Morrissey: « I Am Not A Dog On A Chain »

Morrissey s’épanouit dans le doute psychologique et un parfum de malice parcourt son travail, laçant ses efforts sincères dans la chanson mêlée de poésie que constiue son répertoire avec danger et méfiance. C’est donc un peu un départ lorsqu’il affirme sa pusillanimité avec une franchise accrue sur la chanson titre de son nouvel album, I Am Not A Dog On A Chain.

Ici, Morrissey parcourt ce sillon de l’assurance dans le récit d’un aîné à travers son catalogue de significations insaisissables et de tournures de phrases obscures. Même la déclaration en tête de l’album et de la chanson titre reste sujette à des doutes d’interprétation. N’est-il pas un chien, ou n’est-il pas enchaîné ? Mais cette fois-ci, il se permet d’être dangereux en apparence, plutôt que de cacher un barbillon malveillant dans des vers fleuris et la misère.

La preuve la plus saisissante de cette approche franche saute aux yeux lors de l’ouverture passionnée « Jim Jim Falls ». Le synthé négligé tranche avec force, frappant comme de la techno minimale de Detroit avant de s’aventurer dans l’atonalité avec un solo de guitare grinçant et la traction dramatique de cordes superposées. Morrissey se disqualifie de tous les postes de conseiller sur terre avec ce choquant refrain : « Si tu dois te tuer, alors pour sauver la face, fais-le. » Il poursuit avec le refrain « tue-toi ».

Les saveurs douteuses de la psyché de Morrissey sont nombreuses, et il n’est pas surprenant qu’il utilise le refrain le plus hymnique de l’album pour servir un tel sentiment de maladie. Aussi coupantes que soient ses paroles, il les choisit avec soin. Son vitriol, ici comme ailleurs, n’est pas totalement infondé. « Si tu dois rentrer chez toi en courant et en pleurant, ne me fais pas perdre mon temps », grogne-t-il, rejetant raisonnablement l’apitoiement sur soi dans une ligne à laquelle la plupart des auditeurs peuvent sûrement s’identifier.

Malgré la formulation caustique, le thème de « Jim Jim Falls » et tout au long de « I Am Not A Dog On A Chain » tourne autour de la force de la validité et de l’identité personnelles. Il est probable que Morrissey fait confiance à ses auditeurs pour ne pas s’automutiler, et qu’il les rassure pour les guider dans leur cheminement. « Ouvrez votre bouche nerveuse et sentez les mots jaillir … sinon, vous ne saurez jamais qui vous êtes ni tout ce que vous pouvez faire », insiste-t-il sur la chanson titre. Morrissey s’attend à ce que l’on se définisse par opposition à la mélancolie ou à la résignation, malgré sa réputation.

Mais il n’est pas non plus tout en droiture et en révolte. Dans sa déclaration et son style, l’excellent  » »ove Is On Its Way Out » prend une pose grandiose au nom d’une autre vertu. Bien qu’il ne précise pas comment il définit l’amour, Morrissey fait une remarque désinvolte sur son état moribond. « Avez-vous vu le riche triste qui chasse, abat les éléphants et les lions ? » chante-t-il, établissant un parallèle élégant entre les persécutions du naturel. Les accents fatalistes deviennent cependant manipulateurs, alors que Morrissey se dirige vers un plaidoyer dur. « L’amour est en train de s’en alle », se lamente-t-il, mais « avant qu’il ne s’en aille, avez-vous le temps de me montrer, comment c’est ? »

Musicalement, l’album sert de toile de fond théâtrale à la voix et au personnage uniques de Morrissey. Le ton est franc et strident tout au long de l’album, mais froid. L’instrumentation se caractérise par un son de synthétiseur obsolète. De larges manœuvres de synthés en cuivre fournissent la colle sur des rythmes de batterie percutants et directs. La guitare est utilisée comme garniture, le plus souvent pour ajouter du « jangle » mais aussi pour le plomb bizarre imprégné d’attitude. Des chœurs abstraits et éthérés rehaussent « My Hurling Days Are Done » et le rugissant « Darling, I Hug A Pillow », qui prend un élan cinématographique malgré des trompettes étranges et chancelantes.

Les fans des Smiths pourraient être déçus par la réalisation de ce dernier opus . Ce qui se rapproche le plus du son jangle-rock de son ancien groupe est « What Kind Of People Live In These Houses ? » Elle est liée à l’optimisme estival de « Cemetery Gates ». Pourtant, cette chanson, et en fait tout ce qui figure sur l’album, est mixée pour la salle de danse plutôt que pour le club de rock. Au service de la voix de Morrissey et de ses paroles intelligentes, l’instrumentation s’oriente vers le cinéma. C’est moins du rock, et plus une sorte de pop orchestrale austère.

Le ton strident et plein de sang de l’album se retrouve dans une poignée de morceaux forts, comme le « single » principa « Bobby, Don’t You Think They Know ? ». La chanson fait écho à l’eurythmie classique, grâce à la voix de Thelma Houston et à un arrangement discothéque dur et transpirant. « Knockabout World » sonne comme un hit pop perdu des années 1980, tandis que le long « The Secret Of Music » est un jam funk inhabituel. Le stroboscope froid de « Once I Saw The River Clean » reflète l’atmosphère mancunienne lugubre de certains des premiers enregistrements de Morrissey. Changeant de vitesse pour un refrain bondissant, la chanson est emblématique du style techno-pop sombre qui prévaut sur I Am Not A Dog On A Chain.

Pour l’auditeur occasionnel, Morrissey a toujours été un peu trop lourd à porter. La rime fastidieuse et l’allitération qui ouvrent le poignant « The Truth About Rut » représentent Morrissey à son niveau le plus étouffant. Ses paroles, bien qu’elles suscitent généralement la réflexion, sont parfois empreintes de cynisme et de pédanterie. Mais ce ragoût cynique est la signature de Morrissey, et il s’est certainement avéré suffisamment populaire et singulier pour le soutenir en tant qu’artiste actif. Chain est moins larmoyant et plus déclaratif que la majorité des œuvres de Morrissey, et il comporte un fort lot de chansons et d’idées. Œuvre de maturité, l’album se distingue dans son catalogue, affichant un air de confiance durement acquis qui défie ses racines dans la misère.

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