam »

CLe trio d’Inverness et des îles Shetland, composé de Jenny Sturgeon au chant, à l’harmonium, à l’orgue à pompe, aux guitares, au piano et au dulcimer, Ewan Macpherson au chant, aux guitares acoustiques et électriques et au dulcimer et Lauren MacColl à l’alto, au violon, au chant et au glockenspiel.

La liste des membres du trio ne prépare guère l’auditeur à la beauté du son qu’ils produisent, ni à la qualité poignante des chansons qu’ils écrivent.

Huam (le mot est en gaélique écossais et signifie « l’appel d’un hibou ») est un merveilleux album, contenant un mélange inspiré de compositions du groupe et de morceaux quasi-traditionnels, composés par le groupe et ajoutés aux paroles traditionnelles. 

La sélection éclectique d’instruments se marie à merveille sur chacune des chansons et les voix de Macpherson et de Sturgeon (qui sont toutes deux enchanteresses) sont au premier plan du mélange, comme il convient aux paroles qui incitent à la réflexion. 

On se doit de souligner la qualité des compositions des deux auteur (« The Disquiet » « The Same Land », « All Shall Be Still », « If I Am Lucky » et » Union of Crows »). Ce sont elles qui, font passer l’album de l’excellence à l’excellence plus.

Il n’y a pas de remplissage sur Huam ; tous les morceaux sont mélodiquement assemblés et magnifiquement livrés.  Le matériel publicitaire du groupe met en avant des échos de Pentangle et de Dick Gaughan qui sont détectables dans le son et ces ressemblances sont clairement évidentes, en particulier dans l’étrange « William and Elsie » à la Pentangle, une sublime adaptation de la ballade danoise « Aage And Elsie ». 

Dans « All Shall Be Still », Ewan livre des paroles évocatrices sur le besoin et le désir d’échapper au bruit et à l’agitation quotidiens, le tout sur un fond de guitare cueillie au doigt et de merveilleux violons. Dans « If I Am Lucky », il réfléchit au dilemme d’attendre que la chance intervienne pour résoudre l’adversité imminente – qu’elle soit personnelle ou universelle.  C’est un sujet et une évocation très puissants.

Alors que les chansons de Macpherson ont tendance à tomber dans le genre de l’archétype de l’auteur-compositeur-interprète, celles de Sturgeon ont une saveur plus traditionnelle, en particulier « The Same Land » qui superpose un texte concernant la lente marche vers la libération du conflit sur un air auto-composé qui pourrait provenir des voûtes de James Skinner.

Parmi les morceaux traditionnels adaptés, l’un destitres-phares est probablement « Mountain Of Gold », un morceau qui fait appel à un beau violon de MacColl et à de douces harmonies de os daux vocalistes. Il raconte l’histoire d’un sanctuaire hivernal qui attendt le début du printemps.  C’est une chanson qui apporterait du réconfort lors des plus froides nuits d’hivar et qui évoque des images de rassemblement autour d’un feu de bois avec un verre de vin rouge corsé alors que la neige s’accumule dehors.

Une présentation de Huam ne serait pas ehautive sans reconnaître la maîtrise de la production d’Andy Bell.  Ce dernier est l’un des plus gxrands producteurs-ingénieurs du genre folk et il a excellé sur cet album.  Il a déjà travaillé avec, entre autres, Seasick Steve et Bellowhead et il a mis en œuvre le meilleur de son savoir-faire et de son expérience pour aider à la réalisation de cet album. 

Huam est le deuxièm eopus du groupe et, à l’écoute, il pourrait donner envie de découvrir leur album de 2018, Undersong.

***1/2

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