Ben Watts: « Storm Damage »

Storm Damage de Ben Watt est une collection de chansons intelligentes, intimes et précises qui traversent les genres avec assurance tout en restant cohérentes. Complétant une trilogie avec Hendra en 2014 et Fever Dream en 2016, le quatrième album solo du co-compositeur Everything But The Girl élargit sa pop axée sur la guitare pour inclure une gamme d’instruments, dont la contrebasse et le piano droit, et des collaborateurs qui incluent Alan Sparhawk de Low sur la pièce maîtresse de l’album Irene.

Dès les premières notes, la voix souvent trépidante de Watt oscille entre le chant et les morceaux de mots à demi prononcés, se délectant de détails si précis qu’ils font clairement référence à des moments et des lieux d’importance personnelle et n’en sont que plus efficaces. Trop souvent, les chansons pop semblent échanger des généralisations, laissant la place en l’absence de références concrètes à l’auditeur pour s’insérer et trouver un sens individuel à travers ce processus. Les chansons de Watt sont à l’opposé, semblant être si autobiographiques qu’elles nous invitent à imaginer des moments comparables dans notre propre vie, tout en nous laissant de la place pour à la fois imaginer ce qu’il nous dit et trouver nos propres histoires en conséquence.

Watt a toujours chanté sur ce qui ressemble à des vies ordinaires et sur leurs divers travaux et, depuis North Marine Drive en 1983, les histoires de ses chansons sont devenues plus personnelles, plus spécifiques et, par conséquent, plus émouvantes. Le premier « single », « Summer Ghost » » en est la preuve exacte. Inspirée de la tradition japonaise selon laquelle les fantômes apparaissent en été, la chanson explore les façons dont les expériences passées continuent de résonner bien après que l’on pense être passé à autre chose. Le va-et-vient rapide des paroles, ainsi que la manière facile de raconter de Watt, se déplace rapidement sur des sites familiers de désespoir familial, comme quand on nous dit que « My folks were just people with their own shit/ And God knows there was enough of it. » (mes parents étaient juste des gens avec leur propre merde/ Et Dieu sait qu’il y en avait assez). Dans le dernier couplet, il revisite la ville de Hull, où il a rencontré Tracey Thorn de l’EBTG pour la première fois. Il note que la ville a changé dans l’intervalle, mais qu’elle est toujours émue, comme il l’a écrit sur Facebook, par «  the clear scars of economic austerity and my own memories of the place » par (les cicatrices évidentes de l’austérité économique et par mes propres souvenirs de l’endroit).

« Figures in the Landscape » est une ballade au piano, de douces harmonies qui encadrent un refrain qui allie désespoir et espoir dans le refrain : « One more day to live through/ Take a stand/ One more day to live for/ Clap your hands » (Un jour de plus à vivre/ Prenez position/ Un jour de plus à vivre/ Frappez dans vos mains), les tambours et le balancement retenu soulevant la piste en quelque chose qui, de la meilleure façon possible, ferait sortir les briquets dans un stade. « Balanced on a Wire » poursuit l’exploration des difficultés silencieuses de la vie ordinaire, ponctuée par un huit du milieu qui présente un magnifique contrepoint de guitare basse à la douce houle montante du reste de l’instrumentation.

L’introduction jazzy de « Retreat to Find » nous ramène à Eden, le premier album de l’EBTG, et à sa sonorité pastorale unique, même si les paroles continuent d’explorer les petits détails de la vie tandis que le « closer » l’album, « Festival Song », écrit du point de vue d’un festivalier et d’un spectateur, parle autant de solitude que d’appartenance. Livrée par un motif de piano doux et mélancolique, c’est une autre ballade folklorique qui montre à quel point la palette d’écriture de Watt est devenue large.

S’il y a un fil conducteur qui unit toutes ces petites histoires puissantes, c’est la façon dont nous sommes tous obligés de nous confronter à nous-mêmes, peu importe où nous allons ou ce que nous devenons. Watt a produit un ensemble de chansons qui lient son écriture au meilleur de la musique folklorique britannique, chantant la nostalgie sans en être la proie, commentant l’amour et le changement, le temps et le désir, les petits succès et les déceptions ordinaires. Le refrain du premier « single » résume parfaitement l’objectif de l’album, où Watt nous rappelle que « … When you look back you find you haven’t travelled far/ Though you’d changed until reminded who you are/ And every piece of you that you’d volunteered/ Just brings the summer ghosts near ». (Quand on regarde en arrière, on se rend compte qu’on n’a pas beaucoup voyagé/ Bien que l’on ait changé jusqu’à ce qu’on se rappelle qui on est/ Et chaque morceau de vous que vous avez fait du bénévolat/ Ne fait qu’approcher les fantômes de l’été).

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