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Panda Bear: « Buoys »

Panda Bear, alias de Noah Lennox revient avec un sixième album, disque qui s’éloigne de la signature sonore « classique » du projet et qui s’avère, à ce jour, le plus travaillé et le plus introspectif de Lennox, à des lieues des grandes messes tropicalo-psychédéliques de Tomboy.

Dans son opus précédent, Panda Meets The Grim Reaper, on retrouvait encore les jeux, harmonies et superpositions de voix noyées d’écho que Lennox utilisait à profusion depuis la sortie de Person Pitch en 2007. S’il y recourt encore dans Buoys, il a, par ailleurs, élargi sa palette sonore pour y intégrer une plus grande diversité de sons « organiques » (piano, guitare acoustique, objets percussifs variés), mais s’est aussi lancé dans le saupoudrage frénétique de sons/effets synthétiques à tous crins. Il n’hésite pas non plus à se tourner vers l’auto-tune et à jouer davantage avec les voix pour explorer de nouvelles avenues.

Aux yeux de Lennox, Person Pitch, Tomboy et Panda Bear Meets the Grim Reaper formaient une trilogie, et ce nouvel album marque le début d’un nouveau chapitre. Et c’est exactement ce que l’on constate dès les premières notes sous forme de bruits de gouttes d’eau. Lennox habite, en effet, depuis peu à Lisbonne, et on peut se demander si ce ne serait pas l’influence, consciente ou non, de l’eau bordant cette ville européenne qui confère une texture ondoyante, contemplative et fortement aquatique à ce nouveau disque.

Les admirateurs de première date de Panda Bear ne seront pas en perte complète de repères, mais là où Lennox innove par rapport à ses albums précédents, c’est du côté de la production et des voix ; on se retrouve ainsi avec un album dont la facture est beaucoup plus léchée. Lennox et Santos ont misé sur un son résolument contemporain, d’une complexité et d’une qualité sonore que Lennox avait commencé à explorer dans Panda Bear Meets The Grim Reaper.

Le premier titre, « Dolphin », fait à lui seul la synthèse de la nouvelle voie qu’emprunte Panda Bear. Les artifices sonores synthétiques semblent parfois plaqués sur les chansons sans y apporter de réelle profondeur et il faudra attendre le centre du dique pour que s’opère la fusion entre le Panda Bear porté sur les boucles hypnotiques et les rythmes décalés, et le Panda Bear nouveau mettant les voix et les mélodies résolument à l’avant-plan comme sur « Master », « Buoys » et « Inner Monologue ». Cette dernière composition est d’ailleurs ponctuée de sanglots, ajout qui semble superflu par rapport à la ligne mélodique de cette magnifique chanson qui rappelle le Heathen de Bowie.

Ce nouvel album dénote une réelle volonté de Panda Bear d’affiner son son. Les arrangements sont plus dépouillés, plus matures quelque part, sans pour autant laisser de côté l’expérimentation qui fait partie de l’ADN du projet. L’omniprésence de la guitare acoustique fait par ailleurs écho à Young Prayer paru en 2004, un album totalement épuré qui mettait parfaitement en lumière les talents de composition de Lennox.

À cet égard on pourra rester nostalgique des rythmiques plus lourdes, des circonvolutions mélodiques et des éclairs de génie ludiques/joyeux/sombres cohabitant dans ces compositions très denses sur le plan sonore que l’on retrouvait dans les trois albums précédents. Cet album-ci, même s’il est globalement très intéressant et agréable d’écoute, manque de croquant sonique. Il s’agit néanmoins d’un pari réussi pour ce qui est de l’évolution globale du projet, et comme d’habitude, Panda Bear réussit à nous amener ailleurs, à déjouer nos attentes et parviendra sans doute séduire de nombreuses oreilles, peu importe l’âge de ces dernières.

***1/2

9 février 2019 - Posted by | Chroniques du Coeur | ,

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