Shell Of A Shell: « Away Team »

Ce sont des albums comme celui-ci qui nous posent la question : « à quoi sert la musique, de toute façon ? » A son niveau le plus élémentaire, le plus primaire, la musique fait appel aux tripes. Elle n’est ni subtile ni sophistiquée – on peut danser au son d’un seul tambour sans y penser du tout. C’est votre instinct, c’est une sorte de réaction préhistorique et tribale à un bruit rythmique. Les batteurs et les bassistes le savent. Ce qu’ils font passe par le noyau, pas par les oreilles. C’est pourquoi le rock n roll fonctionne. C’est pourquoi tous les groupes ont une poignée de produits de remplissage dans leur répertoire.

Au-dessus de ce niveau de base s’élève la pyramide de la musique. Plus on monte, plus elle devient anguleuse et réfléchie. Plus vous vous approchez du sommet, moins vous avez de chances de danser. Dans les 25 % du haut, on trouve l’improvisation jazz, les solitaires aigris avec des oscillateurs, les pièces orchestrales atonales, l’ésotérisme de type Zappa/Beefheart et enfin le « 4’33 » »de John Cage (qui, si vous ne le savez pas, est le son d’un certain nombre de musiciens qui ne font aboslument rien sur une durée de quatre minutes et demie).

Quelque part dans les 11 % supérieurs de cette pyramide se trouve lShell Of A Shell , combo de Nashville, dont le premier album est un rock délibérément et résolument obtus. Il serait impossible de publier une critique de Away Team sans citer le communiqué de presse, qui déclare qu’il s’agit d’un « disque très personnel, construit sur des sentiments internes de doute, de culpabilité, de réflexion et de dépression inébranlable ». C’est une écoute stimulante, c’est sûr, qui taquine avec quelques passages musicalement éloquents et beaux qui se dissolvent dans le chaos et le désordre. Si vous aimez la certitude, le cliché et la prévisibilité, vous n’apprécierez pas cela. L’album est très fermement ancré dans la même partie ésotérique ou espérimentale où Radiohead a campé quand ils ont finalement perdu la tête.

Et pourtant… il sonne brillant. Il est complaisant et surchargé de mélodies et de passion pour être écouté. Il se pourrait bien que ce soit un morceau à combustion lente. Il pourrait bien être l’enregistrement le plus agréable jamais réalisé. Il se peut que ce ne soit pas le cas. Je n’en ai aucune idée. C’est pour vous si vous aimez les défis et que vous n’aimez pas danser, bien que je l’on ne peut s’empêcher de penser que si Stephen Hawking avait eu une disco interne dans son esprit, c’est probablement à cela que cela aurait ressemblé.

Shell of a Shell va se mettre sur certains radars avec ce « debut album » : Away Team est l’une des rares sorties où la musique est si forte qu’elle se fraye un chemin sous les projecteurs, même si le nom de l’artiste n’est pas très connu. Animé à la fois par un bel indie-rock et une instrumentation agressive et impulsive, c’est un album débordant de virages à l’aveugle qui maintiennent les auditeurs sur le bord de leur siège. Shell of a Shell ne perd pas de temps à tout mettre en jeu, et Away Team donne immédiatement l’impression que notre combo est un groupe d’indie-rock en plein essor.

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