Code Orange: « Underneath »

Malgré une conception populaire, Code Orange a toujours été un groupe de hardcore expérimental. Vêtu de couches de magie technique et d’harmonies tonitruantes et violentes, c’est la structure osseuse d’un groupe qui pense en dehors des paramètres existants de ce qui est permis dans les espaces hardcore. Après Forever en 2017, les trois dernières années ont vu le groupe connaître une ascension fulgurante. Ce qui se préparait à l’époque sur le plan esthétique et sonore est un départ presque complet, mais cette expérience reste non seulement fidèle au choc et à la grisaille des œuvres précédentes, mais elle élève et expérimente avec confiance et audace.

La disposition du troisième album du groupe, Underneath, est esthétiquement fracturée, son son imitant son propre espace d’une manière à la fois inquiétante et saisissante. « Deeperthanbefore » est surtout un guide de style composé d’échantillons récurrents (par exemple, le « Let’s take a good look at you », quelque peu réfléchi et existentiel), tout en restant profondément évocateur des premiers efforts industriels de Trent Reznor, avec des chuchotements étouffés et des étirements atonaux plats et sourds se terminant par ce que l’on pourrait seulement décrire comme un véritable saut de et vers la peur.

Un single clé, « Swallowing the Rabbit Whole », présente un travail de guitare agile et raide, anguleux, avec des placements de doigts étourdissants qui ne se contentent pas de se montrer pour le plaisir – c’est une démonstration nécessaire de la force et de la complexité du son. Le morceau, comme la quasi-totalité de l’album, est soutenu par une production qui est composée avec une précision extrême, avec des passages inversés et joués en avant, des pauses soudaines. Il est frénétique et lourd, mais repousse ses propres limites d’expérimentation, laissant l’un ou l’autre facteur s’épanouir dans son propre espace. La rupture est particulièrement fougueuse, avec une électronique mourante sur un canal et un autre plein d’un double kick drum émergent, tandis qu’une basse foudroyante se contorsionne et claque, c’est loin d’être nouveau dans son rythme et son concept, mais ce sont les épanchements qui le rendent si unique.

Dans Underneath, on accorde également une grande attention au rythme et à la cadence, comme le montre « In Fear », dont le groove central bénéficie de la moindre touche de chant clair pour ensuite être associé à des attaques de mitrailleuses et à des cris de colère qui sucent les joues. Son dernier mouvement est une réunion/redoublement des thèmes du morceau dans un effort particulièrement brillant, le tout soigneusement géré en intensité par le rythme du morceau.

Il y a ici beaucoup plus de moments de chant propre que jamais, ce qui marque une nouvelle ère pour Code Orange, évolution qui risque de diviser dans une certaine mesure. Mais cela joue souvent en leur faveur. « Who I Am » est un morceau résolument calme, dont l’intro dément l’intensité plus familière du reste de l’album. Il tente d’évoquer autant de mystère que possible avec un paysage sonore curieusement réduit, une fois de plus une forme expérimentale à prendre quand l’attente est déjà fixée de riffs qui secouent les le corps et de cris qui écrasent le ccerveau

Le retour à la forme est net avec un « Cold Metal Place » dans lequel le groupe intègre des changements de tempo abrupts et une seconde moitié qui réduit ses éléments à l’état brut avant de les reconstituer. C’est le signe que la nouvelle esthétique du groupe se développe proprement dans cet album embrassant à la fois les principes du hardcore et la familiarité passive du genre tout en évoquant des explosions d’énergie expérimentale pour pratiquer la nécromancie sur le triste cadavre du genre ainsi déboulonné. C’est une approche puissante, et elle vous colle aux côtes en tant qu’auditeur.

Compte tenu de la progression de l’album, il n’est pas choquant d’entendre que le titre suivant et le « single » suivant, « Sulfur Soundin » », est un morceau à la voix très propre qui, en réalité, ne facilite pas entièrement les talents du groupe. Il y a là un potentiel pour leur avenir, pour être intercalé de façon plus parcimonieuse, pour flirter avec les affections pop et trouver un moyen de fusionner les deux styles. Ce qui apparaît sur les morceaux les plus propres tout au long de l’album représente cependant, espérons-le, le fondement d’explorations plus fortes à l’avenir.

Il y a encore plus de baume pour nos tympans avec « Erasure Scan » qui peut se voir comme une ode au thrash metal, renonçant au style plus grossier et moins agile du hardcore pour quelque chose de beaucoup plus nuancé et s’immiscant par des affrontements écrasants et audacieux entre les instruments, en cascade dans un pur chaos. Des changements de tempo affutés donnent lieu à une longue décomposition avec des glissements de manche et des accents de cymbales tranchants. Le mélange, tout comme la composition du morceau, est audacieux comme l’enfer sans qu’on n’oubliel’inévitable overdose d’effets électroniques et de claviers qui s’incrustent dans l’ensemble de l’interprétation. Une gâterie de deux minutes de douleur et de brillance percussive.

Code Orange ne laisse cependant de côté aucun des concepts qu’il introduit, en les revisitant avec art sur l’ensemble de Underneath. Les concepts électroniques et industriels mineurs auxquels les auditeurs sont confrontés en premier lieu sont mis en valeur dans » »Last Ones Left », avec l’ajout d’une électronique spectrale, d’un tempo chaotique et d’une réinterprétation de l’appel classique et des chants de réponse ainsi enchaînés. « Back Inside the Glas » », en tant que morceau, tend à faire comprendre à l’auditeur, à première vue, l’expérimentation brute du groupe, qui se fixe inopinément sur la fin du morceau, avec son centre fendu et fusionné à une autre rupture qui conduit à des échos et un champ de riffs boueux à traverser. C’est soudain, et inattendu.

Le titre de clôture est une conclusion appropriée, mettant en valeur presque tout ce que Code Orange a apporté à leur carrière et surtout les tendances esthétiques émergentes de cet album. Il y a autant de voix propres que d’aboiements sauvages, de crises maniaques et spastiques de hardcore teinté d’industriel, de pannes furieuses et inaltérées – tout est là. Une véritable coda pour un album qui oscille sauvagement et avec confiance.

Underneath est un film d’horreur auditif, purement viscéral et d’un toucher déchirant. Il vous oblige à vous attarder sur les textures, les syncopes électroniques avec des respirations étouffées et des cris furieux. Héritier d’une nouvelle génération de hardcore et se taillant un avenir, Code Orange reste une véritable force de la nature.

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