The Strumbellas: « Hope »

Puisque Mumford & Sons ont abandonné les violons pour les guitares électriques, ce troisième album des Strumbellas pourrait bien permettre au combo canadien de renouer avec cet oriflamme « indie americana ».

Produit par Dave Schiffman (Hohnny Cash, Haim ou Weezer), Hope est une introduction très claire à ce qu’un son gros, large et taillé pour les stades peut ressembler. Le groupe a toujours fait preuve d’une certaine faconde pop en nous proposant des titres accessibles qu’ils parvenaient à greffer sur des refrains hymnaux de type folk-pop et des textes abreuvés de ces démons intérieurs dont Simon Ward, leur chanteur, était la proie.

Le titre d’ouverture, « Spirits », en est une démonstration flagrante, lui qui figure déjà dans les charts outre-Atlantique. D’une manière générale, la mayonnaise prend plutôt bien, les refrains ont cette qualité universelle qui leur permet d’être repris en choeur sans vergogne mais, si on s’éloigne d’une démarche qui nous fait prendre les chansons les unes après les autres, l’ensemble souffre assez vite d’une certaine imprécision. On y ajoute des formulations qui ont peine à se défaire de certains clichéss, ce qui, quand on se veut dans une positivité vectrice d’espoir et, à l’image de la photo d’une ambiance festive on est très vite frappé par un climat redondant.

L’impact émotionnel est indéniable, les vocaux suffisamment dépenaillés pour faire sourdre l’affect mais l’effet soul recherché, par exemple sur « Dog » ou « The Hired Band »), souffre de la comparaison avec une simple ballade au piano comme « I Still Make Her Cry ».

Entre The Lumineers et Springsrteen, Hope nous propose des compositions que l’ion peut reprendre aisément en festivals, étayant refrains positifs, violons et tonalités comme un groupe de six membres peut en engendrer ; il suffira désormais de faire en sorte que les chorus triomphants n’édulcorent pas ces climats lugubres qui,trop sous-jacents encore, donneront chair à ce qui demeure écorché.

***1/2

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