Xiu Xiu : « Girl with Basket of Fruit »

Jamie Stewart, leader de la formation à géométrie variable Xiu Xiu aime faire de la musique pour déstabiliser l’auditeur et le rendre mal à l’aise. C’est sa marque de commerce depuis l’aube d’un projet datant du début des années 2000. Stewart s’est entouré cette fois de collaborateurs anciens et nouveaux et a pondu une nouvelle œuvre, l’album Girl with Basket of Fruit.

L’artiste a toujours été saidi d’un profond dégoût de l’humanité et il abordet des sujets scatologiques et macabres, dont la décrépitude des corps, celui en particulier de sa sœur atteinte d’un cancer et il explore ici les sommets et les bas-fonds du pessimisme.

Divers musiciens ont contribué à cet album, dont sa comparse habituelle Angela Seo, son fréquent bassiste Devon Hoff et le nouveau batteur, Thor Harris, en plus de quelques chanteurs et percussionnistes invités

Le résultat en est un album rythmé, mais pas de façon harmonieuse. C’est plutôt chargé, étouffant. On a affaire en ces lieux à beaucoup de sonorités de synthés sales, superposées et entremêlées de la voix de Stewart, prononçant ses textes comme s’ils lui venaient d’une façon automatique, aucunement censurée ni révisée. Stewart y va même de bruits d’enfant par moments, remuant sa langue entre ses lèvres pour créer un charabia conçu spécialement pour tester votre patience.

Sur un bon deux-tiers de l’album, les idées ont l’air d’un premier jet non réfléchi et gardé dans le produit fini précisément pour son aspect inachevé. Les moments où l’ambiance est mieux travaillée, notamment en dernier tiers de l’album, nous rappellent ce dont Xiu Xiu est capable quand il essaie de transcender au lieu de simplement se défouler.

On pourra peut-être dénicher matière à introspection, à réflexion sur le fait de vivre malaise et détresse. Beaucoup d’euvres d’art en ont fait revendication et, à nombreux égards avec succès ; Girl with Basket of Fruit restera un parcours autour des idées sombres avec la profondeur qui sied au registre du rock indépendant dans ce qu’il a de plus ampoulé et auto-centré.

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