Interview de Circa Waves: « Autodépréciation et Fin du Monde »

Depuis 2013, le groupe pop-rock anglais Circa Waves a rempli certaines vies par sa musique ensoleillée, terre-à-terre et prête pour les festivals. Mais à mesure que nous avançonsdans le temps, les méthodes de commercialisation de la musique de 2013 nous semblent de plus en plus lointaines. La numérisation de la musique a fait que le public est plus attiré par les titres individuels que par les albums et beaucoup préfèrent écouter de la musique en streaming plutôt que de l’acheter – depuis 2013, cette tendance n’a fait que s’accentuer. À une époque où le paysage du commerce de la musique est un champ de mines en perpétuelle évolution, comment réengager les fans qui ont succombé à la facilité de la diffusion en continu moderne et en monopiste ? Eh bien, Circa Waves semble avoir la réponse et elle réside dans la sortie d’un album en deux parties. La création de morceaux musicaux plus petits et de taille réduite pourrait être le parfait compromis entre les albums traditionnels et la diffusion en streaming d’une seule piste.

Circa Waves a annoncé la sortie de son album Sad Happy en 2020. Jusqu’à présent, nous n’avons eu connaissance que de la partie Happy du disque, Sad et l’édition complète devant sortir l’année. En dépit de leurs noms respectifs, Sad n’est pas rempli de ballades complaisantes et Happy n’est pas fait de béatitudeécervelée. Bien que le disque ait deux « vibes » distinctes, les deux parties de l’album incorporent le réalisme, le bonheur et l’autodérision et, si l’on se fie à la partie Happy de l’album, la représentation de ces émotions par le groupe est parfaite.

Circa Waves a toujours été et sera toujours un groupe qui, selon les propres termes de son chanteur Kieran Suwall, « ne se prend pas trop au sérieux mais prend la musique au sérieux »

Ce sentiment est clair tout au long de ce dossier. Parallèlement aux thèmes auto-dérisoires et angoissants de Sad Happy, Circa Waves a réussi à créer une musique qui offre de la joie, ce qui est leur pleine intention.

« Je pense que toute tristesse vous rend plus créatif. Il y a une bonne raison pour laquelle beaucoup de groupes viennent d’endroits lugubres. »

Je voulais juste commencer par vous poser des questions sur la tournée européenne; lors de ces concerts, avez-vous profité de l’occasion pour jouer certaines des nouvelles chansons du disque ?

Oui, en fait, nous le faisons. Nous avons joué une chanson intitulée « Be Your Drug » pour la première fois et c’était vraiment cool parce que nous ne l’avions jamais jouée et nous jouons notre « single » qui sort en ce moment et qui s’appelle « Jacqueline » et c’est génial. Il est évident que les gens dans la foule ne connaissent pas très bien les chansons, donc c’est cool de voir que les nouvelles ont plus de succès que les anciennes. C’est vraiment excitant de savoir que ça se traduit pour les gens même s’ils ne le connaissent pas.

Alors, est-ce que c’est un sentiment libérateur quand vous jouez enfin une nouvelle chanson et que vous voyez la réaction du public ?

Nous nous nourrissons probablement du fait que c’est nouveau pour les fans. Nous jouons certaines des mêmes chansons depuis six ans maintenant et quand on joue quelque chose de nouveau, on dégage probablement un peu plus d’énergie, je suppose.

Comment pensez-vous que le reste des chansons de « Sad Happy » vont s’intégrer dans votre set live ?

Nous en ferons probablement cinq ou six lors de la tournée principale au Royaume-Uni. Je pense que ça va vraiment marcher, les nouvelles ont l’impression de s’intégrer parfaitement à tout le reste.

Avec ces nouveaux ajouts, en particulier ceux du côté triste de l’album, peut-on s’attendre à voir des concerts de retour dépouillés dans votre set ?

