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Interview de Richard Hawley: « La Comète de Hawley »

Richard Hawley a eu 50 ans depuis son précédent album, et il célèbre cette année son 20e anniversaire en tant qu’artiste solo. Il n’est peut-être pas marqué par des événements marquants, mais son brillant nouvel album semble être un nouveau départ.

Lorsqu’il a coproduit l’album Road Trip 2011 de Duane Eddy, Hawley a également joué de la guitare sur la tournée des grands du rock’n’ roll. Dans les coulisses du The 100 Club, Eddy a raconté à Hawley comment lui et Willie Nelson avaient récemment parlé du bon vieux temps. « Vieillir, c’est vraiment merdique, n’est-ce pas ? » avait dit Nelson. Ce à quoi Eddy a répondu : « Ne t’inquiète pas, Willie. Ça ne durera pas longtemps » » Hawley explose de rire à cette répartie. « Maintenant, c’est sombre comme la nuit » admet-il en se rappelant ces moments. « Mais c’est on ne peut plus vrai. »

Hawley, une fois n’est pas coutume, a l’air d’excellente humeur. Il a besoin d’une cigarette dehors pour commencer l’interview afin de se calmer : il a 75 minutes de retard, en raison d’un ambouteillage. Le stress qui en résulte signifie qu’il falait aussi lui dénicher une bière comme il l’admet avec ironie : « Trouver quelqu’un pour me chercher une bière, c’est la seule fois où je jouerai la pop star. Mais je suis debout depuis 5 h du matin, et il me reste encore quelques heures avant de devoir repartir. »

Ces tracas temporaires mis à part, Hawley est mince, blagueur et semble généralement avoir réglé les problèmes de sa récente tournée au Royaume-Uni en septembre et octobre). « Les choses qui vieillissent un homme sont la calvitie et le poids », expliquet-il. « J’ai eu de la chance juqu’à présent et j’ai, également, une grande dette envers mes chiens. »Hawley reviendra sur ses chiens plus tard : ils ont influencé son nouvel album Further de toutes mille et une manières.

Le précédent album de Hawley, Hollow Meadows, était sorti en 2015. Maintenant âgé de 52 ans, il a eu 50 ans dans l’intervalle. « Je suis surpris que 50 ans ne me paraisse pas plus important », admet-il. « Avoir 40 ans, ça avait été beaucoup plus lourd. C’était un grave moment, lourd, comme si c’était dire au revoir à tout les vestiges de ma jeunesse. »

La nouvelle décennie n’a peut-être pas eu d’influence, mais Hawley s’est affairé à explorer de nouveaux territoires depuis Hollow Meadows. Il a écrit la bande originale de deux films : le célèbre drame de Maxine Peake, Funny Cow, et un prochain road movie Denmark, tous deux réalisés par Adrian Shergold. Basée sur son album de 2012, la première comédie musicale de Hawley, Standing At The Sky’s Edge, s’est déroulée au Sheffield Crucible.

« Vous devriez essayer d’écouter de nouvelles choses », insiste Hawley. « Si on persiste à regarder en arrière, on va stagner. Je me sentirais mal si je ne saisissais pas ces occasions, car je trahirais les gens qui me font confiance. Si je ne me gardais pas frais, que ferais-je d’autre ? Je suis probablement ingérable maintenant, donc je ne peux pas faire ce type de carrière. »

Hawley s’était senti « puisé et émotionnellement fatigué » pars le passé, mais cela date de la fin de sa carrière de guitariste chez Longpigs à l’époque Britpop. Sa dépendance à l’héroïne à l’époque a été bien documentée. Il est devenu abstinent en 1998 et a rejoint Pulp à la guitare. Un an plus tard, il a donné ses premiers concerts en solo. « Etre seul pendant 20 ans, et être encore là après tant d’années est un exploit. », sourit-il.

