William Elliott Whitmore: « Radium Death »

Radium Death est le huitième album studio de William Elliott Whitmore et on assiste ici à une sorte de d’éloignement par rapport au registre folk et roots du musicien. Son opus précédent, Field Songs en 2011, l’avait vu aller aussi loin que possible dans la formule lo-fi clairsemé qui n’utilisait que sa voix pour accentuer ses tendances à la rusticité.

Ici, le chanteur lui a donné une expansion en branchant, par moments, une guitare électrique et en étant accompagné d’un véritable groupe ce qui lui permet de cumuler amplitude sonique du présent et cette approche bricoleuse qui était celle de son passé.

Le répertoire de Radium Death demeure teinté d’americana ; le titre d’ouverture par exemple (« Healing To Do ») est construit simplement sur une caisse claire au frappé bien sec, une guitare électrique et un orgue pour conclure la plage de belle manière et « Trouble In Your Heart » ou « Ain’t Gone Yet » pourvoiront un arrière fond musical en roule libre mettant en exergue une voix graveleuse et puissante comme on les aime.

C’est en outre cette dernière caractéristique qui se fera jour également sur le disque ; un phrasé vocal plus enlevé (« Don’t Strike Me Down ») et bien épaulé par le groupe ou un attaque qui rappellera le Springsteen de Devil and Dust sur « A Thousand Deaths ». la steel guitar interviendra sur un « Can’t Go Back » qui nous apportera une pause plus tranquille et, dans la même optiique, ce sera au banjo de se faire une place avec « Civilizations ».

Radium Death est un opus bien équilibré entre les efforts en solo précédents de Whitmore et son rôle d’aujourd’hui en tant que leader d’un véritable combo. Il ne contrebalance pas ce qui faisait sa nature et ajoute au contraire une nouvelle corde à son arc musical. Nous avons droit ici à un travail toujours en progression dont on espère qu’il ne s’arrêtera pas à mi-chemin.

***1/2

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