Haunt: « Mind Freeze »

La musique rock n’est plus en odeur de sainteté ces temps-ci. Vu d’un certain point de vue, c’est le domaine des anciens incurables, c’est un genre qui n’a pas eu la latitude ou la volonté d’évoluer ou de s’étendre. Vu d’un autre point de vue, il est devenu largement indiscernable de la pop, un terme tout aussi nébuleux sans définition claire en soi. L’examen des albums de rock les plus vendus de la décennie présente une mosaïque compliquée de vérités ; le rock est soit mort quand tes parents avaient l’âge de l’auditeur lambda d’aujourd’hui, soit il n’est tout simplement plus intéressant et n’apporte plus rien. Ni l’un ni l’autre de ces deux constats ne donne beaucoup d’espoir quant à la durabilité d’une musique basée sur la guitare et qui semble ne prendre plus aucun risqueS Après plusieurs décennies de partage de fichiers, d’infractions aux règles et d’habitudes d’écoute déterminées par autre chose que les dollars du marketing, ce beau chaos a finalement été ramené à l’ordre grâce à une malesté nommée l’Algorithme.

Voilà des réalités qui donnent à réfléchir et qui peuvent nous permettre d’être reconnaissants pour le heavy metal. Le métal, à certains égards, a repris le relais là où le rock a échoué ; on peut même soutenir que le métal est le nouveau rock, si ce n’est dans le courant dominant, du moins dans ses efforts pour faire avancer la musique à la guitare. La montée de groupes tels que Ghost et Mastodon suggère qu’il y a toujours un appétit sain pour les dieux de la foudre en devenir parmi un public plus large, mais même en dessous de ce seuil, il y a eu quelques disques exceptionnels de groupes tels que Baroness, Kvelertak et Spirit Adrift, des groupes dont les préoccupations sont moins de faire de la musique  « extrême », que de prouver que l’écriture de chansons solides comme le rock et l’accessibilité ne sont pas seulement les bienvenus dans la musique heavy, mais des éléments importants et même cruciaux. Un combo comme Haunt de Fresno, en Californie, pourrait très bien devenir l’un de ces représentants. Bien qu’ils soient encore trop frais pour les auditeurs, ils ont commencé une série prolifique qui n’est pas encore terminée, publiant trois excellents albums en seulement deux ans, chacun étant un équilibre rafraîchissant de mélodies, de riffs, de lourdeur et d’accroches qui fait un clin d’œil à leurs héros des années 80 comme à la prochaine frontière du métal.

Mind Freeze arrive moins d’un an après le dernier album du groupe, If Icarus Could Fly, un autre ensemble de hédonisme heavy metal à deux faces. Si c’était simplement l’exemple d’un autre excellent album d’un groupe qui se déplace à un clip implacable, ce serait louable sans plus. Cependant, dès les premières secondes de « Light the Beacon », Haunt révèle qu’ils ne sont pas seulement prolifiques, mais qu’ils évoluent aussi à un rythme accéléré. Les synthés d’ouverture de la chanson suggèrent que Haunt a emballé la progression de huit ans de Judas Priest de Stained Class à Turbo en seulement deux, bien que cela soit, toutefois, un peu trompeur et réducteur. Ici, les synthés sont des accents plutôt qu’un point focal, la composition elle-même comprenant des rythmes galopants, des solos de guitare héroïques et un refrain planant. Mais lHaunt trouve aussi de nouvelles façons d’ajouter autre chose à un élément déjà terrassant, même si c’estuniquement par des mesures subtiles et progressives.

Sur la base chanson après chanson, Mind Freeze contient certaines des facettes les plusredoutables du groupe. H »earts on Fire » est un jeu de flipper speed-metal, trois minutes d’élan vers l’avant et de dynamique start-stop. La chanson titre met les synthés en avant, ajoutant des traces de grandeur prog-rock à des compositions classiques de heavy metal, tandis que « Divide and Conquer » est tout en une majesté qui serait emblématique d’une interprétation façon « air guitar ». Ce n’est qu’à partir de « Saviours of Man » »que les synthés sont mis en avant et que l’accent est mis sur la brillance étincelante, offrant une interaction chatoyante avec les riffs de guitare aérienne du groupe.

Haunt a encore beaucoup de chemin à parcourir avant d’atteindre le statut de vedettes de stade comme Ghost, mais ce n’est pas faute de coups de maqquzou, d’ailleurs, de véritables percuteurs. Même si Haunt ait puisé dans une esthétique vintage avec son style de heavy metal, il a aussi capturé ce qui faisait autrefois le plaisir de la musique rock : l’énergie, l’intensité, l’entrain et la pure montée d’adrénaline. Mind Freeze est du bon métal, et c’est du bon rock, et cela suffit à nous redonner de l’espoir.

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