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Interview de Juliana Hatfield: « Reprises & Recréation »

Juliana Hatfield s’est d’abord fait connaître en tant qu’auteur-compositeur-interprète alors qu’elle faisait partie de Blake Babies, le groupe basé à Boston qui est devenu le chouchou du rock alternatif lorsqu’ils ont sorti leur premier album en 1987, Nicely, Nicely, Nicely. Son statut d’icône de la scène indie ne s’est pas affaibli lorsque le groupe s’est séparé en 1991 – elle a rejoint The Lemonheads, puis The Juliana Hatfield Three, où elle a continué à montrer son talent pour écrire des chansons intelligentes et entraînantes. Le plus grand « single » de ce groupe, « My Sister » » sorti en 1993, est arrivé en tête du palmarès du Billboard Modern Rock Tracks et a reçu une largeappbrobation (même Kurt Cobain, dans une lettre à Juliana qu’elle a rendue publique, a fait l’éloge de cette chanson). Il est donc surprenant, compte tenu de ses talents d’auteur-compositeur, que Hatfield ait récemment consacré deux albums à la couverture d’autres artistes : en 2018, elle a sorti Juliana Hatfield Sings Olivia Newton-John, plus récemment, Juliana Hatfield Sings The Police. Elle explique, à côté de ses propres véritables album ,comment ces reprises l’ont aidée à relancer sa créativité et lui permettent de d’étoffer son répertoire dans un avenir prévisible.

 

Comment décidez-vous de l’œuvre que vous allez couvrir ?

Je suis sensible à l’idée de couvrir une musique qui n’est pas considérée comme « cool ». Quand j’étais dans mon premier groupe dans la spère du rock indie, j’ai compris qu’il y avait certains groupes et albums qu’on était obligés d’aimer et de citer comme influences, et j’ai toujours eu l’impression que c’était complètement absurde. Mon premier groupe, Blake Babies, s’est séparé parce que j’aimais beaucoup Wilson-Phillips et ils ne l’aimaient pas. Je veux dire, ce n’est pas la seule chose qui nous a séparés. Mais je ne sais plus ce qui est cool. J’aime choisir des artistes qui sont un peu discutables ou controversés sur le plan de leur coolness, comme si les hipsters ne donnaient même pas le temps à Olivia Newton-John. Je pense « cool » et « branché », ce sont des mots qui veulent dire « fermé d’esprit ». Ou trop fiers ou trop peu sûrs d’eux pour admettre ce qu’ils aiment vraiment. Pour moi, il n’y a pas de plaisir coupable, seulement des plaisirs.

Il semble que certaines choses deviennent moins cool si elles deviennent vraiment populaires.

Oui, a popularité de masse dérange vraiment certaines personnes. Je pense que The Police est controversé à cause de ce que Sting a fait après avoir quitté le groupe – le consensus général est qu’il a un côté prétentieux, ou qu’il est devenu un peu hautain après son départ. Sting est un personnage qui divise vraiment, mais je pense que The Police n’a rien à voir avec Sting en solo solo. Je veux dire, ça faisait partie de leur histoire, qu’ils se détestaient, mais qu’ils s’aimaient aussi. Vous pouvez sentir la tension dans la musique, et c’est ce qui rend la musique géniale. On voit bien qu’ils se tapaient beaucoup la tête lmais qu’ils étaient aussi très solidaires.

D’où vous est venue l’idée de faire un album entier avec un seul artiste, au lieu de plusieurs chansons d’artistes différents comme c’est généralement le cas ?

