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Au-delà du Son: Interview de Thurston Moore

Spirit Counsel de Thurston Moore est une collection de trois compositions qui s’étenfent sur une période de daux ans, entre 2018 et 2019, elle représente une époque de réflexion sur des questions spirituelles, des amitiés musicales collectives, un temps et un espace universels, sans mots ni langages pour détourner de la méditation. Occasion pour lui d’évoquer ce qui a inspiré Spirit Counsel, son passage dans Sonic Youth et le destin du rock indépendant en 2019.

« La musique est dans ta tête, dans ton âme, dans ton esprit, et c’est tout ce que j’ai fait quand j’étais assis au piano. J’y vais de l’intérieur. » – Alice Coltrane.

Pouvez-vous me parler un peu de votre nouveau coffret CD et de comment cette idée s’est matérialisé.

On m’a demandé de présenter une soirée au Barbican au printemps 2018, après m’y être produit plusieurs fois au fil des ans (avec Beck, The Can Project, This Is Not This Heat et autres). J’ai eu l’idée de composer de la musique pour douze guitares à 12 cordes.

Chris Sharp – le directeur du programme musical du Barbican – était apparemment ravi de cette proposition, alors je me suis enfermé dans le bureau de la Bibliothèque de la « Paix Extatique » pendant quelques mois et j’ai écrit deux arrangements pour deux morceaux d’une heure : un pour douze guitares acoustiques à 12 cordes et un pour douze guitares électriques.

C’était un moment incroyable, réunissant des musiciens des environs de Londres, certains qui étaient des instrumentistes de haute volée, et d’autres qui n’avaient jamais vraiment touché à une guitare à 12 cordes auparavant, allant de David Toop à Rachel Aggs de Trash Kit en passant par James McCartney et Susan Stenger de Band of Susans. C’était tout à fait la dynamique.

J’ai toujours voulu me concentrer davantage sur les compositions pour guitare étendue, en travaillant au moins avec des paramètres en dehors des formats traditionnels du rock et de la pop de trois à six minutes. Les deux pièces de Barbican duraient une heure. C’est pourquoi j’ai voulu que mon groupe londonien de James Sedwards, Deb Googe et moi-même nous éloignions du monde plus standardisé de la chanson pour présenter des concerts où nous jouions des morceaux plus longs, évitons le chant et nous nous concentrons sur l’interaction guitare / percussion et l’expérimentation de la composition.

J’ai composé les deux morceaux « Alice Moki Jayne » et »8 Spring S »’, je les ai enregistrés et j’ai décidé qu’ils seraient dans un prochain album qui a eu pour nom Spirit Counsel. Le morceau électrique à 12 cordes du Barbican a été ajouté car l’enregistrement s’est assez bien comporté jusqu’à présent et a semblé un compagnon raisonnable aux morceaux de studio parce qu’il présentait une approche qui traitait davantage des propriétés sonores d’un instrument électrique à 12 cordes en masse.

Spirit Counsel se réfère à de nombreuses musiciennes d’avant-garde d’hier et d’aujourd’hui. Trop de femmes de leur espèce vivent souvent dans l’ombre de leurs contemporains masculins, ou s’effacent complètement de l’histoire. Est-ce pour cela que vous avez décidé d’opter pour ce thème ?

J’estime qu’il est très important de réagir au déséquilibre de pouvoir dans l’industrie ou la vocation choisie. Que ce soit le sexe, la race ou la foi.

Tout au long des années dès les débuts de Sonic Youth et depuis, cette considération a toujours été importante pour moi. En tournée, dans l’édition, dans la sortie de disques, dans les collaborations de toutes sortes, j’ai toujours préféré travailler avec des personnes historiquement marginalisées et sous-représentées. Personnellement, je préfère cette dynamique, et je ne la perçois pas comme une mesure symbolique du symbolisme parce que la capacité créative est d’égale valeur quelle que soit la persuasion d’une personne. 

En composant « Alice Moki Jayne », j’ai découvert un léger motif de guitare qui me rappelait la musique que j’entendais dans les chansons dévotionnelles d’Alice Coltrane.

