Halsey: « Manic »

Halsey, comme beaucoup de pop stars, a un personnage bien précis. Son personnage a évolué avec chacun de ses albums conceptuels, de la princesse dystopienne aux cheveux bleus qui a fait ses débuts avec Badlands en 2015, à la fée blonde bisexuelle Roméo/Juliet trouvée sur son Hopeless Fountain Kingdown de 2017. Grâce à sa relation très médiatisée avec le célèbre rappeur G-Eazy, également connu sur Internet, elle a joué le rôle de la petite amie rock star au look de cuir et a pris la décision de lancer elle-même son nouveau personnage : Ashley Nicolette Frangipane.

Manic est son album le plus personnel à ce jour. Le titre d’ouverture, « Ashley », nous présente la personne qui se cache derrière les personnages. Immédiatement, elle vous fait savoir que cette version ne peut être ni épinglée ni simplifiée. « Ashley » »utilise le pitching vocal pour créer une distorsion et un chaos avant de vous introduire dans une mentalité dichotomique de dégoût et de plaisir de son temps de gloire. Ces points de vue contradictoires se retrouvent dans l’album qui, comme le titre pourrait le laisser entendre, reflète son expérience de bipolaire. « Ashley » se termine par un extrait de l’album Eternal Sunshine of the Spotless Mind pour contrecarrer l’idee qi’elle n’est rien de plus qu’un concept. Ainsi, elle rend hommage à Clémentine avec un rendu à la fois déprimé et pince-sans-rire des sautes d’humeur et de la spontanéité qui font sa réputation.

Les émotions puissantes qui caractérisent cet épisode manique guident ses actions et agissent comme lun précipice pour tubes radiophoniques « Graveyard » et le premier « single » « Without Me » par exemple. « Graveyard » raconte son dévouement à un amant toxique qu’elle était prête à suivre jusqu’au bout du monde et « Without Me » fait office de suite, montrant que, même si elle a continué à essayer de les sortir de la tombe qu’ils avaient eux-mêmes creusée, elle a finalement dû se choisir elle-même. « You Should Be Sad » traite directement de sa relation avec G-Eazy, se déroulant comme le genre de lettre que l’on écrit avec rage et que l’on glisse dans un livre pour l’oublier.

Manic présente, à ce titre, plusieurs interludes d’Alanis Morissette, Dominic Fike et SUGA (de BTS). Ils ne se distinguent pas par eux-mêmes, mais contribuent à structurer et à scinder un album assez intense. La force réside ici dans les chansons enfouies dans la seconde moitié, où elle laisse s’effriter son anti-persona. « Finally // Beautiful Strange » » est, à cet égard, un confessionnal acoustique et dépouillé qui explore l’ouverture après une relation toxique. Elle se fond pour cette personne, mais a encore des problèmes avant de dissimuler ses sentiments sousdes sarcasmes. « 929 » clôt l’album par une réflexion sur sa vingtaine et sa célébrité. Elle rebondit sur la responsabilité morale qui découle de sa base de fans adolescents, de ses amants sans nom et de son père absent, en paroles rapides. « Qui suis-je, j’ai presque 25 ans » » réfléchit-elle avec le genre d’énergie frénétique et d’anxiété qui caractérise une crise de quart de vie.

Le titre phare de l’album sera le déchirant confessionnel « More » » Dans un discours émouvant prononcé lors du Blossom Ball de 2018, Halsey a parlé de son combat contre une fausse couche et l’endométriose. Elle a également fait savoir à quel point la maternité est importante pour elle et combien elle la souhaite, surtout à la lumière de ces expériences effrayantes. C’est l’un de ces rares morceaux qui vient du fait de permettre une vulnérabilité totale. C’est obsédant, déchirant et d’une beauté à couper le souffle. Qui va bien plus loin que la pop stricto-sensu

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