Potentiellement, je ne sais pas. Nous essayons maintenant de déterminer ce que nous allons faire de la tournée britannique, si nous voulons faire un moment acoustique ou autre ! C’est toujours difficile parce que je ne suis jamais très enthousiaste pour les grands moments acoustiques et les grandes choses émotionnelles, mais nous verrons bien. Il y a trois chansons de fond dénudées sur ce disque, donc peut-être que l’une d’entre elles pourrait se produire, mais je ne sais pas encore avant que nous n’entrions vraiment dans les détails.

À ce propos et concernant les moments émotionnels, à quel point Sad est-il vraiment triste ? Est-ce que c’est plus triste au niveau des paroles qu’au niveau du son ?

Oui, musicalement, je ne dirais pas que c’est si triste que ça, mais ça me semble assez euphorique. Le contenu des paroles, je suppose, se déprécie un peu et reflète en quelque sorte l’anxiété que tout le monde ressent dans la société en ce moment. Mais les gens peuvent toujours apprécier les chansons comme des choses musicales et joyeuses.

Eh bien, la tristesse et la joie se côtoient en général, la plupart du temps on n’est pas triste ou simplement heureux, donc il est logique de mélanger les sentiments.

Exactement, oui !

Alors, passons aux aspects live du disque. Vous avez décidé de tourner, de réaliser et de monter vous-mêmes la vidéo « Move to San Francisco ». Est-ce que c’est quelque chose qui, au fil des ans, vous a intéressé plus que la musique ? Essayez-vous de prendre plus de contrôle sur le plan visuel et créatif ?

Je pense que nous sommes tous des gens très créatifs et nous avons beaucoup d’opinions sur la façon dont les choses devraient se présenter et nous avons toujours été ces gens depuis le début. Maintenant que nous sommes sur un label indépendant, nous avons été en quelque sorte laissés à nous-mêmes, donc si nous voulons faire une vidéo, nous pouvons décider de ce dont il s’agira. Vous savez, nous ne sommes pas de bons vidéastes mais nous savons ce que nous aimons, alors nous avons essayé de la tourner, puis Joe l’a montée et je suis vraiment content de son apparence. Vous savez, ça n’a rien coûté et c’est vraiment un truc cool à mettre en scène.

Depuis que vous avez tant participé à la vidéo, est-ce que c’est devenu votre vidéo préférée ?

Nous avons fait la même chose avec une vidéo intitulée « Me, Myself and Hollywood » et j’aime beaucoup cette vidéo aussi. J’ai aussi adoré celle de « Jacquelin » parce que c’était une expérience très amusante. Nous étions dans ce manoir de deux millions de livres et nous avons juste pu y passer la journée, c’est donc ma vidéo préférée que nous avons faite depuis longtemps.

Parlons de votre processus d’écriture ; à quoi cela ressemble-t-il ? Est-ce que vous trouvez que vous écrivez mieux sur la route ou quand vous vous êtes complètement isolé du monde – y a-t-il un processus spécifique qui vous convient le mieux ?

Je n’écris pas vraiment sur la route, je ne pense pas avoir jamais vraiment écrit sur la route. J’écris généralement une fois rentré chez moi. J’ai un petit mini-studio chez moi, alors je m’y enferme un peu et j’essaie de faire quelque chose de cool. Quand nous sommes en congé, je fais ça tous les jours, c’est pourquoi j’ai un gros arriéré de chansons.

Quand vous écrivez, pensez-vous que vous trouvez de la meilleure musique quand vous êtes triste ou heureux ? La tristesse peut souvent déclencher la poésie de tout cela, vous trouvez ça ?

Je pense que toute tristesse vous rend plus créatif. Il y a une bonne raison pour laquelle beaucoup de groupes viennent d’endroits sombres. On n’entend pas souvent parler de grands groupes venant de Miami parce que c’est tellement agréable. Tu vois ce que je veux dire ? C’est tout Manchester, Liverpool et des endroits où il pleut et où il y a de la pauvreté et des difficultés. Je pense que de ces choses naît le grand art et malheureusement, dans des moments comme celui-ci, où c’est actuellement presque la fin du monde et où nous avons des putains de leaders qui veulent tout faire sauter, cela fait probablement que tout le monde écrit une meilleure musique. Il va y avoir de la très, très bonne musique qui va être faite dans les années à venir, je suppose, mais évidemment cela veut dire que le monde va merder.

