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Interview de Mark Lannegan: « Portes Ouvertes »

Mark Lanegan est une sorte de mitraillette vocale, un mercenaire un peu ours heureux de prêter son larynx à n’importe quel groupe en besoin d’un acolyte. Sa voix inimitable, craquelée et altérée par ce qui semble être une éternité de mauvais choix de vie, est tout aussi naturelle en chantant sur un morceau électronique d’Unkle ou une composition acoustique de Duke Garwood que sur un Queens of the Stone Age endiablé.

Ayant participé à tant de projets variés (plus de 30 crédits vocaux invités depuis 2015 seulement), il est facile de perdre de vue l’arc progressif que le projet Mark Lanegan Band a suivi cette décennie. Après les Blues Funeral de 2012 – son choix préféré dans sa propre discographie – Lanegan et son groupe se sont penchés sur leur propre mariage unique de blues surdimensionné et d’electronica baggy, culminant avec le passage à Heavenly Records pourGargoyle de 2017 et leur dernier effort, Somebody’s Knockking.

Malgré son titre inquiétant, c’est probablement l’album le plus joyeux que Lanegan ait sorti sous son propre nom, même s’il sonne toujours comme du Joy Division au meilleur de son humeur. « Je n’ai jamais caché que Peter Hook est l’un de mes héros absolus, alors chaque fois que j’ai l’occasion de voler sa signature sonore à la basse, je le fais », dit-il en riant à cette comparaison.

Une réponse typique du bonhomme : autodérision et volonté de mettre en valeur les compétences des autres par rapport à ses propres talents non vocaux limités. « Ce n’est pas comme si nous avions réinventé la roue ou quoi que ce soit, nous utilisons simplement des éléments que les gens utilisent depuis des décennies. Personnellement, je ne suis pas très doué techniquement, que ce soit pour changer l’huile de ma voiture ou pour jouer d’un synthétiseur », admet-il lorsqu’on lui demande s’il a appris des trucs et astuces électroniques en collaborant avec des gens comme James Lavelle, CJ Bolland et Dave Clarke, « Par nécessité j’ai appris comment utiliser Pro Tools et tout ça, juste parce que personne ne te donne d’argent pour faire un disque, je dois le faire tmoi-même. »

Bien qu’il soit sorti sous son nom, Lanegan tient à souligner que Somebody’s Knocking est un projet collaboratif Le disque a été co-écrit par Rob Marshall (qui est responsable de la plupart de la musique de Gargoyle), avec des contributions écrites importantes du violoniste Sietse Van Gorkom, Martin Jenkins de Pye Corner Audio, l’assistance de QOTSA et la légende du « desert rock » Alain Johannes avec qui Lanegan travaille depuis Bubblegum en 2004.

« Al est le premier gars que j’ai rencontré qui a fait de ma vision une réalité. Je pourrais lui montrer quelque chose à la guitare acoustique et lui dire « Oui, mais je veux que ça sonne comme The Who circa 1972 » et une demi-heure plus tard, j’ai l eu le squelette du morceau », se souvient-il en repensant à ce disque formateur « ,je ne peux pas imaginer faire un disque du Mark Lanegan Band dont il est responsable à 50% maximum. Il est devenu indispensable. »

C’est avec Johannes que Lanegan a écrit « Penthouse High », un titre house qui, pour la première fois dans l’histoire de MLB, sonne mieux adapté à un dancefloor en sueur qu’un bar rock traditionnel. Est-ce qu’il a réussi à faire sortir un chanteur à la hanche du célèbre chanteur au visage de pierre du studio ? « Voyons, je suis un homme de 55 ans et même quand j’avais 14 ans, je n’ai jamais été danseur, mais j’ai toujours aimé ce genre de musique », dit-il sans qu’on en soit étonné. Cette chanson, Alain et moi l’avions écrite pour Gargoyle mais sa longueur ne correspondait pas au disque. Ici, c’est devenu la pièce maîtresse dans mon esprit, et c’était parfait. »

Étonnamment, Mark Lanegan parle depuis le studio où il met la touche finale à son prochain album, un album d’accompagnement pour accompagner son prochain mémoire Sing Backwards And Weep, l’histoire de ses premières années en tant qu’artiste solo tout en faisant face aux Screaming Trees à Seattle à la fin des années 80 et au début des années 90, une époque qui fut passionnante pour la musique rock en général mais qui lui causa personnellement un grand tort.

« Le livre était lourd, je n’ai pas bénéficié de cette cataharsis promise par certains de mes amis », admet-il en soupirant, « mais ce qui en est ressorti, c’est que j’ai écrit un tas de nouvelles chansons directement inspirées par l’expérience du souvenir, en revenant dans cette histoire ancienne. »

Étonnamment, Mark Lanegan parle depuis le studio où il met la touche finale à son prochain album, un album d’accompagnement pour accompagner son prochain mémoire Sing Backwards And Weep, l’histoire de ses premières années en tant qu’artiste solo tout en faisant face aux Screaming Trees à Seattle à la fin des années 80 et au début des années 90, une époque qui fut passionnante pour la musique rock en général mais qui lui causa personnellement un grand tort.

