Interview de Smoke Fairies: « Pas de Fumée sans Fées »

Ceux qui pensent qu’il n’y a tout simplement plus de bonne musique, n’ont manifestement pas entendu Smoke Fairies. Composées de Katherine Blamire et Jessica Davies, ces deux dames ne se préoccupent pas de la nature toujours jetable de l’industrie musicale, mais se concentrent plutôt sur la production de la musique en laquelle elles croient. Depuis plus de 14 ans, leur approche leur a valu le succès dans leur pays d’origine, l’Angleterre. Pourtant, n’est-il pas temps que le reste du monde soit davantage exposé à cette talentueuse équipe d’auteurs compositeurs ? 

Leur nouvel album, Darkness Brings The Wonders Home, est une collection de chansons naturellement envoûtantes avec des guitares irrésistibles, une production de rêve et des voix de nature à charmer. Mettant tout leur cœur et leur âme dans la musique, les dames ont récemment pris le temps de parler de leur époque en tant que groupe, de leur approche sur Darkness Brings The Wonders Home, et de bien d’autres choses encore. 

Smoke Fairies est établi depuis plus de 14 ans maintenant. Avec la sortie de six albums studio au cours de cette période, vous avez atteint un succès international et des singles très appréciés. Tout d’abord, dites-nous, comment décririez-vous le parcours du groupe ?

Katherine Blamire – En 14 ans nous avons beaucoup changé pendant cette période en termes de relation à la musique. Essayer de progresser dans l’industrie de la musique est une véritable montagne russe, avec beaucoup de hauts et de bas. Il y a des moments où l’on se sent si reconnaissant que la musique ait permis de voyager et de vivre des expériences incroyables, mais d’autres fois, on se sent comme un outsider.

Jessica Davies – Je ne pense pas qu’il y ait un groupe qui dirait que sa carrière a été facile et que nous ne sommes pas différents. C’est une route rocailleuse pleine de rebondissements.

Vous avez surmonté le voyage ensemble et la musique qui en est sortie a été merveilleuse. Certains diraient que le son de Smoke Fairies est obsédant ou enchanteur ; un mélange de Folk, d’Alternative et de Rock, vous avez certainement votre propre son. Qu’est-ce qui a inspiré votre direction musicale et quelle a été la progression au fil des ans ?

Katherine Blamire – Je suppose que nos goûts ont évolué et changé depuis les premiers jours, lorsque nous écoutions beaucoup de groupes de guitare et d’harmonie des années 70, comme Crosby, Stills et Nash et America, ainsi que les classiques Led Zeppelin, Jimi Hendrix et ce genre de choses. Nous avons grandi au milieu de la Brit Pop et nous avons toujours été attirés par ce genre de composition. Aujourd’hui, c’est un grand mélange, mais en gros, tout ce qui est psychédélique, basé sur des riffs, émotionnel ou brut est bon. J’ai récemment participé à Endless Boogie. Le nouveau disque de Chelsea Wolfe est également intéressant. La direction musicale du dernier album a été inspirée par le fait d’essayer de revenir à ce que nous pensions être le meilleur et de garder les choses simples.

Eh bien, votre style est rafraîchissant et unique par rapport à ce que font les autres en ce moment. Les belles harmonies et les chants en duel sont peut-être les qualités les plus distinctives de la musique. Quelle est l’alchimie entre vous deux lorsque vous écrivez, enregistrez et jouez des chansons ?

Katherine Blamire – La création d’harmonies est l’une de mes parties préférées du processus, nous l’abordons comme un instrument principal – et elles sont examinées à la loupe – nous devons réfléchir – que font les harmonies et pourquoi ? – Comme si vous vous approchiez d’une section de cordes. Parfois, nous voulons que les deux voix soient proches, et d’autres fois, nous voulons que les voix se mélangent pour créer une atmosphère changeante derrière tout cela. D’autres fois, il est bon qu’une voix chante seule, qu’elle raconte l’histoire, qu’elle sonne peut-être plus isolée ou plus directe. La chanson nous dirige.

Vous avez récemment sorti un nouvel album intitulé Darkness Brings The Wonders Home. Comment s’est déroulé le processus d’écriture et d’enregistrement ?

Katherine Blamire – Eh bien, l’enregistrement a été très intense. Nous avions décidé de toutes les parties et nous les avions démossées, puis nous avons passé un mois à Seattle pour enregistrer avec Phil Ek et cela faisait longtemps que nous n’avions pas mis les pieds dans un studio. Phil nous a vraiment poussés à jouer chaque partie avec une clarté totale et il nous a donné un petit coup de pied aux fesses. C’était dur par moments et nous avions beaucoup de cocktails de mezcal le soir pour décompresser. Comme il y avait un peu de décalage entre les disques, nous avons vraiment pu affiner la collection de chansons jusqu’à ce que nous pensions être les meilleures. C’était bien d’être poussé.

L’album a une atmosphère très rêveuse et sombre tandis que la production est chaleureuse et sonne vintage. Aviez-vous une idée précise de la façon dont vous vouliez que cet album sonne ?

Katherine Blamire – Nous voulions que chaque partie soit claire et que rien d’inutile ne soit ajouté. L’accent devait nous revenir en tant que duo, et nous avons donc joué toutes les parties – sauf la batterie, mais nous avons été très clairs sur la façon dont nous voulions qu’elles sonnent. Nous désirions que les chansons soient très axées sur les riffs.

Cela montre que vous avez consacré beaucoup de temps au processus de création de chaque morceau. Au-delà de la musique, les paroles sont aussi très engageantes. Quelles ont été les inspirations derrière les textes?

Jessica Davies – Toutes sortes de choses ont inspiré le disque. Le sentiment de malheur dans l’air en ce moment, le manque de connexion humaine à l’ère numérique et les relations ratées. Nous avons essayé d’utiliser des références à la nature pour raconter ces histoires : des mouches piégées dans des ampoules fluorescentes, des insectes vivant dans des étangs stagnants, des créatures étranges tapies à l’abri des regards. Et les gens, les interactions, bonnes ou mauvaises, ont eu une influence énorme.

Il semble vraiment y avoir un sentiment d’anxiété autour de nous en ce moment, n’est-ce pas ? L’approche que vous avez utilisée est efficace parce qu’elle vous incite à écouter profondément. Vous avez également mis à la disposition des auditeurs une liste de podcasts sur votre site web qui donnent un regard personnel et introspectif sur votre musique. Comment se sont déroulés les podcasts et qu’est-ce qui a conduit à la décision de les diffuser ?

Katherine Blamire – Notre musique est vraiment sérieuse et un peu sombre, mais le podcast était une chance de montrer un côté totalement différent. L’industrie de la musique nous semble complètement ridicule, c’est toujours un processus qui consiste à être englouti et craché, ou à se battre pour un objectif impossible à atteindre. La sortie de ce disque était un défi en soi, alors c’est amusant de se défouler complètement sur tout ça. C’était bien de laisser notre côté stupide s’exprimer et de donner à notre chat Stanley un peu de temps d’antenne, il mérite un plus grand nombre de fans que nous.

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