Frances Quinlan: « Likewise »

Les albums de Hop Along ont souvent l’air de recueils de nouvelles. Sur le fantastique Painted Shut de 2015, la chanteuse et compositrice principale de Hop Along, Frances Quinlan, ressamblait à ces évangelistes faisant du porte à porte et évoquant son expérience du serveuse pour imprégner imprégnant le quotidien d’une profonde signification. Ses paroles se démarquaient nettement de la production de John Agnello, qui a réussi àapporter un son propre sans sacrifier le grain mélodique du groupe (il avait déjà travaillé avec des groupes comme Dinosaur Jr. et Sonic Youth). Sur leur dernier album, Bark Your Head Off, Dog, le groupe a opté pour une production plus luxuriante et plus variée. Bien que les paroles de Quinlan aient parfois été abstraites, son art de la chanson est resté au centre de l’attention.

Quinlan a travaillé sur de nombreuses compositions qu’elle a écrites pour Likewise, son premier album solo, avec son compagnon de route Joe Reinhardt dans son studio Headroom à Philadelphie. Ce disque est un triomphe, associant l’instrumentation élargie et la technique de chant aventureuse du dernier album de Hop Along à des structures de chansons plus squelettiques et à une production réduite. Comme avec le meilleur travail de Hop Along, Likewise présente des mélodies incroyablement complexes et des histoires encore plus complexes. Les paroles de ces chansons se faufilent entre les marges des livres, mystifiant constamment le quotidien. Sur le plan musical, tant en termes de mélodie que de structure, elles ne sont jamais en repos. Tout cela permet une écoute incroyablement revigorante.

En matière d’instrumentation, le disque poursuit la tendance de Bark Your Head Off, Dog, en s’éloignant d’un son de guitare. Bien qu’il y ait encore beaucoup de guitare, elle prend souvent sa place à l’arrière-plan, fournissant une épine dorsale rythmique à un assortiment de piano, de synthés et de cordes. Alors que Bark Your Head Off, Dog a une production polie par rapport à Painted Shut and Get Disowned, Likewise fait un excellent usage de l’espace négatif. L’un des meilleurs aspects de ce disque est que, même avec une instrumentation étendue et des mélodies détournées, ces chansons sont souvent dépouillées et jamais surchargées. À chaque fois, elles mettent en évidence deux des plus grandes forces de Hop Along : la narration axée sur les détails et la force élémentaire qu’est la voix de Quinlan.

Prenez l’intro « Piltdown Man », une chanson sur un célèbre canular paléoanthropologique, qui fait tant avec si peu. Elle s’ouvre sur des voix lointaines et des accords de piano, qui sont rejoints peu après par la voix et les cordes de guitare de Quinlan. La façon dont les accords de piano rythmés ponctuent le chant de Quinlan est passionnante pour une chanson aussi dépouillée. L’utilisation de l’espace par la chanteuse sur l’album permet à chaque élément de ces chansons de se démarquer, de la basse enjouée du moment pop le plus contagieux de l’album, « No Reply » à la fin de « Went to LA » » où Quinlan saute une octave, mettant en valeur sa voix puissante. Il est important de noter que les instruments s’éteignent lorsqu’elle termine le refrain de la chanson : « Heaven is a second chance » (Le paradis est une seconde chance.)

Une grande partie de ce qui fait la grandeur de cet album se résume à la confiance. Du choix atypiquede Quinlan de chanter sans accompagnement dans la conclusion épique et sans retenue de « Went to LA » à sa décision de conclure ses débuts en solo par une reprise de l’une des chansons les plus populaires de Built to Spill, « Carry the Zero ». Le choix d’une reprise comme morceau de clôture comporte déjà certains risques, mais « Carry the Zero », en particulier, est à la fois bien connu et très apprécié des fans. Beaucoup d’artistes y réfléchiraient trop, ne parvenant pas à marquer une chanson de leur empreinte en essayant trop fort de lui rester fidèle. Mais Quinlan semble tout à fait à l’aise lorsqu’elle fait sienne le titre, changeant le rythme et l’instrumentation, dérivant sur des synthés flottants avec le même sens du but qu’elle possède sur ses chansons originales. Les paroles abstraites de « Carry the Zero » se démarquent en outre des observations incroyablement détaillées de l’artiste sur les morceaux précédents. Comme beaucoup d’autres moments du disque, c’est un risque qui ne se sent pas comme un risque quand on l’écoute, et cela témoigne de l’assurance de Quinlan en tant qu’artiste. Sur Likewise, Frances Quinlan est au sommet de son art.

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