Dan Deacon: « Mystic Familiar »

Mystic Familiar commence de façon assez austère ; quelques arpèges de piano post-Philip Glass qui s’intègrent dans un rythme régulier, le son d’une voix humaine et un sens de l’initiation feutré. Si tout l’akbum était entièrement à l’image de son ouverture, ce ne serait pas un bilan positif. Ce n’est pas que l’ouverture soit mauvaise (elle ne l’est pas) ; au contraire, c’est clairement une initiation, comme le début d’un rite magique, et, par conséquent, juger l’album sur cette base, c’est comme juger un bâtiment de l’extérieur de la porte d’entrée. L’ouverture correcte, après l’introduction, vient avec ces deux titres « Hypnagogic » et « Sat By A Tree » ; ils semblent déjà tracer le chemin d’un sage méditant et d’un mystique qui s’enfonce dans le monde du rêve. La musique est suffisamment colorée, éclatante de luminosité et de formes de dessin animé. Elle est imaginative, vivante, exubérante, non sans une émotion en cascade et un arc aux tensions intérieures de l’album, mais en restant toujours dans une sensation qui se situe quelque part entre un épisode d’Adventure Time et un cartoon hyper-élastique.

Dan Deacon est particulièrement doué pour créer ce genre de rythmes néo-progs ,aux circonvolutions assez lâches mais extrêmement disciplinées. Il est d’autant plus doué qu’il a été formé à la musique néo-classique et qu’il a déjà créé des ballets et des groupes de musique de chambre. Son esprit conserve clairement ce sens de la grandeur classique et de la complexité formelle, même lorsqu’il place un rythme rebondissant et une mélodie vocale aiguë. En disant cela, on dirait presque que je suis sur le point de dire quelque chose de banal, comme s’il rendait le prog-rock et la musique « intello » accessibles, mais ce n’est pas tout à fait vrai. Les textures sonores de Mystic Familiar, comme celles de l’ensemble de l’œuvre de Deacon, conservent un côté avant-gardiste, puisant autant dans le noise, le punk et l’industriel que dans le prog, le psychédélique et la musique néoclassique. La différence est, pour en revenir à la comparaison avec Adventure Time, celle de l’arrangement plutôt que celle des outils nus. Deacon s’assure toujours qu’il y a un rythme central au milieu des danses polyrythmiques denses aux pulsations variées, un rythme guide qui sert de centre aux autres pour jouer, et dans ou contre ce rythme guide, il associe souvent une mélodie principale en miroir.

On peut s’émerveiller de la discipline académique de la représentation, de la minutie avec laquelle il veille à ce que ces compositions incroyablement denses et acrobatiques ne tombent pas en morceaux comme elles le peuvent si facilement lorsqu’elles atteignent cette échelle. Mais un autre de ses grands tours, comme un magicien magistral, est que souvent vous ne voulez pas vous arrêter et vous émerveiller parce que l’acte exubérant de la chanson dans l’ensemble est tout bonnement trop captivant et irrésistible. Le disque est délibérément arrangé comme une suite de chansons, de mouvements, un geste encore un peu artificiel à produire de la musique « arty », mais Deacon a clairement passé quelques heures avec les King Crimson ou autres Yes s’assurant comme ils l’ont fait de pouvoir entasser des mélodies pop et de sonner des marges de de progression émotionnelle au milieu de ce qui dans d’autres mains pourrait sembler plus froid ou plus clinique. Mystic Familiar ressemble alors souvent à une tapisserie qui se déploie, où chaque chanson est déterminée par le personnage central mais où chaque morceau n’est qu’un simple adjuvant d’une œuvre plus grande, comme des yeux qui parcourent des dessins animés médiévaux. Lorsque le cosmique des parties centrales de la suite « Arp » s’enflamment lentement en son milieu et bruyamment, de manière presque palpable, semblent livrées à la sueur et la danse, il semble gagné, comme par un éclatement qui serait une épiphanie inondant le corps et dissolvant l’ego.

Mystic Familiar est, à ce titre, confortablement installé comme  étant le meilleur album de Dan Deacon. Ses premières oeuvres ont été bonnes mais sans plus, avec des promesses qui n’ont pas encore été tenues, mais l’Amérique semble avoir ouvert les portes. Ce disque a permis à Dan Deacon de saisir un moment d’hybridation art électronique/pop/prog que d’autres artistes comme Oneohtrix Point Nothing ont également atteint. Au début des années 2010, on pouvait avoir le senetiment que l’avenir était arrivé. Mais avec la sortie de son successeur Gliss Riffer, il a eu l’impression de s’éloigner de la plaque. Cela ne veut pas dire que l’album était mauvais, mais ses choix pop plus audacieux, bien que satisfaisants en eux-mêmes, étaient proches d’une trahison de la complexité monstre qu’il avait établie sur ces œuvres antérieures et surtout sur le chef-d’œuvre qui a immédiatement précédé cet album. Bien sûr, comparé à ses pairs, Gliss Riffer conserve une plus grande complexité interne que la plupart des autres disques de sa catégorie, mais, à l’instar de l’album du collectif Animal Painting With, il n’a pas semblé être la prochaine étape appropriée pour ce projet spécifique. Entre ce disque et celui-ci, Deacon a passé les années qui se sont écoulées à composer des musiques de films, se plongeant à nouveau dans le monde programmatique et avant-gardiste.

Mystic Familiar est une fusion de ces trois sillons, prenant les artistes soniques américains comme base et appliquant le sens de la chanson pop à des moments et des mélodies qu’il a développés sur Gliss Riffer et les tendances programmatiques plus structuralistes des partitions musicales. La palette visuelle de la pochette s’étend également sur l’une des réalisations méconnues de son précédent long-métrage, celle de donner à Deacon une esthétique qui capture enfin les intériorités imaginaires de son son. Il n’est pas nécessaire d’avoir une grande esthétique de synthèse, mais tout le monde, de Yes aux Grateful Dead en passant par tous les groupes de heavy metal incroyables, en a une, et le pouvoir que ces images clés peuvent exercer lorsqu’elles sont associées à un son approprié ne peut être sous-estimé. Le sigle chargé est l’un des éléments centraux de l’arsenal magique de tout mystique sérieux, et Deacon a enfin le sien, en créant une image pour orner la couverture de Mystic Familiar qui semble à la fois compléter et élargir les sons de la cire elle-même. Il est énergisant de commencer à écouter avec un disque aussi fort dans nos oreilles.

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