The Granite Shore: « Once More From The Top »

Il aura fallu attendre cinq ans et deux « singles » (dont un fantastique « Flood of Fortune ») pour que Nick Halliwell ne sorte, toujours sous le nom de The Granite Shore, son premier album Once More From The Top.

Du granit, le disque n’a bi la pesanteur ni la masse ; pour cet opus Halliwell a su s’entourer de ce qui se fait de plus beau en matière de pop anglaise tendance baroque. On aura donc droit àaux participations de Phil Wilson (June Brides), Mike Kellie (Only Ones), Steve Perrin et Mike Finney (Distractions) et Martin Bramah (Blue Orchids, The Fall).

Ce qui sera de mise sera par conséquent cette légèreté sans âge qui évoquera The Divine Comedy, Shack (les membres de Pale Fountains qui ont servi de backing-band à Arthur Lee) ou Wild Swans qui ont participé au premier « single » de Halliwell.

On ne feindra pas d’oublier une influence primordiale celle de Eric Matthews qui semble avoir été ici responsable des arrangements étincelants et chamarrés (les trompettes par exemple) accompagnant les guitares éthérées de cette pop arcboutée à la douce brise d’un vent délicat.

Les vocaux sont comme des caresses de crooners et les compositions de véritables tours de force même si le disque aurait pu utiliser des titres plus enlevés de la tremp ede « Windows and Orphans » ou « Flood ».

Si on ajoute que Once More From The Top est une sorte de concept album relatant la vie et la carrière d’un groupe, face publique puis face cachée respectivement sur un microsillon numéroté 1 et 2, on pourra sans exagérer placer cet opus aux côtés du légendaire Odessey & Oracle des Zombies autre figure tutélaire de cette pop aussi éternelle que peut l’être la beauté interprétée par des musiciens habités par cet amour obstiné de la musique qui gouverne la trame de l’album.

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