Quand vous avez commencé ce disque, l’avez-vous débuté en sachant que vous alliez créer deux faces distinctes ou est-ce que cela s’est manifesté en continuant à écrire et vous avez vu qu’il y avait une séparation nette au milieu ?

Oui, c’était plus une réflexion après coup – je ne veux pas dire dans le sens où nous n’y avons pas trop réfléchi – nous avions le lot de chansons et nous avions l’impression qu’il y avait deux vibrations distinctes, surtout au niveau des paroles. Nous voulions également trouver une nouvelle façon de sortir de la musique qui nous semblait excitante. Sur votre quatrième album, vous voulez faire exactement la même chose qu’à chaque fois ? Nous aimons les disques et nous aimons acheter des vinyles, donc l’idée que tout est dans les playlists maintenant et que personne ne se soucie de l’ordre des chansons, nous avons pensé que nous pourrions peut-être sortir deux courts albums et dans ce sens, les gens qui ont une courte durée d’attention peuvent peut-être s’y mettre comme un disque continu. C’est donc un peu comme si on franchissait la ligne entre un album et deux courts morceaux de musique que l’on peut consommer et, espérons-le, ne pas sauter chaque chanson – c’est en tout cas l’idée !

Oui, je comprends tout à fait et cela explique les différences entre les deux côtés, mais vous avez aussi divisé le temps. Vous n’avez pas seulement deux faces d’un album, vous avez beaucoup de temps entre la sortie de Happy and Sad. Est-ce la raison pour laquelle vous avez choisi cette méthode, pour garder l’attention des gens ?

Je n’y pensais pas trop avant d’y participer, mais maintenant qu’un album est sorti et que les gens y réagissent, c’est vraiment excitant d’entendre quand les gens apprécient le disque, mais ensuite il s’éteint et vous partez en tournée et tout ça. Maintenant que nous avons tout cela, nous savons qu’il y a une autre partie de l’album à sortir et qu’il y a un autre gros morceau de musique que les gens peuvent écouter et auquel ils peuvent réagir. Donc, c’est plutôt cool que nous puissions l’apprécier deux fois. D’une certaine manière, c’est émotionnellement égoïste, parce qu’on me dit que ma musique est bonne deux fois ! Ou que les gens n’aiment pas ma musique, alors je me mets deux fois en avant pour être soit critiqué, soit loué, pour qu’on puisse voir. Mais j’apprécie le fait d’avoirces deux codes à mon arc.

On peut être certain que les fans l’apprécient aussi parce que cela les excite deux fois, ils doivent aussi apprécier le processus ! Évidemment, en tant que groupe, vous avez des influences et je sais que vous avez déjà mentionné The Arctic Monkeys et Vampire Weekend, mais ces morceaux semblent avoir un peu avancé et ils offrent des sons légèrement différents. Alors, y a-t-il des artistes que vous avez écoutés récemment et dont vous n’avez peut-être pas tiré d’influence auparavant ?

Je suppose que j’ai écouté beaucoup plus de Gorillaz. En ce moment, j’adore son mélange de vieux instruments analogiques et de sons de batterie et de boîtes à rythmes modernes. Je pense que Damon Albarn est tout simplement incroyable en tant que producteur et compositeur. J’aime aussi les jeunes groupes comme Wallows, je pense qu’ils sont vraiment cool. J’ai toujours été attiré par la musique américaine ensoleillée, ce qui est probablement assez évident si vous écoutez tous les albums, quelque chose comme ça ! J’écoute aussi encore tous mes vieux trucs. J’ai écouté un peu plus de Velvet Underground, Joni Mitchell et tout ce genre de musique que j’ai toujours en fond sonore.

Je suppose que c’est bien de s’inspirer de différentes époques non ?

Oui, si vous nous écoutez, vous pouvez probablement dire que j’écoute beaucoup de musique parce que c’est partout, pour être honnête. Aucun album ne sonne pareil qu’un autre et cela peut éventuellement être au détriment du groupe mais pour moi, c’est plus intéressant d’évoluer et de changer à chaque disque.

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