Interview de Alexandra Savior: « Un Triomphe sur l’Anxiété »

La mélancolie ne semble pas avoir de prise sur une Alexandra Savior aussi énigmatique que le sont ses deux albums, Belladonna of Sadness et son successeur The Archer. La muscienne et plasticienne fait figure de mystère, elle est calme et mesurée, presque timide quand elle se déprécie.

Au sujet de son dernier disque, il est difficile d’imaginer qu’elle soit fière. « Je n’aime pas beaucoup ce que je fais », sourit-elle, « J’ai des poussées d’inspiration et si je me concentre pour entrer en transe à l’intérieur de ça, alors il est facile de ne pas penser à quel point je déteste tout ce que je fais. »

The Archer est un paysage sépia intelligent et sombre de touches hantées, de guitares cinématiques et de voix précieuses qui chuchotent et s’enflent avec les agonies d’aimer, d’être aimé et de souffrir de la manipulation. Comme son prédécesseur, c’est l’empreinte d’un parolier inventif et d’un musicien émotif. Pourtant, il devient clair – lorsqu’il est combiné avec une personnalité auto-proclamée pessimiste – pourquoi Savior pourrait être si timide sur sa production.

« Mon label a perdu tout intérêt et j’ai fini par me faire larguer », dit-elle lentement, racontant le long pont qu’elle a parcouru entre son premier et son deuxième disque, « personne ne me répondait et mon manager a démissionné ».

Craignant que l’opportunité de devenir musicien n’ait disparu à jamais, Savior est allée à l’école pour étudier la psychologie et la littérature. « J’ai commencé à faire la nounou et à essayer de trouver ce que je pouvais faire d’autre dans ma vie « , dit-elle à propos de cette époque. En l’espace de quinze jours, elle a été reprise sur le dos de démos pour The Archer, mais elle a encore peur maintenant : « ma carrière est terminée. »

Il est difficile de voir comment on peut confirmer cette assertion. Sa production est cohérente, peignant des tableaux furieux à partir des nuances d’une âme intriguée par le beau, le damné et la façon dont les deux se croisent.

« Je suis vraiment intéressée par les tactiques de manipulation et les relations qui sont psychologiquement abusives », dit-elle à propos des paroles distinctives et émouvantes qu’elle écrit. « Tu m’as mordu la tête avec ta petite bouche, et j’ai léché le sang de tes lèvres », chante-t-elle sur le titre « The Archer », qu’elle a écrit la veille de Noël pour son petit ami de l’époque : « Je pensais que c’était une chanson d’amour… et puis j’ai réalisé que c’était à propos d’une relation épouvantable. » Elle rit, silencieusement, timidement. Cette frontière douloureusement mince entre l’amour et la manipulation est devenue le thème du disque.

Les chansons de Savior et leurs vidéos sont également issues d’une fascination pour les années 20, 30, 60 et en général, pour les « choses qui sont vieilles ». Ainsi, ses compositions sonnent comme un appel au futur, comme un fantôme, à travers le temps. Mais cette douleur et ces histoires viennent directement de Savior elle-même, une vieille âme bien qu’elle n’ait que vingt-quatre ans.

The Archer est le deuxième disque d’Alexandra Savior, mais le premier qui lui appartient – du moins dans la conscience du public. Belladonna of Sadness de 2017 a été écrit aux côtés d’Alex Turner, un détail qui a attiré beaucoup d’attention sur son premier effort, mais aussi, dit-elle, « beaucoup d’idées fausses ».

Elle poursuit : «  Je sais quelle a été mon expérience avec le dernier disque… mais en tant que femme, votre expérience est toujours assombrie par les attentes de la société » dit-elle, en se référant à des suggestions selon lesquelles Turner était principalement responsable de la direction – et du succès global – de Belladonna of Sadness. Sur The Archer, »il y a toujours eu cette hypothèse qu’un homme l’a fait pour moi. »

Sa persévérance est difficile à ne pas admirer. Sachant trouver le temps entre les épisodes d’insécurité paralysante et les périodes d’anxiété et de dépression, Savior porte finalement des fruits succulents. En plus de ses paroles langoureuses et picturales, Savior a écrit toutes les lignes de guitare qu’on entend – sauf sur « The Phantom ».

Elle a également réalisé les visuels de « singles « qui se résument désormais à une petite pochette de courts-métrages séduisants. Dans les visuels de « Howl », Savior capture avec précision la débilitation vide de l’anxiété et de la dépression en s’allongeant, en se recroquevillant ou en se couchant à divers endroits, comme si elle était prise par son faisceau au milieu du mouvement. « C’est ce que je ressens chaque fois que je vais en public », conclut-elle provisoirement.

Bien qu’il se traduise impeccablement en un art magnifique, évocateur et racontable, Savior se débat dans l’atelier – une autre raison pour laquelle la réalisation de The Archer est un tel cadeau. « D’habitude, le premier jour où je suis en studio, je fais une dépression émotionnelle et je pleure devant tout le monde », sourit-elle tristement , « c’est vraiment effrayant de montrer aux gens des chansons que vous avez gardées pour vous et de les présenter à des musiciens professionnels avec leurs propres goûts… »

Mais elle l’a fait, et voici l’art de le prouver. Quand on lui demande comment elle surmonte les bévues ou autres- externes et auto-générées – elle répond : « Il y a toujours une raison pour laquelle je continue à le faire ! »

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