« Ceci dit, ça ne m’impressionne pas. Paul Weller m’a dit un jour : « Ne sois pas iobnubilé par les récompenses. Si tu traînes dans le circuit assez longtemps, ils t’en donneront quand même un. » Je ne suis pas pressé, et je ne l’ai jamais été. Quand j’étais plus jeune, je m’asseyais avec une guitare acoustique en rêvant : » »Si j’ai vraiment de la chance, je pourrais un jour finir sur un tourbus en Belgique ! En vieillissant et en devenant plus sage, on devient un peu réticent à jouer des chansons pour les gens – parce qu’on pourrait finir sur un putain de tourbus en Belgique. L’âge et l’expérience font tourner cette page. »

Pour rester plus concret le huitième album de Hawley, Further est son plus court, 36 minutes. « J’avais un programme très précis », explique-t-il. « Je n’allais pas laisser quelque chose dériver ou passer hors de tout contrôle. » Le « lead single » « Off My Mind »

est un cri rauque, tout comme le fougueux « Alone », tandis que » Galley Girl » se caractérise par une faconde bluesy. « Avec tant d’horreurs dans le monde, j’essayais de mettre les choses en ordre » , dit Hawley. « J’étais déterminé à faire quelque chose de positif pour moi. Je ne voulais pas être assis dans un studio à enregistrer des chants, car ils m’aspirent la vie en ce moment. Je sais que ça a l’air ringard, mais si on a de la lumière en soi, il facile d’être positif. »

Le magasin de disques préféré de Richard Hawley est Record Collector à Sheffield, dont le propriétaire Barry Everard et cets lui qui a initié le chanteur à certaines de ses musiques préférées depuis sa période adolescente quand il était au chômage. Hawley se souvient qu’Everard lui a joué The Psychedelic Sounds Of…. de The 13th Floor Elevators, alors qu’il cherchait à s’enfoncer dans la psychédélique après avoir découvert The Byrds.

« Barry m’a emmené dans les sous-bois », rit Hawley. « Il était la seule personne que je connaissais qui avait des albums des Elevators en vinyle. The Psychedelic Sounds Of…. était un de ces disques dont j’avais entendu parler, mais je n’avais jamais plus l’entendre. Ça me rendait fou. Je me suis dit : « Je dois mettre la main dessus ! Il coûtait 30 livres sterling, à peu près une quinzaine de jours d’argent de poche, alors j’ai dû faire la manche pour l’acheter plutôt que de manger. Le disque a répondu à toutes mes attentes.Il a changé la donne, ça a changé la vie. Je ne dis pas que les gens devraient être obligés de ramer pendant un mois juste pour écouter un disque, mais il y a tellement de choses qui sont jetables maintenant. »

Hawley s’est débarrassé des CD qu’il avait achetés dans les années 90 et il n’a jamais acheté d’abonnement à un service de téléchargement ou de streaming. Pour lui, « c’est comme acheter un seau de vapeur. Pourquoi dépenserait-on de l »argent durement gagné pour quelque chose qui n’existe pas physiquement ? »

Cela l’aide également à ‘éviter les médias sociaux. Il a récemment reçu son premier smartphone, faisant l’éloge de la clarté de l’application Voice Memo de son iPhone pour enregistrer des idées de chansons et Notes pour écrire des paroles, mais admet plus tard qu’il envisage de l’abandonner et de revenir à des idées d’enregistrement sur un dictaphone à cassette.

Pulp at the Motorpoint Arena, Sheffield

« Les médias sociaux sont assez isolants », réféléchit-il. » »Il y a beaucoup d’aspects positifs, mais cela semble créer des désagréments. Et je n’ai pas le temps pour ça, car je suis une personnalité addictive de toute façon. Je me jette dans des choses, qu’il s’agisse de toxicomanie ou de promenade de chiens. Un smartphone prend tellement de votre temps, même sans les médias sociaux. La dépendance est dans mon sillage depuis 21 ans, donc ce n’est pas un problème pour moi, mais je me méfie de la façon dont les smartphones s’accrochent en vous. Être constamment connecté à un cordon ombilical numérique, toute cette obscurité ne peut que vous alourdir. » Il rit en racontant que sa direction lui téléphone parfois parce qu’il n’a pas répondu à ses courriels. » « Putain de salauds de fous » s’esclaffe-t’il exapéré. « Appelle-moi, tout simplement. Ne t’embête pas avec ces putains d’emails ! C’est tellement plus drôle, et c’est cet aspect qu’il faut continuer à voir. »

