Gil Scott Heron: « We’re New Again »

Comme l’avait fait Jamie XX pour le disque remixé We’re New Here, le jeune batteur et compositeur américain Makaya McCraven s’est emparé des pistes vocales de l’album I’m New Here du regretté poète soul-jazz Gil Scott Heron pour concevoir l’éclectique et passionnant We’re New Again. Éclectique, car McCraven n’hésite pas à jouer à saute-mouton avec les styles musicaux, le jazz en premier lieu, le funk, le hip-hop, le blues ; un exercice d’autant plus naturel que Scott Heron lui-même naviguait entre soul, jazz et proto-rap et que chaque chanson de cette relecture est séparée par un bref interlude en forme de bout de poème ou de conversation volée en studio.

Ces textes-bilans d’une vie chaotique revivent sous les arrangements savants de McCraven, soul-jazz sur la poignante « I’m New Here » (avec la harpe de la jeune Brandee Younger), le jazz « pur » de « New York Is Killing Me » ou les inclinaisons hip-hop des brillantes « I’ll Take Care of You » et « Me and the Devil ». Une relecture aussi ravissante que l’impression d’entendre Gil Scott Heron pour la première fois.

***1/2

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