Mandolin Orange: « Such Jubilee « 

Mandolin Orange semblent s’être installés dans un registre americana confortable et on ne saurait blâmer ce duo – Emily Frantz (guitare, violon) et Andrew Marlin (guitare, mandoline, banjo) – tant il respire chaleur et simplicité.

Such Jubilee est leur quatrième allbum et il fait penser à une station assise, sur un vieux rocking ghair et en train d’écouter un poste à galènes. « Old man give me enless time » chante Marlin sur le titre d’ouverture, ‘Old Ties and Companions », on ne saurait rêver mieux à un univers fait de mandolines et autres instruments doucement accordés. Les harmonies délicates de Frantz complètent joliment ces tableaux en cohérence parfaite avec l’approche plus brute de Marlin.

« Settle Down » nous offrira une berceuse à contre-temps évoquant le monde adulte et « Rounder » nous narrera l’histoire d’un pilier de bar solitaire qui n’a jamais cherché querelle à personne. Les cadres décrits sont innocents et presque naïfs tant ils sont désuets même si « From Now On » semble présager une évolution vers un son plus moderne (par exemple la guitare électrique sur « Blue Ruin »). C’est un domaine dans lequel on aimerait voir le duo s’orienter désormais avant de quitter le porche de bois dont on devine qu’il les abrite sur la maison lointaine de la pochette.

On restera pour l’instant dans le domaine de l’ode à la nature (« Jump Mountain Blues » ou « Daylight ») mais celle-ci étant une métaphore de la vie et de l’amour, Such Jubilee préservera cette imprévisibilité qui nous ferait presque prétendre que notre iPod est un vieux tourne-disques dont on espère capter les craquements, et qu’il ne nous reste plus, à notre tour, qu’à nous assoir dans le confort d’un vieux rocking chair en contemplant la vallée.

***1/2

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