« Le livre était lourd, je n’ai pas bénéficié de cette cataharsis promise par certains de mes amis », admet-il en soupirant, « mais ce qui en est ressorti, c’est que j’ai écrit un tas de nouvelles chansons directement inspirées par l’expérience du souvenir, en revenant dans cette histoire ancienne. »

Lors de l’ « explosion grunge » »(une étiquette qu’il récuse), Lanegan a souffert d’une dépendance paralysante à l’héroïne qui a coûté la vie à plusieurs de ses amis et l’a laissé sans abri,obligé de vendre du crack pour survivre.

« Deux de mes amis les plus proches (Layne Staley d’Alice In Chains et Kurt Cobain du Nirvana) étaient deux des gars les plus célèbres et les plus populaires de cette scène, mais ils n’y ont pas survécu , se souvient-il en réfléchissant sur son statut de survivant le plus peu probable, « écrire ces mémoires fut une expérience vraiment intense car un souvenir ferait ressortir un autre souvenir, puis, tout d’un coup, je me uis rappelé de toutes ces choses dont je n’aurais franchement pu me souvenir. J’en avais mis beaucoup de côté et j’avais tourné la page. Ce n’est pas quelque chose sur quoi je m’attarde, surtout les mauvais souvenirs. Pour moi, une grande partie de cette période a été très sombre, facilement la période la plus sombre que j’aie jamais connue jusqu’à présent. Mais il est encore temps », finit-il en riant.

L’idée de sortir les chansons issues de ce processus d’écriture sous forme d’album est venue peu de temps avant que son groupe ne parte en tournée en Europe avec Somebody’s Knocking. Lanegan, qui a un carnet d’adresse sans pareil, a demandé quelques faveurs. Il a réussi à engager Ed Harcourt au piano, Bad Seed Warren Ellis au violon, John Paul Jones de Led Zeppelin au mellotron, Wesley Eisold de Cold Cave et Simon Bonney de Crime & The City Solution (un des chanteurs préférés de Lanegan), Alain Johannes à la voix, et, comme il se doit, Jack Bates à la basse.

Le guitariste Mark Morton de Lamb of God, dont le premier album solo Lanegan a chanté la chanson « Axis », a également contribué à l’album. « À l’origine, il m’avait donné un morceau de musique différent et c’est moi qui l’ai chanté », révèle-t-il, « Et il m’a répondu par écrit : « Tu sais quoi ? J’aimerais prendre ce rôle et le mettre dans une musique totalement différente ». Je me suis dit : « Oh mon Dieu, c’est un désastre ! Il y a une liberté à abandonner le contrôle et à faire partie de quelque chose qui n’est pas le mien, mais ce que Mark Morton suggérait avait toutes les caractéristiques de quelque chose qui pourrait me faire passer pour un chanteur et un parolier terribles ! De la façon dont il l’a fait, il m’a fait ressembler à un chanteur brillant et pas un mauvais parolier non plus, aussi j’ai eu droit à une faveur quand j’avais peur qu’on ne me laisse tomber. »

Cette fois, Morton a envoyé à Lanegan deux courtes démos acoustiques qui ont fini par arriver sur le nouvel album pratiquement inchangé. « L’idée était d’en faire un mélange des disques que j’avais déjà commencé à faire et qui étaient des disques acoustiques, mais avec des éléments de ce que je sais. Je ne pouvais pas retourner directement à « The Winding Sheet » et refaire ça.. »

En dehors de ces deux titres, et malgré les grosses pointures rock qu’il a fait entrer en studio, les contraintes de temps ont fait que la plupart de ces nouveaux morceaux n’ont pas été écrits en collaboration. « J’écrivais ces chansons tout seul, et il y a une différence entre le fait d’enregistrer des collaborations et le fait d’y entrer. Il y avait une profondeur à ces chansons qui était intégrée parce que je les ai commencées dès que j’ai fini le livre « , explique-t-il,  » »ce sera le premier disque qui mettra en vedette mon ingénierie et le fait que je joue des instruments. Eh bien, à part les fois où Alain Johannes a glissé ma partie de guitare à gratter dans le mix derrière mon dos ! Mais je joue des trucs qur lesquels je n’ai pas peur de mettre mon nom dessus, c’est un disque assez spécial. »

« J’ai été très, très chanceux » , déclare Mark Lanegan lorsqu’on lui demande quel est le secret de sa longévité improbable, « j’ai toujours eu ce public de base qui a su attirer de nouveaux membres au fil du temps. Parfois je jouais à Milwaukee et il y avait 20 fans de Screaming Trees et c’est comme ça qu’ils me connaissaient, mais quand je joue en Angleterre, je suis considéré comme un gars qui fait de la musique vitale et de notre temps, par les gens ne savent même pas qui sont Screaming Trees. D’après ce que j’entends, le public ne sera pas à court de nouveaux morceaux de Mark Lanegan avant de nombreuses années. »

8 novembre 2019 - Posted by | Conversations |

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