Thirty Pounds of Bone & Philip Reeder: « Still Every Year They Went »

Enregistré sur un chalutier de pêche, avec tous les bruits de la mer qui les accompagnent, Thirty Pounds of Bone & Philip Reeder évoquent le passage de tout un mode de vie sur Still Every Year They Went, un album de chansons folkloriques sur la mer, arrangées de façon très sobre : bicoques, lamentations, et tutti quanti. Mais çette imagerie n’en est que la façade.

En 2015, deux musiciens et conférenciers, Johny Lamb (qui enregistre sous le nom de Thirty Pounds of Bone) et Philip Reeder ont fait un voyage à partir de Falmouth sur un chalutier appelé le Girl Mary. Ils ont apporté avec eux des instruments et du matériel d’enregistrement, déterminés à mener une expérience apparemment absurde en jouant de la musique folklorique à bord d’un bateau de travail. Ce que le capitaine et son second en pensaient n’est pas révélé, mais à en juger par les chansons terminées, ils étaient probablement trop occupés pour s’inquiéter. Les chansons sont interprétées avec un accompagnement de toutes sortes de bruits ambiants, ceux d’un bateau de pêche engagé dans une dure journée de travail. Il s’agit d’un test en direct pour savoir si des compositions traditionnelles ont encore un rapport avec la vie réelle, et si elles sont, selon les mots des musiciens, une « entreprise intrinsèquement risible ».

L’approche quelque peu bizarre du duo se révèle rapidement vivante, obsédante et captivante. Les chansons sont interprétées par Lamb, qui utilise des arrangements simples, la plupart du temps avec une guitare basse, choisie avec les doigts, accompagnant sa voix aiguë et triste. Tout le reste est assuré par les microphones soigneusement placés par Reeder. Les sons de l’océan et des mouettes se font entendre partout, mais il y a aussi moins de bruits attendus : le grincement de la coque, un hélicoptère (appartenant apparemment aux garde-côtes), quelque chose qui pourrait être un treuil mécanique. Ces grincements, grognements et gémissements donnent l’impression que le bateau et l’album sont bien vivants. Des chansons comme « Shoals of Herring » sont approfondies par le grincement et le crissement de la superstructure du chalutier et « My Bonny Lad », une chanson sinistre sur un amant noyé, répondra à merveille à la couche de mystère ajoutée par les échos des profondeurs astucieusement enregistrés.

 

Mais cet album est aussi un disque de deuil, et Lamb et Reeder présentent ces huit titres comme des poèmes lyriques à un mode de vie mort ou mourant. Alors que les chalutiers naviguent toujours depuis les ports de Cornouailles, le mode de vie qui a inspiré ces chansons a fondamentalement changé. Les huit chansons de l’album sont des choix sombres, même pour les standards folk, avec des morceaux comme « The Whaleman’s Lament » qui ne laissent que peu de place à la joie. Les arrangements de Lamb sont à la fois sinistres et magnifiques. La jubilation des chansons à boire de la tradition des baraques est dépouillée, laissant ces airs tels qu’ils sont : les documents sociaux d’une vie dure, ingrate et mortelle. Le bourdon qui emplit « The Halfway Song »» avec sa voix puissante et effrayante, semble ainsi évoquer une époque et les gens qui l’ont façonnée.

Still Every Year They Went est un disque saisissant,et le son que le duo a créé est à la fois inhabituel et fascinant. C’est un enregistrement qui reconsidère et développe la longue tradition des chants folkloriques sur la mer en rendant étranges des chansons familières, processus essentiel à toute musique.

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