Ratboys: « Printer’s Devil »

Pour la première fois de leur vie de groupe, l’auteure-compositrice-interprète Julia Steiner et le multi-instrumentiste Dave Sagan ont une certaine stabilité. Le duo a passé les dernières années à travailler avec un aéropage de membres qui les ont rejoints pour des tournées aux côtés de PUP, Foxing, Wild Pink et d’autres. Aujourd’hui, ils ont enfin pu se contenter d’une version à quatre musiciens de Ratboys, et ce soutien à plein temps a permis d’ouvrir le son de leur troisième album, Printer’s Devil, de manière passionnante.

Tout de suite, l’impresssion est qu’ils s’amusent beaucoup ensemble. « Alien With a Sleep Mask On » offre une retraite sonore tirée de films pour adolescents qui dateraient du tournant du millénaire comme American Pie et Road Trip – sans les hormones enragées et l’immaturité masculine -et avec un rebondissement de power-pop qui rendrait jaloux Bowling for Soup et Fountains of Wayne. Ce choc électrique se répercute sur » »Look To » et « An » » deux titres énergiques et touchante qui parlent de l’évolution de la vie et de certaines relations datées. Si vous êtes devenu adulte au début des années 2000, ces morceaux, en en effet risquent d’alimenter vos poussées nostalgiques

Ces chansons turbulentes ne sacrifient qu’une petite partie de la tendresse qui a rendu l’effort précédent des Ratboys aussi saisissant et enveloppant qu’il puisse être. Sur Printer’s Devil, l’esprit adolescent de Wheatus rencontre la béatitude adulte de Big Thief dans un charmant mélange printanier qui mêle une power-pop floue et confuse à une acoustique brillante et clinquante.

Des chansons comme « My Hands Grow » et « A Vision » sonnent comme une profonde bouffée d’air frais par un matin d’été idyllique, avec de jolis arrangements qui utilisent l’espace à bon escient. « Listening » adopte un joli rythme de croisière entre alt-country et indie rock, « Victorian Slumhouse»  est un petit air noueux et groovy, et « Printer’s Devil » sera un petit morceau de stratification qui remplit et vide l’espace autour de sa boucle lo-fi composée d’une simple mesure mais fatalement addictive. Seul un final sans grand impact, leméandreux « Clever Hans », empêche ce très bon album d’être vraiment génial.

 D’une certaine façon, Printer’s Devil ressemble à l’équivalent musical de l’ami d’enfance que votre mère a toujours aimé – doux, agréable, poli et, surtout, il vous fait sourire. Il est difficile de développer davantage cette analogie, mais si vous voulez avoir une meilleure idée de ce que sont les Ratboys, pensez brièvement à savoir si vous et cet ami êtes toujours en contact.

Printer’s Devil tourne autour d’un mantra de David Byrne et Brian Eno : « I’m lost, but I’m not afraid. » (Je suis perdu, mais je n’ai pas peur). Si vous vous absentez assez longtemps, les choses peuvent vraiment changer et vous reconnaîtrez peut-être de moins en moins l’endroit que vous appelez chez vous. Il y a aussi une étrangeté innée à grandir, car les gens eux-mêmes commencent à prendre de nouvelles formes et significations. Avec leurs chansons, Ratboys témoignent d’une recherche permanente de stabilité au milieu d’un sentiment de mouvement et de bouleversement imparable – que cela signifie trouver une épaule sur laquelle s’appuyer, un souvenir à revivre ou un endroit qui ressemble vraiment au vôtre, une bonne compagnie à avoir pour un voyage sonique cristallin.

***1/2

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