The Lumineers et le Cycle de la Dépendance : « C’est une maladie évolutive »

The Lumineers ont saisi l’occasion de leur dernier album, III, pour mettre en lumière un sujet qui est proche de la vie de nombreux membres : la dépendance. III raconte une histoire de dépendance en trois actes. Comme l’album passe d’une chanson à l’autre, c’est l’histoire d’une famille confrontée au même problème. « C’est le secret de la famille et c’est un tabou » » dit Wes Schultz, le chanteur principal du groupe.

Le batteur Jeremiah Fraites affirme que la dépendance se produit par cycles et doit être considérée comme telle.

« Avec la toxicomanie ou l’alcoolisme, elle affecte vraiment l’individu et ensuite elle a une sorte d’effet de retombée – semblable aux effets d’une bombe à radiations – au fil du temps et des années et des années, elle tend continuellement à affecter les proches des gens », dit Fraites.

Fraites et Schultz, tous deux membres fondateurs de The Lumineers, connaissent par expérience le sentiment de ces retombées. Schultz raconte qu’il avait un ami d’enfance dans le New Jersey qui s’est lentement effondré à l’adolescence à cause de sa dépendance à la drogue. Les deux membres du groupe ont vécu cette expérience parce que l’ami de Schultz, Josh Fraites, était le frère de son futur camarade de groupe, Jeremiah.

« Je me souviens que ma mère m’a réveillé. Elle m’a dit : « Chéri, ton frère s’est fait arrêter la nuit dernière. Il a été arrêté dans une voiture vers 2 heures du matin » », raconte Fraites. « Il fumait du PCP et il était tellement drogué qu’il est entré dans cet A&P, qui était comme un supermarché local de la côte Est, et il a bu du Drano (un débouche tuyau), ce qui est tout bonnement incroyable. Je ne sais pas ce qui l’a poussé à faire ça. Mais il est resté aux soins intensifs pendant deux semaines avec des brûlures au deuxième et troisième degré sur la gorge ».

Des mois plus tard, le frère de Fraites est mort. « Vous savez qu’on parle de dépendance. C’est une maladie progressive. Ce n’est pas quelque chose où vous vous réveillez simplement et vous êtes sans abri et vous mendiez pour du crack ou de l’héroïne » ajoute Fraites.

Sur le dernier album, le groupe retrace l’évolution de cette maladie sur trois générations. La première inclut une femme alcoolique nommée Gloria Sparks. Dans la chanson « Gloria », Schultz imagine comment les enfants de Gloria la voient et comment elle se voit elle-même. « Gloria étant si importante et aussi si dysfonctionnelle, c’est en quelque sorte là que commence l’album », explique Schultz.

L’auditeur peut entendre ces différentes perspectives dans la musique. Selon Schultz, « Gloria » est censée représenter une conversation entre la toxicomane et sa fille. « Il y a ce piano presque caricatural qui interrompt la guitare », dit Schultz. »Dans la réalité d’une relation étroite avec un toxicomane, il y a une nature caricaturale à la vie. Par exemple, vous recevez un appel et c’est la chose la plus absurde que vous ayez jamais entendue. Vous ne pouvez même pas vous en rendre compte. Et il y a une manie. Il y a une nature maniaque qui se trouve dans ce piano. » »

Plus tard sur l’album, le fils de Gloria, Jimmy Sparks, grandit et devient un alcoolique et un père lui-même. Dans la chanson « Jimmy Sparks », il essaie d’apprendre à son fils à ne jamais prendre un auto-stoppeur. « C’est nous ou eux », dit Jimmy à son fils. Plus tard dans la même chanson, le fils de Jimmy – maintenant adulte – passe devant un auto-stoppeur qui se trouve être Jimmy et continue de passer.

« Je pense qu’il y a plusieurs niveaux où l’on ne sait pas vraiment pourquoi il a continué à rouler et s’il a même reconnu [Jimmy] », dit Schultz. « S’il l’a fait, qu’est-ce que cela signifie ? Je pense que pour quelqu’un qui n’est pas très proche d’un toxicomane, cela semble probablement très froid, mais pour quiconque l’a été, il y a beaucoup de gens qui comprennent ce que cela signifie, malheureusement ».

III raconte une histoire si triste, qui pourrait s’avérer être un défi à relever pour un public qui veut s’amuser. Mais Schultz dit que ces chansonslourdes et chargées ont touché beaucoup de gens qui ont déjà vu le groupe se produire en concert.

« À chaque concert auquel vous assistez, quelqu’un parle de se faire briser le cœur, très probablement, et il y a des gens qui mettent leurs bras autour des autres », dit Schultz. « Se réunir pour un concert ou entendre quelqu’un dire quelque chose que l’on pensait seulement avoir ressenti ; je pense que c’est pourquoi c’est positif même s’il est contre-intuitif que la musique de déchirement soit celle où les gens applaudissent le plus fort ».

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