Interview de Burning House: « Le Concept Exécuté »

Ce qui peut impressionner chez les revivalistes du shoegaze de Southampton que sont Burning House, c’est l’audace pure et simple de leur premier album Anthropocene. Puisant dans l’art rock, le post-rock et la dream-pop avec des morceaux dépassant généralement les six minutes (« Robinson » atteignant par exemple la barre vertigineuse des onze minutes !) tout en faisant référence au mysticisme, à la poésie révolutionnaire et à la littérature dystopique de la SF, on a eu l’impression que c’est déjà le magnus opus culminant de toute l’œuvre de la longue carrière d’un artiste plutôt qu’un tout premier opus. Il est actuellement courant de qualifier de cinématographique tout disque un tant soit peu « spatial », on pourra considérer que Anthropocène ressemble à un film épiqueet mystique à la fois, quelque chose du genre qu’aucun réalisateur n’a osé faire au XXIe siècle jusqu’à présent – ce qui est très approprié pour un groupe qui tire son nom de la scène de clôture du Sacrifice de Tarkovsky.

Dirigé par le guitariste et chanteur Aaron Mills, le contrarié autoproclamé et « iconoclaste né » réfléchit attentivement à cette assertion ainsi soumise et s’en empare avec l’enthousiasme d’un jeune chirurgien au bord de sa première intervention. Quand on lui demande ce qui l’a poussé à adopter un son de guitare aussi peu conventionnel à une si grande échelle, il est intéressant de découvrir qu’il avaitpris une direction totalement différente en tant que producteur et DJ : « Je suis devenu vraiment obsédé par Aphex Twin et Warp Records. Cela m’a incité à poser ma guitare. Je me suis donc concentré sur la réalisation de beats et d’ambiances, entre autres avec tempérance mais aussi alacrité ».

Bien qu’utilisant des méthodes très différentes, il y a une similitude d’approche entre les artistes de Warp Records et ceux d’un label sur lequel on s’attendrait à ce que Burning House réside comme 4AD ou Creation, en termes d’encouragement à l’expérimentation et d’adoption d’une ambiance expansive, de sons flous et de murs de distorsion denses. Les différents côtés d’une même pièce avec Warp étant numérique et les autres mentionnés analogiques, c’est la découverte de cet esprit pionnier dans les groupes de la fin des années 80 et du début des années 90 qui a conduit Mills à reprendre la guitare : « Je m’y suis remis en découvrant My Bloody Valentine vraiment, et c’était de la musique pour guitare qui allait au-delà de la musique pour guitare. Elle fait son propre truc, donctionne pour elle-même et ne semble pas être limitée. C’est une sorte de simplicité trompeuse, mais il y a tous ces différents timbres, couleurs et textures. C’est un peu comme ça que je m’assois avec elle. Et ce sont d’autres groupes qui m’ont fait penser qu’on peut faire les choses différemment avec des structures de chansons comme Red House Painters et Smashing Pumpkins.. »

Il poursuit : « C’est vraiment l’expérimentation qui m’a séduit et je me suis dit : « Oh oui, la musique pour guitare n’a pas besoin d’adhérer à des riffs et des clichés. Elle peut aller n’importe où. C’est juste du son. Ce ne sont que des morceaux de son, elle peut les maximiser, et vous pouvez faire toutes sortes de choses avec elle » ».

Inspiré et désireux de créer quelque chose au-delà des limites qu’il avait ressenties en apprenant à jouer de la guitare sur les tubes de la Britpop que l’on trouve dans Guitar Magazine, Mills a synthétisé un style qui mélange sa programmation avec un pédalier toujours plus grand. Il est vite devenu évident qu’il devait faire équipe avec d’autres, mais il a trouvé qu’il était quelque peu contrarié par la nature provinciale de sa ville natale : « Au début, je faisais des bouts de démos dans ma chambre. J’avais toute une liste de différents styles de musique et de groupes et de choses que j’avais l’habitude de mettre sur des sites de publicité… ils étaient pour la plupart obscurs, à part quelques uns. Ils ont probablement intimidé ou repoussé quelqu’un parce que je suis vraiment contre, vivant à Southampton. Si j’étais à Londres ou à Berlin ou quelque chose comme ça, il y aurait peut-être eu plus de candidats potentiels.

