Anna Cordell: « Nobody Knows Us »

Il existe tout un sous-genre de musique dédié aux artistes qui finissent par abandonner leur métier par manque de financement, de popularité ou parfois même par désintérêt. Leur musique attend patiemment que les farfouilleurs et les algorithmes de YouTube les aident à refaire surface lentement, apparemment à partir de rien, avant de pouvoir revenir mystifier le public comme une sorte d’héritage perdu à partager. Comme Vashti Bunyan et Linda Perhacs, deux musiciennes indéniablement définies par la reprise de leur carrière, Anna Cordell a également mis sa musique en attente – la seule différence étant qu’elle n’a pas eu à attendre aussi longtemps qu’elles avant de réapparaître.

Beaucoup de choses ont changé depuis les années 1960 et il n’est pas incroyable qu’une femme puisse aujourd’hui concilier cinq enfants avec sa carrière musicale. Anna Cordell en est la preuve. Comme Bunyan et Perhacs avant elle, elle a changé d’orientation au fil des ans, détournant son attention de la guitare à cordes de nylon sur laquelle elle a débuté et de son amour pour la création de vêtements pour se concentrer sur l’éducation de sa famille dans l’intervalle. Aujourd’hui, Cordell est de retour avec un nouvel album qui, selon elle, est en partie soutenu par les vêtements qu’elle vend.

Lla mode (puisqu’elle est également designer de vêtements) qu’elle crée – comme sa musique – emprunte beaucoup au passé, consistant en des costumes flamboyants aux couleurs vives et aux modifications infinies, chacun étant généralement fait sur mesure pour un musicien ou un artiste local. C’est ce mélange du passé et du présent qui a rendu sa ligne de vêtements si populaire et qui pourrait bien s’infiltrer dans son succès discographique. C’est aussi, et surtout, très évident dans les chansons individuelles de Nobody Knows Us.

Le disque s’ouvre avec « After Tomorrow », une ballade au piano douce et sombre. Elle est un peu mal nommée, offrant les jolies mélodies et la sincérité écrasante qui évoquent un certain type d’album d’auteur-compositeur-interprète plaintif. Mais au moment où ce rythme langoureux commence à user son accueil, Cordell propose l’excellent morceau-titre. « Nobody Knows Us » est une ouverture presque totale, offrant un rythme plus cinétique et montrant le groupe complet de Cordell sur un refrain accrocheur et optimiste.

Le reste des morceaux se situe quelque part entre ces deux extrêmes, bien que certaines chansons plus folkloriques conservent des signatures temporelles ou un travail de batterie intéressants comme c’est le cas sur « Tried So Hard » et « Lie Awake ». Les morceaux plus conventionnels comme « Between Too Eternities » et « Wintertime » sont capables de créer des mélodies insaisissables et magnifiques qui contribuent à définir l’esthétique de la chambre. Ce son est vraiment ce qui lie l’album, contribuant à lui donner un style uniforme propre à Cordell qui élève les moments les plus conventionnels au rang de véritables moments forts.

Les pires points de l’album sont rares, mais enfouis dans la liste des morceaux, il y a « You », un morceau malheureusement sans éclat. Bien qu’elle ne perturbe pas l’ambiance de l’album et ne détourne pas l’attention de l’importance des autres chansons, elle ne se démarque pas vraiment comme la chanson la plus mémorable non plus. Il n’y a que quelques moments tout au long du disque qui se concentrent plus sur le fait d’être joli que sur la force de la composition, mais ils sont là.

D’autre part, la meilleure chanson ici, et de loin, arrive vers la toute fin et, franchement, ferait une excellente fin pour l’album. « Turn » atteint la qualité intemporelle que certaines des autres chansons ne font qu’évoquer, et apporte des couplets harmonisés et feutrés qui aspirent l’auditeur alors que la chanson se déplace et tourne sur elle-même, avant de révéler un refrain d’une beauté inéluctable qui vient comme le point déterminant de l’album. Des moments comme celui-ci contribuent à évoquer l’apathie d’Anna Cordell qu’elle tente de présenter comme telle.

Nobody Knows Us n’est pas un album incroyablement varié ou singulier ; il est assez simple dans son style et sa présentation et a tendance à tirer ses ficelles plus souvent qu’autrement. Mais il atteint les objectifs qu’il s’est fixés, offrant un album d’une beauté discrète qui représente plus qu’un simple projet de vanité pour Cordell. Elle est présentée comme une artiste qui a une raison de rester dans le coin, quelqu’un qui a mis sa carrière en veilleuse et qui a maintenant assez de talent pour se remettre en selle sans problème. Bien que Cordell se soit consacrée à une myriade de projets au cours des dernières années, il est clair que Nobody Knows Us ne devra pas s’effacer avant d’être redécouvert comme un joyau caché.

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