They Might Be Giants: « Glean »

They Might Be Giants sont peut-être le combo le plus aventureux à être issu des années 90, une décennie réputée pour ses recherches expérimentales en termes de musique. Depuis 30 ans, le fil conducteur de leur approche a été, au travers d’enregistrements, de projets comme « Dial A Phone » où l’on pouvait téléphoner pour entendre une nouvelle chanson, de pousser toujours un peu plus loin les choses en matière esthétique.

Glean est une compilation de 15 titres faisant partie de « Dial A Song » aujourd’hui ressuscité par le duo. Musicalement le groupe n’a pas changé dans son approche humour noir faite de refrains enjoués et de textes sombres. Cela ne l’empêche pas de parsemer ses œuvres de quelques petites compositions « radio friendly » (ici « Good To Be Alive » et « Answer ») même si, orchestrées de manière traditionnelle, ne manquent pas de cette exubérance provocante qui se débrouille toujours pour vous narguer quelque part.

Le plus intéressant réside en revanche dans les compositions où le groupe prend un virage totalement biscornu. «  Music Jail Pt. 1 & 2 » est une délicieuse tranche de pop baroque, à la fois drôle et « fun », et le fastueux clinquant de « All The Lazy Bofriends » ne eput que ravir et impressionner.

Les vocaux de John Flansburgh gardent leur tonalité distinctive et claire rendant les compositions toujours aussi expressives même quand les textes sont de nature saugrenue. L meilleur exemple en est « End Of The Rope » et son atmosphère Broadway dans les« roaring twenties » , titre qui ne véhicule aucun climat « novelty » ou l’original « Let Me Tell You About My Operation » et son humour désabusé.

Glean, comme tout ce que fait TMBG, est impossible à définir et à résumer mais l’émotion qui en ressort à la fin de son écoute est immanquablement celle d’une joie portée par l’intelligence du propos du groupe. Mais même si on n’en saisit pas toutes subtilités, on ne pourra qu’être séduit par cet délicieuses chansons pop qu’ils ont le mérite de confectionner sans fausses notes depuis 33 ans.

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