Il y a quelques années, j’ai vu qu’Olivia Newton-John était en tournée, et une de mes amies nous a acheté des billets pour la voir au lieu le plus proche – c’était dans un autre état ; elle ne venait même pas au Massachusetts. On se préparait à faire un petit voyage mais c’est à ce moment-là qu’elle est tombée malade à nouvea, qu’elle a eu une récidive du cancer et qu’elle a annulé les spectacles. Ses chansons circulaient dans mon cerveau. C’est là que j’ai pensé à l’idée : « Pourquoi ne pas exprimer mon amour pour les chansons et pour elle dans un album ? » »Puis elle a reprogrammé un tas de rendez-vous, alors mon amie et moi avons eu des billets à nouveau. Et le concert le plus proche qu’elle faisait était près de Pittsburgh. Nous sommes donc allées à Pittsburgh et je l’ai vue pour la première et la seule fois. Je suis si contente de l’avoir fait, parce qu’il semble maintenant qu’elle ait à peu près cessé de tourner. Quand je l’ai enfin vue en concert, je pense que c’était après avoir fini de faire l’album qui couvrait ses chansons, donc ça m’a semblé être le moment parfait pour aller la voir jouer.

Sait-elle que vous avez enregistré ce disque ?

Oui, les miens étaient en contact avec les siens parce que nous voulions donner un dollar de la vente de chaque album au Olivia Newton-John Cancer Wellness & Research Centre en Australie. On a mis leur logo sur mon album, et c’était vraiment cool. Puis elle m’a tweeté quelques fois à ce sujet, elle a été très gentille et gracieuse de me dire merci. Et il y avait des nouvelles de l’album sur son site web. C’était tellement gentil de sa part de le reconnaître, et de reconnaître qu’une partie des profits allaient à sa fondation. Je me sentais vraiment bien, non seulement de partager mon amour pour elle, mais aussi de donner quelque chose de tangible à une œuvre de charité à laquelle elle tient beaucoup.

Comment savoir quand il est temps de faire un album de reprises ou un album de vos propres chansons ?

Après avoir fait l’album d’Olivia Newton-John, j’ai eu envie d’écrire plus de chansons. Et quand mon album Weird a été finalisé, j’ai voulu faire plus de reprises parce que le projet Olivia Newton-John avait été très gratifiant pour moi. Et maintenant que j’ai terminé le dossier de The Police, j’ai envie d’écrire de nouveau des chansons. Donc je pense que mon plan, pour aussi longtemps qu’il durera, sera de faire un disque de reprises tous les deux albums. Ce truc des « covers » va donc devenir une série. Cela m’aide vraiment à m’éloigner de mes propres habitudes d’écriture de chansons. J’ai certainement des techniques que je répète encore et encore. Devoir apprendre les chansons des autres me force à sortir de ma zone de confort, ce qui m’est utile.

Vous avez donc déjà commencé à travailler sur votre prochain album d’originaux ?

En fait, je fais une petite pause. J’écris d’autres trucs, je travaille sur une forme plus longue en prose. Je voulais m’éloigner de la musique pendant quelques mois, juste pour écrire d’autres choses, et ensuite je reviendrai à l’écriture de chansons au début de l’année prochaine. Je dois être créatif : Je dessine et peins aussi. Je dois faire quelque chose tout le temps ou je deviens folle.

Allez-vous faire des dates de tournée pour cet album de reprises de Police ?

Oui, nous allons tourner en janvier et février, environ un mois aux Etats-Unis. Ça va commencer à Chicago, puis dans l’Ouest et tout autour, et ça va finir à New York autour de la Saint-Valentin. Nous finalisons toujours les dates, mais nous les publierons dès qu’elles seront toutes fixées.

Savez-vous déjà qui vous allez couvrir ensuite ?

Oui. Je ne veux pas encore dire qui c’est, au cas où je changerais d’avis. J’ai fait un groupe australien, puis un groupe anglais, alors je pense que la prochaine fois je devrais faire un groupe américain.

Vous avez produit cet album et joué beaucoup d’instruments vous-même. Quand vous avez autant de contrôle sur le processus, comment savez-vous quand arrêter de travailler sur une chanson ?

