Envy: « The Fallen Crimson »

Il est tentant de revenir sur le vieux cliché du Velvet Underground lorsqu’on parle de Envy Leurs premiers disques ont été reçus par un public essentiellement culte, mais tous ceux qui les ont entendus ont fondé un groupe – et la plupart de ces groupes venaient probablement de Californie du Nord et jouaient du métal. Celui de Envy est plus particulier dans la mesure où il associe des explosions intenses et épiques de hardcore à de beaux, voire parfois délicats arrangements post-rock. Nous considérons souvent que ces fusions esthétiques vont de soi car elles sont devenues la norme dans la musique lourde, mais dans les années 90 et au début des années 2000, Envy a poussé ces extrêmes d’émotion et de puissance sonore plus loin qu’il n’était prévu.

Pourtant, alors que les légendes de l’underground s’épuisent parfois bien avant d’avoir eu la chance de voir les groupes qu’elles ont influencés devenir des pairs, Envy a maintenu une carrière régulière et active plus de deux décennies après ses débuts. Avec The Fallen Crimson, cependant, leur retour après plusieurs années de silence relatif est quelque peu surprenant. En 2016, un an après la sortie de Atheist’s Cornea, le chanteur Tetsuya Fukagawa a annoncé son départ du groupe, mettant fin à 21 ans d’aboiements libérant de l’endorphine. Le groupe a continué pendant un certain temps, avec une équipe de chanteurs qu’ils ont décrit comme un « tournoi de karaoké Envy », bien que le groupe semble n’attendre que la goutte d’eau qui fait déborder le vase. Jusqu’en 2018, deux ans jour pour jour après son départ, Fukagawa est revenu se produire avec le groupe, sans s’annoncer au public et, bien que le groupe n’ait pas été entièrement rétabli dans sa composition d’origine, Envy était à nouveau Envy.

The Fallen Crimson n’est peut-être pas un miracle en soi, mais l’arrivée du septième album du groupe a longtemps été mise en doute. Pour un combo qui, pendant deux ans, a été dangereusement sur le point de s’effondrer, c’est l’ensemble qui a le mieux sonné depuis une décennie. Comme pour le meilleur de leurs disques, The Fallen Crimson est un grand album – de grands sons, de grandes idées, un grand cœur. D’une certaine manière, le but d’Envy a toujours été d’écraser, et sur leur dernier album, ils y réussissent une fois de plus.

L’album représente en effet le plus large spectre d’Envy. ; en 25 ans d’évolution, leur son en est venu à englober des explosions de punk, des arrangements post-rock complexes et même des berceuses émouvantes, qui sont toutes présentées sous une forme ou une autre sur The Fallen Crimson. « Statement of Freedom » est le premier de ces morceaux, tous en mouvement, une application directe de l’explosion post-hardcore du groupe. Les guitares triomphantes sont la caractéristique principale de « Swaying Leaves and Scattering Breath », et la tension qui règne dans « A Faint New World » est encore plus forte que dans les moments d’agression hardcore les plus fous du groupe. Mais c’est dans les moments épiques comme le dernier morceau « A Step In the Morning Glow » que tous ces différents fils se rejoignent, offrant une vue de l’ensemble du spectre d’Envy dans un morceau autonome d’une beauté dévastatrice.

D’une certaine manière, The Fallen Crimson pourrait être décrit avec justesse comme un « album de retrouvailles », étant donné que le groupe s’est scindé puis partiellement reformé avant d’être enregistré. C’est juste arrivé plus rapidement qu’on ne le pense généralement. Entendre leur première nouvelle musique en cinq ans nous rappelle à quel point il y a de la puissance émotionnelle brute et de la beauté pure dans leur musique – deux qualités complémentaires dont nous ne voyons probablement pas encore toute l’influence. The Fallen Crimson n’est peut-être pas un miracle, mais c’est un cadeau.

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