Si Mills a peut-être eu du mal au début à trouver des collaborateurs en raison de son emplacement, on peut lui rétorquer que ceux qui se trouvent en dehors de la bulle londonienne sont peut-être moins sujets aux tendances ou aux modes et sont plus engagés à créer une musique qui en fait vraiment partie plutôt que d’accumuler une sorte de monnaie sociale. Un point sur lequel Mills est d’accord, même s’il est conscient, à contrecœur, de la nécessité de se présenter au monde pour se faire entendre : « Je pense que c’est un bon point… Mais quand j’ai commencé Burning House, je voulais juste faire de la musique qui soit bonne et ressemblait aux groupes que j’écoutais. Je ne l’ai même pas conceptualisé au-delà de l’enregistrement d’un album. Je voulais juste enregistrer un album et je voulais en faire une pierre de touche de la musique que je pourrais opposer à mes disques préférés.

C’est seulement quand on commence à réaliser que ce n’était pas suffisant qu’on a compris que pur faire un disque, il faut être visible. Je crois que j’ai abordé la question sous un angle un peu rétrograde. Je pense que certaines personnes sont dans des groupes, peut-être que je suis cynique, juste pour être cool ou pour m’envoyer en l’air ou pour avoir quelque chose à faire. Je suis obsédé par la musique et l’art, je suis très motivé par l’idée de faire de belles choses ou des choses que je considère comme belles ».

Le fait de se concentrer sur la création d’un disque plutôt que de jouer devant le plus grand nombre de personnes possible permet alors de lui demander s’il avait l’impression qu’il s’agissait plus d’un groupe de studio que d’un groupe de scène. Le chanteur à la voix douce a déclaré qu’ils ont peut-être préféré au départ leur propre environnement sûr en raison « d’inhibitions dont je ne pouvais pas me défaire ». Cependant, ils ont appris à accepter d’être sur scène au fur et à mesure de leur évolution en termes de son et de musique. « Je pense que j’ai changé, je pense que ma vision conceptuelle est beaucoup plus grande qu’avant. Même à l’époque, quand je disais que j’étais orienté vers le studio, j’espérais que beaucoup de gens s’y accrocheraient. Je l’ai abordée d’un point de vue un peu rétrograde à certains égards ».

Comme il a été noté, Anthropocène n’est pas un disque qui manque d’ambition et n’est certainement pas échelonné par la perspective de s’attaquer aux grandes idées sur quinze longues pistes (pour la plupart) – même le nom est une référence à la sixième extinction massive actuellement précipitée par le capitalisme de la dernière phase où l’industrie humaine est désormais le facteur déterminant qui affecte tous les écosystèmes. Au début, le processus d’enregistrement a été « assailli par de nombreuses difficultés techniques », mais Mills était déterminé à éviter tout cliché car les actes qui suivent le chemin bien tracé « on ne se sent pas obligé de l’écouter à nouveau parce qu’il lui manque quelque chose, cela se sent peut-être son manque de sincérité ou son tout style sur le fond ». Ayant donné l’impression d’avoir une idée aussi précise de l’orientation qu’il voulait donner à Anthropocene, un disque qui, selon lui, « devient très fort et assez implacable, mais qui se remet ensuite en place et explore une émotion différente », on peut se demander si leur premier album avait toujours étét conçu comme une grande narration et était écrit comme un tout cohérent plutôt que comme des morceaux individuels qui venaient naturellemen. On est presque surpris d’apprendre que les chansons avaient en effet été écrites de façon singulière et que la séquence avait été élaborée plus tard plutôt que par un architecte travaillant fébrilement sur un schéma détaillé. Cependant, il croit qu’il pourrait y avoir quelque chose qui se cache dans les profondeurs invisibles de son esprit, l’Id complotant d’une manière ou d’une autre pour créer sa nouvelle cathédrale au son féroce : « À l’époque, je n’aurais jamais réussi à faire quelque chose comme suivre un récit ou démêler l’histoire. Mais je pense que beaucoup d’organisation subconsciente entre en jeu dans la façon dont vous vous sentez par rapport à ce que vous avez enregistré et dans la façon dont la dynamique et la sorte de reformulation des émotions et des dynamiques entrent en jeu ».

Répondre

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.