Je suis vraiment douée pour mettre fin aux choses. J’ai toujours été bonne à ça. En fait, il y a eu un moment dans le studio où j’ai pris du plaisir à travailler sur quelque chose. Et je suis sorti de moi-même et je me voyais aller de plus en plus loin dans ce trou infini et perdre la tête. C’est cette partie sur laquelle je travaillais, la fin d’une chanson qui est devenue cet outro qui n’en finissait plus. Pour moi, c’était là un exemple de la façon dont les gens créatifs deviennent fous lorsqu’ils travaillent sur quelque chose. Je suis conscient des possibilités infinies, et si je me laisse aller dans cet univers infini d’idées, je vais perdre la tête. Je suis donc douée pour me maîtriser et mettre des limites aux choses. Je choisis de m’arrêter après un certain point et de travailler avec ce que j’ai. Mon mantra dans le studio est : « C’est bon, passons à autre chose. » Je m’arrête, parce que je réalise que la perfection n’existe pas, et si j’essaie de viser la perfection, je n’y arriverai jamais et je vais devenir fou.

Qu’est-ce qui vous a donné envie de devenir musicien ?

J’ai toujours eu la musique en moi, d’aussi loin que je me souvienne. J’ai toujours inventé des chansons, chantant sur mon environnement. Quand j’étais dans la voiture de ma mère, je chantais sur ce qui passait devant les fenêtres. Et j’ai pris des leçons de piano dès mon plus jeune âge. Mes deux parents jouaient du piano dans la maison. J’ai toujours été attiré par ce genre de choses, je suppose. Ma mère allait devenir pianiste de concert – elle a étudié le piano classique, puis elle est devenue étudiante en journalisme parce qu’elle s’est rendu compte que la vie d’une pianiste de concert allait être trop difficile et compétitive. Elle a donc obtenu un métier plus pratique. Je pense que c’est amusant pour elle de me voir choisir ce qu’elle n’a pas choisi. Mais je pense que mes parents aussi s’inquiètent toujours pour moi parce qu’il n’y a pas de sécurité dans ce métier. Ils ne m’ont jamais dit de ne pas le faire, parce qu’ils savaient que j’allais le faire de toute façon, je me fichais de ce qu’ils disaient. Mais je suis sûr qu’ils s’inquiétaient. Ma mère l’a probablement encore ; mon père n’est plus là. Mais elle aime en parler à ses amis, ses amis viennent voir[mes spectacles] parfois. Elle est fière, mais je pense qu’elle s’inquiète encore de mon avenir.

Vous jouez aussi en plus de faire de la musique, de la peinture et de l’écriture. Comment pouvez-vous exceller dans tous ces domaines ?

Je ne sais pas si j’excelle dans tous les domaines. Je pense que je suis juste agité. J’ai juste l’impression que je ne veux pas me limiter à faire de la musique, parce que je sens que c’est un piège de ne faire qu’une chose. J’ai plus d’énergie à brûler. Vous savez, historiquement, il y a l’archétype de l’homme de la Renaissance ? Je me considère comme une femme de la Renaissance. Je pense qu’il y a beaucoup de gens qui peuvent faire beaucoup de choses, mais les gens sont formés pour se concentrer vraiment. Mais j’aime expérimenter avec différentes formes d’art, comme beaucoup de gens, je crois. Il y a beaucoup de musiciens qui dessinent et peignent, mais on ne voit pas toujours leurs œuvres.

Comment peut-onavoir une telle éthique de travail ? Beaucoup de gens mettent deux ou trois ans entre la sortie de projets, mais vous ne le faites pas.

Eh bien, en partie je pense que c’est parce que je travaille plus vite que certaines personnes. Certaines personnes ont besoin de plus de temps pour écrire et enregistrer, et je peux travailler assez vite par rapport à d’autres. De plus, je ne peux pas me permettre de prendre beaucoup de temps libre parce que c’est mon travail, alors je ne peux littéralement pas me permettre d’arrêter trop longtemps. Je n’ai pas le luxe, financièrement – mais si c’était le cas, je serais toujours en train d’écrire, de peindre, de dessiner ou quelque chose comme ça, parce que je dois le faire pour ma propre santé mentale.

17 novembre 2019 - Posted by | Conversations |

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