Alexander: « Wonderland »

be right where they are?) Alexander (nom de famille Fatato) demande vers la fin de son deuxième album, Wonderland. C’est une question assez simple, mais comme beaucoup de questions, d’observations et d’anecdotes sur le pays des merveilles, elle est d’une profondeur étonnante. Si vous n’y prêtez pas attention, vous risquez de le manquer – Alexander, à première vue, n’a pas la même gravité que des paroliers géants comme Bob Dylan, Leonard Cohen ou David Berman. Non, Wonderland est conçu pour éviter tout soupçon de grandeur. Alexander ne cherche pas à vous convaincre, vous ou quiconque, qu’il est un « gars profond » (deep guy), et c’est exactement ce qui le rend si spécial, lui et le « Pays des Merveilles ».

Dans la lignée du Settle Down en 2018, Wonderland est un disque réduit, souvent minimal. Les chansons semblent clairement écrites avec seulement une guitare acoustique et des voix, et bien que d’autres instruments et productions soient ajoutés tout au long du disque, ce ne sont que des personnages de soutien. Bradford Krieger (du Big Nice Studio) et John Margaris (du Community College et de Horse Jumper of Love) contribuent à ces accompagnements, mais ils se tiennent poliment à l’écart de la scène lorsque la voix et les paroles d’Alexander occupent le devant de la scène. Même en le cadrant comme cela, cela semble un peu trop « grand » pour Wonderland, car l’album trouve sa beauté hors des projecteurs et dans les parties cachées et négligées de nos vies. Qu’il s’interroge à voix haute sur sa santé en se basant sur l’aspect de ses ongles (« Fingernails »), qu’il tombe dans un travail à la bibliothèque (« Bicycle »), ou qu’il réfute l’existence du Père Noël dans son enfance (« Xmas Tree »), Wonderland est rempli de ces petits fragments d’une vie qui se trouve être celle d’Alexander, mais qui pourrait aussi être la vôtre.  

Le Pays des Merveilles, si tant est qu’il y en ait un, est un dossier plus épuré que celui de Settle Down. Non seulement il y a moins de chansons, mais elles sont plus courtes et plus cohérentes, tant en elles-mêmes que sur l’ensemble du disque. Depuis Settle Down, Alexander est devenu un auteur-compositeur plus efficace et plus sûr de lui. Non seulement vous avez l’impression de le connaître à quelques mesures près, mais on dirait qu’il pourrait être assis juste à côté de vous (ce qui témoigne également du travail d’ingénierie de Bradford Krieger).  

Pour en revenir à cette question dans « Bicycle » (c’est-à-dire « Pourquoi quelqu’un ne voudrait-il pas être là où il est ? »), il est facile de voir cela comme un énoncé de thèse pour Wonderland. Oui, toutes nos vies sont nulles en ce moment ; nous sommes surmenés, stressés, constamment épuisés et menacés par le changement climatique / une économie d’exploitation / [choisissez n’importe quoi, vraiment]. Pourtant, Wonderland est écrit par quelqu’un qui a trouvé un certain réconfort dans le présent, et ces chansons représentent le schéma directeur de cette satisfaction. Chaque moment de la vie d’Alexander – chaque moment de notre vie – peut être une chanson, un tout petit monde à part entière.

***1/2

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