En sus de la brièveté deFurther, seul le psychédélique « Time Is » va durer plus de quatre minutes : c’est 4min 1sec. Quand on lui demande s’il a été tenté de couper deux secondes pour garder le contrôle de l’album, Hawley répond : « Non. C’est une seconde de trop parce que c’est le titre prog ! J’ai failli ne pas inclure Time Is, car il me semblait que ça ne convenait pas, mais une fois que Clive Mellor a joué de l’harmonica dessus, ça a absolument marché. J’ai donc permis que l’on fasse preuve d’indulgence. »

S’il a voulu comprimer toutes les chansons de l’album en « l’ancienne idée classique des trois minutes », c’est parce qu’il aimait les singles de 7″ et leurs B-Sides. « Je suis obsédé par les célibataires de 7″ », s’enthousiasme-t-il. « J’adore DJ-ing avec 7″s, des trucs sur lesquels les gens peuvent danser, c’est pas de la merde… évidemment, c’est du goût personnel. Un 7″ ne peut contenir qu’une quantité spécifique d’informations, et c’était le guide pour Further. »

Les chiens de la famille Hawley, un colley de 10 ans et un springer de 5 ans, ont aidé à trouver l’énergie nécessaire pour faire une musique aussi joyeuse. » »Plus tu es sur le canapé, plus tu deviens mentalement flasque « , sourit Hawley. « Je ne suis pas le seul à promener les chiens, et j’ai le temps de m’allonger sur le canapé. Mais les chiens me sortent de la maison, et les idées de chansons me viennent quand ma tête est claire, en les promenant. Ça a changé mon écriture, parce que je suis dehors, pas assis sur le canapé pendant des heures avec une guitare. »

Bien que la plupart des chansons de Further aient été écrites après Hollow Meadows, Hawley a eu la beauté élégante de My Little Treasures pendant 12 ans. En plus d’être un métallurgiste, Dave, le père de Hawley, était lui-même un musicien accompli : Le vinyle le plus précieux de Richard est celui des quatre acétates de blues que son père a coupé en janvier 1963. Un an après la mort de son père, deux amis musiciens de Dave, les frères Roger et Pete Jackson, ont pris un verre avec Hawley. Pete a dit : « J’ai quelque chose à te montrer », se souvient Hawley. « Il y avait une photo de mon père et Pete, sur la moto BSA de l’oncle de Pete, quand ils étaient enfants dans les années 50. La photo était plissée au milieu ; elle était dans le portefeuille de Pete depuis des années. Pete a dit:’C’est mon petit trésor’. Cette phrase m’est restée dans la tête. Il a fallu du temps pour surmonter le côté émotionnel pour pouvoir chanter cet enculé sans éclater en larmes. » Hawley admet qu’il pourrait s’agir d’une chanson émotionnellement difficile à jouer en concert : « J’essaie de mettre la vérité dans mes chansons, donc elles sont parfois difficiles à chanter. Si tu me vois en larmes quand je chante « My Little treasures », c’est soit parce que c’est de la merde, soit parce que ça m’énerve vraiment. »

« My Little Treasures » n’est pas la seule chanson qui a pris son temps pour trouver le bon cadre. Il a écrit « Just Like The Rain » sur son album Coles Corner, nominé au Mercury, à l’occasion de son 16e anniversaire. « J’écris tous les jours depuis l’âge de neuf ans », dit-il, en fait. « Je ne sais pas si c’est peut-être une forme de maladie mentale. Je ne veux pas trop l’analyser. » Hawley a un plein d’autres chansons en réserve, attendant leur heure.

Pour expliquer pourquoi ils ont parfois besoin de légers ajustements, il prend sa guitare. Il ne garde jamais ses guitares dans sa voiture, car il a eu trop de guitares perdues ou volées au fil des ans. Sa guitare acoustique est une Gibson 185 de 1953, aupravant détenue pendant un an par Ike Everly, le père de The Everly Brothers. Il est si léger qu’il pourrait être fait de balsa, mais il joue magnifiquement. Ou quand Richard Hawley est à moins d’un pied, chantant doucement en même temps qu’il gratte le riff de son « single » « Baby, You’re My Light », sorti en 2002.

