Rapid Talk: Interview de The Darkness.

Quand The Darkness a sorti son premier opus Permission to Land en 2003, il entra directement au sommet du hit-parade anglais grâce au « single » « I Believe In a Thing Called Love ». Le duel de guitares et les vocaux en falsetto de Justin Hawkins contrastaient avec le blabla habituel des radios rock mais les albums suivants n’ont pu renouveler l’exploit en termes de succès. Hawkins est sorti d’une cure de désintoxication qui a failli sonner le mort du groupe et le power rock inspiré de Thin Lizzy semble rallumer, sur Last of Our Kind, une flamme qui avait bien failli s’éteindre.

Quelle perspective s’ouvre pour vous avec ce nouvel album ?

Bonne je crois dans la mesure où il a pu être mené à bien. C’est un peu tôt pour se prononcer mes les retours sont plutôt favorables et on a même pu faire quelques petits concerts de promo à la radio.

Vous avez quelques dates de prévues en Europe…

Une petite tournée mais ensuite on va se poser un peu car nous avons des festivals à assurer et il est donc difficile de planifier des choses pendant cette période. Nous attendrons août ou septembre ; on aimerait aller en Australie et au Japon avec, ensuite, un petit tour aux USA, Los Angeles en particulier.

Vous avez enregistré en Irlande dans le studio de votre frère. Étaitt-ce juste enregistré ou avez-vous composé aussi là-bas ?

On a composé en Irlande et y avons enregistré de manière très primitive. Je ne pense pas qu’il y a des passages qui ont survécu à cette période, en revanche c’était assez inspirant que de vivre et de travailler en studio. La chambre de Dan, mon frère, était là où se trouvait la table de mixage.

Est-ce que cela a affecté le son du disque et votre façon de composer ?

Je suppose que oui. On était dans un environnement où nous étions à l’aise mais nous avons passé un minimum de temps dans la zone d’enregistrement. On a travaillé les ajouts ailleurs dans la maison. Dan nous a permis de nous détendre, il a produit, assuré la guitare, s’est comporté comme un vrai ami. Je pense même qu’il avait la sensation que parfois on abusait ? Je ne peux que le remercier pour les sacrifices qu’il a faits.

L’album a été enregistré avec Emily Dolan Davies à la batterie mais elle vient de quitter le groupe. Aujourd’hui votre nouveau percussionniste est Rufus Taylor, le fils de Roger Taylor batteur de Queen. Comment l’avez-vous approché ?

On a ce problème de batteurs depuis plusieurs années. Rufus est notre quatrième. On a toujours des messages qui nous disent : « Si vous cherchez un batteur, pensez à lui » « ou à un autre ». On a donc jamais été véritablement dans la recherche mais Emily et moi nous sommes séparés alors que nous étions dans l’urgence pour préparer la soirée de lancement. On a appelé Rufus qui était dans notre liste depuis pas mal de temps mais il était en Australie. Finalement il est arrivé au matin du jour où on avait besoin de lui pour le show. On a répété très vite et ça s’est super bien passé. Il va désormais nous falloir réfléchir pour voir comment on pourra fonctionner sur la durée et ceci n’a rien à voir avec son pedigree musical.

Il est talentueux st s’intègre plutôt bien au son que vous mettez en place.

Oui, dans son autre groupe il ne ressemble en rien à Roger Taylor. Incidemment, ce dernier est un cousin éloigné des Hawkins. Presque une famille donc.

Comment le fait d’avoir un enfant a-t-il affecté votre musique ?

Au début je croyais que cela agissait inconsciemment et je crois que, indirectement, c’était vrai. Aujourd’hui je ne peux pas me permettre de faire des conneries car il faut que l’argent soit présent pour son éducation. Il est important pour moi d’avoir une descendance dont je puisse être fier et il faut que votre enfant soit également fier de vous, et surtout qu’il le dise sur votre lit de mort.

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