Wednesday: « I Was Trying to Describe You to Someone »

I Was Trying to Describe You to Someone est le deuxième album de Wednesday & le premier en tant que groupe à part entière. Le quintet Asheville, NC (guitariste/chanteur Karly Hartzman, guitariste principal Daniel Gorham, guitariste de pedal steel Xandy Chelmis, bassiste Margo Schultz et le batteur Alan Miller) maximise la dissonance sombre d’une attaque à trois guitares pour souligner l’émotivité de la voix claire de Hartzman et les traînées de souvenirs à moitié rappelés par les références littéraires qui composent ses paroles. Les huit chansons mêlent des éléments de shoegaze, de grunge, de pop indie et de culture sud américaine dans un style unique et personnel de rock moderne qui résonne avec puissance et tendresse.

Wednesday a commencé par une collaboration d’enregistrement entre Hartzman & Daniel pendant l’hiver 2017, alors que les deux étudiants de l’Université de Caroline du Nord Asheville. Alors qu’ils vivaient sur le campus, le duo a enregistré un LP synth-pop fantaisiste intitulé Yep, Definitely, fortement influencé par l’album Reading, Writing and Arithmetic du groupe alternatif anglais The Sundays (qui a, à ce propos, inspiré le nom du groupe de Wednesday). Le duo a recruté Chelmis et Miller (avec le bassiste original Julien Melissas) pour jouer lors d’une fête chez la sœur de Karly et le groupe au complet a eu une alchimie instantanée qui a séduit le petit public. Avec le soutien immédiat de la scène musicale underground d’Asheville, Wednesday est rapidement devenu un groupe de base local, se produisant souvent dans la salle préférée du groupe à Asheville, The Mothlight.

Schultz a remplacé Melissas à la basse à temps pour la première tournée de Wednesday, et le nouveau line-up a enregistré un EP en collaboration avec son collègue Ashevillian MJ Lenderman, How Do You Let Love into the Heart That Isn’t Split Wide Open de 2018. L’EP a commencé la progression de Wednesday vers une instrumentation et des paroles plus sombres, qui se sont poursuivies sur l’EP Wednesday de 2019. Après avoir obtenu son diplôme, Hartzman a commencé à écrire les chansons qui allaient devenir le deuxième long-métrage de Wednesday, I Was Trying to Describe You to Someone. Avec la contribution du groupe aux arrangements, les nouvelles chansons mettent davantage l’accent sur le bruit et la dissonance du lap steel de Chelmis et de la guitare de Gorham.

L’obscurcissement et l’approfondissement du son de Wednesdays sur I Was Trying to Describe You to Someone doit beaucoup aux Swirlies, Arthur Russell, Red House Painters, Tenniscoats, Ana Roxanne, Acetone, et à leur collaboration continue avec MJ Lenderman (qui prête les chœurs aux chansons « Billboard » et « November »). I Was Trying to Describe You to Someone a été enregistré chez Hartzman avec l’aide de son colocataire Colin Miller. La profondeur et la clarté des enregistrements équilibrent le volume déformé des performances « live » avec l’intimité de la voix de Hartzman. Ses paroles sont au centre du chaos, veulent cicatriser les brumes du passé sans être obscurcies par la puissance du groupe.

Hartzman décrit ses paroles comme des tentatives d’accéder à de vieux souvenirs personnels et de leur rendre justice par la prose, en s’inspirant des écrits de Richard Brautigan, Flannery O’Connor, David Berman et Tom Robbins, et de films comme Steel Magnolias ; voici un combo dont les qualités enivrantes sont peut-être impossibles à ignorer.

***1/2

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