Je discutais avec Vivian Goldman, Neneh Cherry, sa fille Naima, et Eva, ma partenaire dans la bibliothèque de la paix extatique (et la vie !) et j’ai appris qu’Alice était amie avec la mère de Neneh, Moki Cherry (une artiste que j’ai toujours admiré) et Jayne Cortez – une poète qui a exprimé un travail remarquable qui était vivant avec résistance et grâce artistique. Au départ, l’idée était de dédier la chanson à ces trois artistes, que je n’étais pas le seul à considérer comme visionnaires, pour, finalement, donner un titre à cette composition en leur honneur. 

Bien sûr, leur profil n’est guère celui de leurs célèbres partenaires masculins (John Coltrane, Don Cherry et Ornette Coleman), mais ce n’était pas la raison pour laquelle je voulais promouvoir leur nom en tant que tel. Bien que cela déclenche des polémiques sur la façon dont les artistes historiquement privés de leurs droits – même au sein de leur propre culture – s’expriment sans avoir à faire appel aux structures (principalement blanches) dominées par les hommes dans le « business ».

Comment décririez-vous la musique d’Alice Coltrane et quel impact a-t-elle eu sur vos propres projets musicaux ?

Alice Coltrane est évidemment liée à la quête spirituelle de la musique de John Coltrane, en partie parce qu’elle a rejoint son groupe après leur mariage depuis un certain temps. Son travail a toujours fait preuve d’une croyance en la divinité, qui a évidemment transcendé certaines chaînes de la dégradation de la Terre, j’imagine.

Cela dit, il n’y a pas grand-chose qui puisse alléger l’histoire continue du racisme violent perpétré par une trop grande partie de la société américaine. J’ai toujours été attiré par la musique qui va au-delà des interactions humaines et qui traite de la présence ineffable de l’Esprit Saint parce qu’elle résonne avec mes propres croyances et sentiments de métaphysique.

Comment décririez-vous la musique d’Alice Coltrane et quel impact a-t-elle eu sur vos propres projets musicaux ?

Alice Coltrane est évidemment liée à la quête spirituelle de la musique de John Coltrane, en partie parce qu’elle a rejoint son groupe après leur mariage depuis un certain temps. Son travail a toujours fait preuve d’une croyance en la divinité, qui a évidemment transcendé certaines chaînes de la dégradation de la Terre, j’imagine.

Cela dit, il n’y a pas grand-chose qui puisse alléger l’histoire continue du racisme violent perpétré par une trop grande partie de la société américaine. J’ai toujours été attiré par la musique qui va au-delà des interactions humaines et qui traite de la présence ineffable de l’Esprit Saint parce qu’elle résonne avec mes propres croyances et sentiments de métaphysique.

Votre musique solo est devenue de plus en plus expérimentale au fil du temps, car vous vous êtes souvent essayé à des genres autres que le rock indie. Que pensez-vous du monde de l’indie rock maintenant ? Pensez-vous qu’il y a encore une place pour cela, ou y a-t-il des choses beaucoup plus intéressantes qui se passent ?

Le rock indépendant peut être ce qu’il veut. L’ordre du jour n’est pas une question d’argent, de célébrité ou d’attributs de la musique populaire, mais il a toujours joué avec le chevauchement de ces lignes d’une manière qui peut être incroyablement excitante ou plutôt ennuyeuse.

Je rencontre sans cesse de jeunes musiciens dans de nouveaux groupes qui font du rock indie des années 1980 et 1990 un rite de passage. Nous avons fait la même chose, je suppose, avec la musique qui a précédé notre époque. De nos jours, les musiciens ont tendance à avoir un vocabulaire technique assez élevé, alors que je me souviens des meilleurs groupes de l’époque où j’étais dans Sonic Youth et que je ne savais pas comment, ou ne tenais pas à, jouer un simulant une approche traditionnelle.

Jusqu’à quel point êtes-vous conscient de votre influence sur le noise/indie rock et les mouvements qui ont suivi ? Si vous regardez en arrière et pensez à ce ce temps passé au sein de Sonic Youth, comment le considérez-vous ?

C’est une partie importante de ma jeune vie ; quelque chose que j’ai aidé à créer et à établir et qui fera toujours partie intégrante de mon ADN. Il n’a pas été conçu pour être une force au-delà de sa propre conscience de vouloir être le groupe que j’aimerais vivre en tant que fan. Parce que je suis un fan. Je le serai toujours.

Je n’écoute pas ma propre musique – Sonic Youth ou autre. J’écoute la musique des autres. C’est toute une vie de conversation, comme les oiseaux.

8 novembre 2019 - Posted by | Conversations

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