Oval: « Scis »

Oval est un projet qui est étrange à aborder. D’une part, chacun des enregistrements est de grande qualité, parvenant à encercler les mêmes influences de pépins, d’IDM, d’ambiaent et d’autres textures électroniques haut de gamme sans avoir l’impression de se marcher sur les pieds. En termes de catalogue, Markus Popp d’Oval est l’un des rares artistes électroniques à remettre en question les trônes bien gardés d’Aphex Twin et d’Autechre, en produisant une œuvre qui vit dans le même monde de collages sonores numérisés et de portraits électroniques. Mais d’un autre côté, Oval semble ne pas avoir le même genre de percées éruptivse que les autres artistes ont acquis et, à son tour, il lui manque une sorte de centre critique pour juger lson travail. Il reste, de façon frustrante, un secret bien gardé du monde de la musique électronique, bien-aimé au sein de la communauté mais largement inconnu en dehors de ses frontières.

Son dernier disque, Scis, montre bien en quoi son approche peut générer de la frustration. Chacun de ses dix titres fest à cheval entre l’avant-gardisme dense et l’accessibilité, réussissant à entasser des concepts imaginaires de longue durée dans des schémas de chansons pop. Aucun morceau du disque ne dépasse cinq minutes et le plus court est de 3:52, ce qui signifie que chacune de ces tranches est de taille relativement constante, et pourtant leur intériorité est très différente. Certaines ressemblent au cliquetis et à la résonance de verres à vin qui s’entrechoquent doucement tandis que les perceuses tournent et ronronnent alors que d’autres donnent l’impression d’entrer dans la matrice, la géométrie simple et colorée d’un artiste comme Neuromantic disposée dans un plan d’ondes de vapeur tandis que, de loin, une forteresse de marbre s’assemble et fait des gestes aux chromes des mers numériques.

Ces morceaux sont comme une encyclopédie du paysage sonore numérique post-IDM, mariant les images sonores de manière agréable et frappante, faisant s’asseoir des synthés en ébullition à côté de vagues en dents de scie et de wubs qui se rapprochent de la douve. C’est un sens bien mérité de l’encyclopédisme ; Oval est actif depuis le tout début des années 90 après tout et, au sein de la scène, est considéré avec la même faveur que les autres grands noms de l’electronica des années 90 en termes de génération de la palette dont les plus grands avant-gardistes comme le groupe vaporwave ont construit leurs concepts.

Le plus grand don de ce produit est aussi, malheureusement, sa plus grande détraction. Des artistes comme Aphex Twin et Autechre ont réussi à percer en partie grâce à une image sonore cohérente que nous pouvons associer à ces artistes, les unions esthétiques comme le clip vidéo de « Come To Daddy » et la pochette de l’album qui l’accompagne, mariés aux sons du « single, » semblant créer cette identité sonore éruptive à laquelle les gens pouvaient s’attacher. Sur Scis, en revanche, les juxtapositions parviennent à être suffisamment éloignées pour que, sans ce genre d’images-guides, elles ne parviennent pas à se fondre dans quelque chose de lisible comme une nouvelle forme tout en restant généralement suffisamment en accord les unes avec les autres pour ne pas se sentir non plus follement avant-gardistes et explosives.

Cela ne veut pas dire que ce ne sont pas de bons morceaux, pour être clair ; il est difficile d’imaginer que quelqu’un qui s’intéresse à la musique électronique ou au travail expérimental/avant-gardiste ne soit pas contraint par ces morceaux, à la fois individuellement et en tant qu’ensemble. Il est ironique que leurs images sonores soient presque trop luxuriantes, générant non pas une image statique unique et persuasive, mais plutôt des mondes complets. On peut presque jurer que l’on peut sentir la chaleur et l’humidité de la jungle, voir la dure statique des perroquets et des lézards d’acier émerger du feuillage dense. Mais les associations de Scis ont l’air d’être des pierres précieuses, fractales, qui éclatent constamment et génèrent quelque chose de nouveau juste au détour d’un virage. C’est aussi enivrant que déroutant à l’écoute, sans pour autant sacrifier les plaisirs de base que sont les rythmes électroniques puissants.

L’écoute de Scis est intrigante, trop accessible pour être considérée comme correctement elliptique, tout en étant trop étrange et évasive pour être qualifiée de pop. Il a le caractère d’un album auquel on revient sans cesse, qu’on oublie pendant un mois ou deux avant de le découvrir en le mélangeant ou en le coinçant entre d’autres disques de votre collection, sans ordre alphabétique. Scis ne ressemble pas à un album de 2020, mais seulement parce qu’il n’a pas l’impression d’appartenir à un moment précis ; comme les autres grands de la musique électronique, il donne l’impression qu’il pourrait être repris et mis sur disque dans plusieurs décennies et qu’il ressemble encore à un disque hors du temps, arrivant d’un monde où les jours sont mesurés par une autre dimension. C’est intriguant et cela laisse une trace persistante. On peut penser qu’il pourrait devenir l’un des meilleurs enregistrements électroniques depuis longtemps plusieurs années.

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