Totally Mild: « Down Time »

Totally Mild est un quatuor de Melbourne en Australie mené de voix de maître par Elizabeth Mitchell, une femme qui a une tendance, excitante dans son cas, à enrichir nos oreilles par une voix de falsetto délicieuse.

La pochette de l’album, très voisine de Roxy Music, pourrait nous inciter à croire que le répertoire du groupe est constitué d’une sorte de lounge pop sophistiqué ; cet apparentement n’est juste que pour une infime partie.

Bien sûr la couverture du disque évoque un univers luxueux à l’érotisme feutré, mais la musique du combo a opté pour une sophistication qui n’a rien à vois avec cette imagerie tant le pop offerte ici est souvent tordue et véritablement décalée et incisive.

Les lignes de guitares forment un cadre structurel assez énigmatique dans la mesure où l’imagerie luxueuse s’accompagne d’une exécution instrumentale plutôt éparse voire clairsemée.

Toute repose alors sur ce qui est suggéré, que ce soit sous une forme impressionniste où sur cette sensation d’érotisme contenu dont on peut comprendre qu’il soit propre à remuer la sensualité.

Si on devait comparer Totally Mild, ce serait à Beach House mais là encore la gaze dans laquelle le combo nous enrobe est nettement moins pudique et, si il fallait, rapprocher Mitchell d’une autre vocaliste, ce serait de Shivaree dont elle emprunte le même prégnance lascive dans cet équilibre mesuré qui lui ôte toute vulgarité.

On ne pourra que frémir alors à des titres comme la slow jam qu’est « Christa », un « Battleship » évoquant Cloud Control, ou « Nights » une merveilleuse mélodie, downtempo ou l’économie de moyens qui caractérise le groupe dans son utilisation dus saxophone avec « Money Or Fame ».

Down Time est le prototype de l’album « cosy » mais il a la verdeur de la nouveauté qui lui permet d’échapper à bien des clichés autrefois véhiculés par Bryan Ferry.

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