Josh Rouse: « The Embers of Time »

Josh Rouse est un de ces artistes indie dont la carrière est bien établie et de façon toute aussi discrète que les terrains stylistiques qu’il a parcourus. En 17 ans et 11 albums il a eu loisir d’explorer l’americana paisible et d’aller même jusqu’à s’aventurer dans la pop « mainstream » (1972) puis les climats latins qui ont suivi son installation en Espagne avec Subtitulo, El Turista et, enfin, The Happiness Waltz.

The Embers of Time le voit partiellement revenir à un son qui était celui de ses débuts d’autant qu’il a partiellement été enregistré à Nashville (sa base originale) avec son collborateur le plus anvien, Brad Jones (Kelly Willis, Chuck Prophet).

On y trouve donc beaucoup d’harmonica et de pedal steel et des arrangements à cordes orchestrés de façon savante et apportant les textures nécessaires aux compositions de Rouse.

Certaines, comme « Pheasant Feather » ou « Ex-Pat Blues » mettent en valeur la voix délicieusement mélodieuse du chanteur, celle dans laquelle il excelle ; sa faculté à injecter une légère touche de mélancolie dans ce qui est essentiellement quête de chaleur.

Les deux premiers tiers de l’album sont littéralement impeccables ; le léger shuffle du titre d’ouverture «  ome Days I’m Golden All Night » installe un climat qui va harmonieusement déboucher sur la « vibe » hippie country-folk de la suite qu’est « New Young » et de « Time », titre réfléchissant tranquillement au fait qu’il nous file entre les doigts.

Il y a, enr evanche, quelques morceaux sur lesquels Rouse trébuche ; « Jr Worried Blues » peine à émuler JJ Cale et le « closer », « Crystal Falls » est assez quelconque et ne nous laisse pas sur le point d’orgue espéré d’un titre clôturant un album. Reste que The Embers of Time st une addition bienvenue à une discographie dans laquelle The Happiness Waltz nous avait laissé sur notre faim.

***1/2

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