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Leonard Cohen: « Thanks For The Dance »

Thanks for the Dance est le dernier album studio complet que nous entendrons de Leonard Cohen. Pour ceux d’entre nous qui ont eu un lien quelconque avec cet homme, ce poète, cette icône, ces mots sont difficiles à prononcer. Plus difficile encore est de savoir que ces chansons sont issues des mêmes sessions que son « autre » album final, You Want It Darker (un chef-d’œuvre à tous points de vue).

Thanks for the Dance, dure un peu moins d’une demi-heure et c’est aussi l’album le plus court de Cohen. Trois ans après sa mort, c’est son premier et dernier album posthume. C’est un album de bouclage, de « réglement des comptes de l’âme », de finalisation de son projet. Contrairement à Blackstar de David Bowie, par exemple, ce n’est pas une musique vicieuse, tournée vers l’avenir, qui regarde la mort en face, mais un album d’acceptation, de calme et de paix. Leonard Cohen n’a pas quitté ce monde en guerre, mais il a embrassé la mort comme un vieil ami, deux anges fatigués et usés par la route enfin sur la même route, enfin ensemble. Il a également confié sa musique finale à l’une de ses créations préférées : son fils et héritier, Adam.

Ce dernier avait dirigé toutes les sessions de You Want It Darker et de Thanks for the Dance, et il était tout à fait conscient du fait qu’il allait finir la majeure partie de la musique seul. CE dernier opus à paraître est à cet égard, autant son album que celui de son père – encore plus que celui de son prédécesseur qui l’avait laissé entièrement sous la direction d’Adam une fois les pistes vocales enregistrées. Thanks for the Dance peut être considéré comme le succès d’Adam, la victoire d’Adam, parce que la plupart des morceaux ici ne faisaient clairement que commencer quand il a commencé à terminer le projet.

Parmi les noms inscrits pour aider à finir l’album, il y a (sans ordre particulier) : Beck (harpe et guitare de Jew), Daniel Lanois (guitare et piano, entre autres) et Leslie Feist, Damien Rice et Jennifer Warnes, collaboratrice de longue date de Cohen, tous au chant. Vraisemblablement Adam Cohen lui-même apparaît en tant que « producteur » mais ses contributions musicales ne sont pas claires.

Si l’album ne comporte rien d’aussi puissant que « You Want It Darker », « Treaty »ou « Leaving the Table », chacun des titres a de la gravité, du poids. Adam a entièrement terminé ces chansons, et a donné aux poèmes une puissance appropriée grâce à sa production sympathique. Rien n’a été laissé dans un état squelettique, même si les os étaient nus lorsqu’il a hérité du projet.

Présenter les paroles de Cohen dans cette critique équivaudrait à une hérésie, telle est la qualité de sa plume ; donc les mots resteront un mystère jusqu’à ce que vous les découvriez par vous-même. Il va sans dire qu’il y a le mélange habituel de sexe en sueur, de crainte divine et de résignation réfléchie ; Cohen fait rage contre Jésus et Karl Marx ; il alterne entre des similitudes lourdes et des images puissantes dans ses représentations graphiques du sexe sur « The Night of Santiago » ; sur la chanson titre, il aborde une grossesse non souhaitée, des opportunités manquées et un avenir perdu avec le bonheur pacifique que seul le temps apporte…

La musique ici est tirée du playbook complet (post-80’s) de Cohen. Il y a des washes électroniques doux, des leads de synthés légers, des percussions étouffées, des spoken-word cuirés, des atmosphères noir de charbon et des guitares cendrées. Là où Death Cab pour Zac Rae de Cutie’s Zac Rae, le producteur Michael Chaves et une équipe hétéroclite de musiciens de session compétents ont bijouté You Want it Darker d’une richesse de joyaux sonores, la starkness et la sérénité de Thanks for the Dance signifie que la contribution globale des musiciens est réduite, mais les lacunes sonores sont comblées avec compétence et abondance par la mandoline Avi Avital pour « Moving On » et l’éloge de Javier Mas. Oh, et bien sûr il y a un chœur ou deux (ils apparaissent sur « Puppets »).

C’est la conclusion passionnante d’une carrière incroyable et hors pair, et il se trouve que c’est l’un des plus grands albums posthumes de tous les temps. Maintenant que nous avons toute l’histoire, nous pouvons essayer de comprendre l’immense contribution de Leonard Cohen à la tapisserie de la musique enregistrée au cours de ses 50 ans de carrière.

Au revoir, Leonard, et merci pour la danse.

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29 novembre 2019 - Posted by | Chroniques du Coeur |

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