J’ai ce que j’appelle des « riffs de réconfort », explique-t-il. « Ce sont des riffs cycliques que je joue assis sur le canapé, entrant dans un état psychique zen pendant que je les joue encore et encore. Quand je décide quoi en faire, la chanson est prêtese. Ainsi est né «  « Baby, You’re My Light » ». Hawley joue à nouveau, pour expliquer comment sa chanson thème pour « Funny Cow » est en trois sections distinctes « puisque il a été écrit sur trois promenades de chiens différentes. »

Si la guitare est une tactique pour hypnotiser les intervieweurs et leur éviter de poser des questions difficiles, ça marche à merveille : le professionnalisme est au plus haut point de mise si Richard Hawley va vous faire un concert privé. L’autre jeu de Hawley est de démontrer « Galley Girl, » écrit sur une Fender Jaguar 1963 que Hawley a achetée quand il était avec Longpigs. Il l’a jouée sur certaines de ses chansons préférées de Longpigs (« Far », « The Frank Sonata »), mais l’a gardé en réserve parce qu’il était épuisé à la fin du groupe. « C’était un tel plaisir de jouer à nouveau » dit Hawley. «  Comme disait mon père : Ça se joue tout seul ». « Mais peu importe à quel point une guitarepeut s’avérer être géniale ou nulle, , il y a toujours une chanson dedans. »

C’est cette joie pour la musique et les absurdités de la vie qui fait que Hawley ne veut que brièvement discuter du « désordre dans lequel nous somme » » à propos de la politique. « J’espère que j’essaierai de voir l’autre côté de la médaille, car c’est la seule façon d’aller de l’avant », dit-il. I »l n’y a aucune considération pour toute opinion contraire, ou même une tentative de la comprendre. C’est ridicule. C’est ridicule. Tout le monde crie, et ce n’est même plus un cas de ‘Qui crie le plus fort gagne’, parce que tout le monde est sur le même volume. On peut parler d’autre chose ? »

C’est la seule fois où Hawley a l’air contrarié, ce qui est légèrement dévastateur de la part d’une personne aussi optimiste. Au lieu de cela, nous discutons de sa détermination à éviter de tourner ses albums dans leur intégralité (« Cest soulevé chaque fois qu’il y a un anniversaire, mais pour moi, il y a quelque chose d’assez triste  » », et de collaborations futures.

Hawley travaille avec un autre musicien qu’il ne peut pas nommer, mais il dit : « Ça t’empêche de disparaître. Être auteur-compositeur et interprète signifie que vous êtes dans votre propre petit psychodrame, car c’est votre vision du monde. C’est bien de jeter un coup d’oeil dans le psychodrame de quelqu’un d’autre de temps en temps. Cela vous empêche de penser que le vôtre est le plus important.D’ailleurs il ne l’est pas. »

Après 20 ans, il est peu probable que Hawley cesse un jour d’apprendre ou qu’il cherche à aller plus loin.

Les trois premiers albums de Richard Hawley, sortis sur Setanta, ont été réédités en vinyle en tirage limité en 2014. Cependant, ses albums ultérieurs sur Mute n’ont pas encore été réédités en vinyle depuis leurs premières sorties. Coles Corner, Lady’s Bridge et Truelove’s Gutter se vendent chacun environ £200, au grand dam de Hawley.

« Il y a deux types qui tiennent des magasins de disques à Sheffield qui, quand ils me voient, me demandent: « Avez-vous des copies de Coles Corner ou de Truelove’s Gutter?’ J’en ai quatre boîtes d’exemplaires dans le grenier, mais j’aimerais les garder. Un type m’a offert 600 £ pour une copie scellée de Truelove. Ça m’a mis en colère, pas contre lui, mais parce qu’ils devraient être disponibles. » Bien que le nouveau label de Hawley, BMG, possède les droits sur les anciens catalogues de certains artistes Mute, comme Alison Moyet, la musique de Hawley n’en fait pas partie.

Il comprends,toutefois, comprend que les relations entre les deux labels sont amicales et qu’une campagne de réédition pourrait en princiope avoir lieu une fois que la promotion de Further sera terminée. Quel est le montant maximum que Hawley a dépensé pour un album ? « Elvis Rock’N’ Roll No 2 », sourit-il, « c’est la couverture anglaise, où il a une chemise de velours vert, à l’air vraiment dangereux. J’ai payé 400 livres sterling,. Pour ceux qui lisent ça, j’adorerais ElvisRock’N’ Roll, le premier album, en très bon état. »

5 novembre 2019 - Posted by | Conversations |

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