Justin Vernon: « Big Red Machine »

Justin Vernon est un personnage fascinant ; ce multi-instrumentiste est doté d’une touche de Midas qu’il est capable d’utiliser dans tous les domaines, un spectre sonique allant de Bon Iver à Kayne West quand lui vient le désir d’appliquer ses gazouillis mélodiques pour étoffer son extensive discographie.

Ici, il se lance dans une collaboration pour le moins intriquante avec Aaron Dessner de The National. Ce projet, nomme Big Red Machine, est, il faut le dire avec plaisir, beaucoup plus abouti que ses autres, que ce soit en matière de conception ou d’exécution. Le duo est né après que les artistes aient travaillé ensemble sur une compilation, Dark Was The Night, sortie en 2009 par le label 4AD.

Un titre, « Big Red Machine », en était issu et il fut interprété par Vernon et Dessner comme symbolisant le coeur humain. Cette idée s’est poursuivie et s’est matérialisée sur une plateforme de streaming, People, avant d’acquérir une véritable existence lors d’un concert légendaire au Fukhaus de Berlin.

Les titres sont façonnés de manière impeccable, artisanale presque, peaufinés qu’ils ont été sur scène ou dans des studios du monde entier, en particulier le fameux Sounds à Cork.

Rien de décevant par rapport à ce que l’on pouvait attendre ; l’album est bourré d’excellentes idées, de sons innovants et ponctué par un rendu vocal fantastique, Vernon, accompagné qu’il est d’invités prestigieux comme Lisa Hannigan.

Dessner a considéré cette expérience comme « peut-être la meilleure performance jamais réalisée dans un tel contexte » ; de ce point de vue on ne peut que le prendre au mot.

***1/2

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